¡Feliz Día de la Madre! Sin embargo, ¿madre hay una sola?

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El domingo, las líneas telefónicas de todo el mundo serán las más concurridas, si todos recordamos llamar a nuestras madres. Pero no somos las únicas criaturas con buenas razones para celebrar a nuestras madres. Hemos buscado en los archivos de Popular Science para darle un resumen de historias con madres heroicas de todo el mundo animal.

Las madres que realmente le dan a los padres todo

Para las crías retorcidas de las cecilias de Taita Hills, no hay mejor sabor que la piel desconchada de mamá. Estos anfibios anfibios que habitan en la tierra -que se encuentran en los bosques del sur de Kenia- arrancan con entusiasmo la gruesa capa de proteínas. Para cuando sus hijos terminen de comer, mamá caecilian perderá más de una décima parte de su peso corporal.

Luego está la araña madre del desierto, cuyo sacrificio por su cría va más allá de la piel. Una vez que emergen las crías, ella escupe sus propias comidas para alimentar a sus hijos. Bastante manso, hasta que las enzimas digestivas que le producen el vómito se carcomen sus entrañas. Continuará alimentándose y protegiendo a sus crías durante las próximas dos semanas, mientras que las enzimas de su estómago la matan desde adentro hacia afuera. Pero las arañas bebé no dejarán que el cadáver se desperdicie, devorarán lo que queda de mamá antes de partir por su cuenta.

Una gran cantidad de leche

Los mamíferos solo pueden alimentar a sus recién nacidos con leche materna, pero eso no significa que sean menos impresionantes. Las escurridizas madres de orangután amamantan a sus hijos durante la noche y bajo la cobertura de árboles hasta por ocho años, mucho después de que su cría sea lo suficientemente pequeña como para llevarla. Es el más largo que cualquier animal salvaje amamanta a sus crías.

Para el mamífero de madriguera, venenoso y con aspecto de musaraña llamado solenodonte, los niños no reciben leche cerca del pecho de mamá. La descendencia sube junto a su trasero, donde se encuentran sus pezones, para amamantar durante varios meses.

Amor de sobra

Algunas madres no crían a sus propios hijos biológicos, ni siquiera a miembros de su propia especie. Al final del año, los biólogos de una isla estadounidense en el Pacífico Norte se emocionaron mucho cuando una pareja de albatros de cola corta tuvo un huevo en su nido. Hubiera sido la cuarta vez que un polluelo de la especie en peligro nació en suelo estadounidense. Pero una vez que el huevo eclosionó y los científicos se asomaron al nido, no encontraron un pequeño albatros de cola corta. En cambio, la pareja había adoptado un huevo de un pájaro más pequeño y más común, el albatros de patas negras. Los investigadores no se decepcionaron demasiado: fomentar una expulsión podría ser una gran práctica para los padres primerizos.

Directamente desde el útero

Los humanos tienen algunos caprichos extraños gracias a sus madres, más allá de los rasgos que podrían haber heredado. Si una madre come sabores fuertes como el ajo, la vainilla o la menta durante el embarazo, es probable que su bebé esté más entusiasmado para probar esos alimentos más adelante. Los microbios que se encuentran en nuestras entrañas también son de nuestras madres. Muchos de esos insectos vienen directamente de su canal de parto. Eso es solo una cosa más para agradecerles a sus amigos cuando les llamen este fin de semana.

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