Alcoolismo
Alcoolismo

Alcoolismo:

Se estima que alrededor de tres cuartos de la población bebe alcohol. De este número, alrededor de 4 a 5 millones de canadienses encontrarán que su consumo de alcohol conlleva a serios problemas relacionados con su salud, trabajo, finanzas y relaciones con familiares y amigos. Cuando una persona usa alcohol a pesar del daño aparente a su salud y bienestar, se le llama abuso (o dependencia) de alcohol, o alcoholismo.

En general, los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar alcoholismo. Sin embargo, la incidencia del alcoholismo entre las mujeres ha aumentado en los últimos 30 años.

Causas

El alcoholismo, o trastorno del uso del alcohol, es una condición médica. Si bien se desconoce la causa exacta del alcoholismo, las investigaciones han demostrado cada vez más pruebas de que la susceptibilidad al mismo puede heredarse y el riesgo de desarrollar esta condición médica aumenta significativamente en las familias con familiares (en particular, padres y hermanos) que dependen del alcohol.

Los factores de riesgo adicionales incluyen tener una condición psiquiátrica como esquizofrenia, depresión o trastornos de ansiedad. La pobreza, el aislamiento social y la timidez también pueden ser factores de riesgo.

Además, la forma en que el cuerpo procesa el alcohol puede afectar el riesgo de desarrollar una dependencia del alcohol. Las investigaciones han demostrado que las personas que necesitan comparativamente más alcohol para lograr un efecto tienen más probabilidades de volverse dependientes del alcohol.

Todas las drogas afectan un “mecanismo de recompensa” en el cerebro. Si una persona se siente bien cada vez que usa un medicamento, tiende a hacer que quiera usarlo nuevamente. Esta característica común podría explicar por qué las personas abusan de las drogas, incluido el alcohol. Sin embargo, como con la mayoría de los medicamentos, si los usa regularmente, su cuerpo tiende a requerir cantidades crecientes de la sustancia para lograr el mismo efecto. Esto se denomina tolerancia y puede ser el factor final que contribuya al desarrollo de la dependencia de drogas o alcohol.

Síntomas y complicaciones

El alcohol es venenoso para muchos tipos de células humanas. En pequeñas cantidades puede suprimir su actividad. En grandes dosis, puede matarlos. Si bien la mayoría de los medicamentos que actúan sobre el cerebro estimulan la producción de hormonas cerebrales como la serotonina y la dopamina, el alcohol en realidad reduce los niveles de estos químicos mientras aumenta los niveles de otros. Es un depresivo ya que tiene el efecto químico opuesto a un antidepresivo prescrito. Sin embargo, dado que también deprime la actividad en la parte del cerebro que restringe e inhibe nuestro comportamiento, la mayoría de las personas encuentran el efecto agradable mientras que las cantidades se toman con moderación.

En dosis más altas, rápidamente se hace evidente que el alcohol es de hecho tóxico. Los síntomas principales son vómitos, estupor, cambios de comportamiento y deterioro importante del sistema nervioso central, seguido de deshidratación y dolor de cabeza. En altas dosis, el alcohol puede ser fatal al dejar de respirar o detener el corazón.

Incluso las dosis no letales pueden matar. La neumonía por aspiración es una afección que se produce cuando las personas, que duermen con una bebida muy pesada durante la noche, se asfixian cuando su propio vómito se inhala en los pulmones. Hay un reflejo nauseoso que debería prevenir esto automáticamente, pero puede funcionar mal cuando el sistema nervioso está deprimido.

Cualquier persona que beba alcohol después de pasar mucho tiempo sin comer puede sufrir un ataque de hipoglucemia, una repentina escasez de azúcar en la sangre, que puede causar síntomas nerviosos como estupor o comportamiento anormal y, en casos graves, coma o convulsiones. Si su estómago está lo suficientemente vacío, podría terminar en el hospital con hipoglucemia a pesar de estar bajo el límite legal de manejo. Esto es especialmente peligroso si tiene diabetes y ya está tomando insulina para disminuir el azúcar en la sangre.

El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede causar una variedad de problemas crónicos. Éstos incluyen:

arritmias: ritmos cardíacos anormales que pueden matar instantáneamente incluso a los jóvenes si abusan del alcohol
Beriberi (deficiencia de vitamina B1): la falta de vitamina B1 (tiamina) es común en aquellos que dependen del alcohol y puede acelerar el daño cardíaco y la degeneración mental
daño cerebral – el alcohol mata las células del cerebro
diabetes
daño al corazón (cardiomiopatía) que involucra cambios en el tamaño y la estructura del corazón
hipertensión (presión arterial alta)
enfermedad del hígado como la cirrosis
pérdida de sensibilidad en las manos, pies y otros lugares debido a los efectos sobre el sistema nervioso
úlceras estomacales y gastritis (revestimiento inflamado del estómago)
Estas son solo algunas condiciones estrechamente relacionadas con el alcoholismo. De hecho, el consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de casi todas las enfermedades.

Se ha demostrado que beber durante el embarazo tiene un efecto negativo en los bebés. La investigación muestra que incluso pequeñas cantidades de alcohol consumidas durante el embarazo pueden provocar cambios neurológicos en el desarrollo del feto. Las cantidades moderadas de alcohol consumidas durante el embarazo pueden llevar al nacimiento de un niño con síndrome de alcoholismo fetal (FAS, por sus siglas en inglés), un síndrome neurológico grave que causa una discapacidad intelectual y mental permanente.

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