Diferencias entre Asperger y Autismo

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El consenso actual es que el síndrome de Asperger y el autismo son uno y el mismo, la diferencia entre los dos es una cuestión de grado. El síndrome de Asperger es otro nombre para el autismo menos severo.

Este no fue siempre el caso. Hasta 2013, se pensaba que el síndrome de Asperger era una forma de autismo pero diferente de él debido a las diferencias en el momento en que cada condición aparece típicamente en la vida, cómo progresa cada condición y el impacto que cada uno tiene en un individuo.

Para muchos expertos, sin embargo, estas distinciones fueron más aparentes que reales. ¿Cómo podría Asperger ser una especie, tipo o variedad de autismo pero aún así tener una cualidad inherente completamente diferente del autismo? Argumentaron que tenía más sentido pensar en una condición que tenga características diversas y progrese de maneras variadas.

En 2013, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría reconoció el predominio de similitudes entre el síndrome de Asperger y el autismo, fusionándolos en una nueva clasificación llamada Trastorno del Espectro Autista (TEA). En el sistema de diagnóstico de las enfermedades mentales, el síndrome de Asperger ya no existe y fue reemplazado por ASD.

El término, Asperger, sin embargo, persiste en la conciencia pública. Dado su amplio reconocimiento y la comprensión general de lo que describe, los profesionales y otros continúan utilizando el término Asperger, probablemente en el futuro previsible.

¿En qué se diferencian el Asperger y el autismo?

  1. Hay tres diferencias principales entre Asperger, como se ve, y el autismo. En comparación con el autismo clásico, las personas con Asperger tienen coeficientes intelectuales que caen en el rango normal o incluso superior. Las personas con autismo suelen tener menor inteligencia, medida por medidas de evaluación estandarizadas.
  2. El habla es la segunda diferencia. Las personas con autismo normalmente no desarrollan las habilidades normales para usar los sonidos y el lenguaje como medio de comunicación, mientras que el habla de los que tienen Asperger está intacta. Puede que no entiendan las sutilezas del lenguaje, como la ironía y el humor, o entiendan la naturaleza de dar y recibir de la comunicación, pero su capacidad para hablar está intacta, mientras que ese no es el caso en el autismo.
  3. La tercera diferencia es la edad de detección. Típicamente, Asperger se vuelve notable cuando el niño ingresa a la escuela y las dificultades con la socialización se vuelven aparentes, mientras que el autismo es generalmente observable a los dos años de edad, incluso antes, cuando es observable la falta persistente de involucrarse con las personas.

¿Cómo son similares el Asperger y el autismo?

Las similitudes entre las dos condiciones son mayores en número que las diferencias. Personas con ASD:

  1. Ten un deseo de aislarte a ti mismo. Tienden a excluir, ignorar y rechazar el contacto con el mundo exterior, los miembros de la familia y los extraños o conocidos. Sufren de la incapacidad de relacionarse con las personas y las situaciones de manera ordinaria.
    Son resistentes al cambio. En cambio, anhelan similitud y predictibilidad. Se involucran en actividades repetitivas y arreglan cosas a su alrededor para mantener la estabilidad y la uniformidad.
  2. Carece de las expresiones de sentimientos, intenciones y deseos que son típicos en la comunicación con otras personas. Usan el lenguaje no para conectarse con las personas sino para involucrarse enfocándose en lo que les interesa. El volumen, el tono y el flujo de su discurso carecen de las cualidades que crean una sensación de contacto. Sus expresiones faciales, contacto visual y gestos no se usan como un puente para acercarse a los demás, sino para mantener la coherencia dentro de sí mismos y comprometerse consigo mismos en torno a las cosas que les interesan.
  3. Tienden a sentir fascinación y apego por los objetos y actividades angostas y aisladas con el propósito de estimularse y protegerse del mundo exterior. Reunir colecciones de objetos, aprender sobre temas inusuales, participar en cálculos matemáticos complejos son ejemplos de esta fascinación por actividades limitadas y limitadas.
  4. Carecen de sentido del humor, tienen poca comprensión de las bromas y los juegos de palabras. Su pensamiento tiende a ser literal. Con poca frecuencia, están relajados y son despreocupados, y cuando están de buen humor, tienden a ser exagerados y no a la manera en que otros a su alrededor muestran su estado de ánimo.

La consideración más importante sobre la relación entre estas dos condiciones es que debe haber alguna evidencia de características autistas en alguien para diagnosticar a esa persona con Asperger, o como ahora decimos Trastorno del Espectro Autista. Sin esa evidencia, un diagnóstico de Asperger no es posible.

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