Alergia
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Alergia:

Su sistema inmunológico es responsable de defender el cuerpo contra bacterias y virus. En algunos casos, su sistema inmunológico se defenderá contra sustancias que normalmente no representan una amenaza para el cuerpo humano. Estas sustancias son conocidas como alérgenos, y cuando su cuerpo reacciona a ellas, provoca una reacción alérgica.

Puede inhalar, comer y tocar los alérgenos que causan una reacción. Los médicos también pueden usar alergenos para diagnosticar alergias e incluso pueden inyectarlos en su cuerpo como una forma de tratamiento.

La Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) informa que hasta 50 millones de personas en los Estados Unidos padecen algún tipo de enfermedad alérgica.

¿Qué causa una reacción alérgica?

Los médicos no saben por qué algunas personas experimentan alergias. Las alergias parecen correr en familias y pueden heredarse. Si tiene un familiar cercano que tiene alergias, tiene un mayor riesgo de desarrollar alergias.

Aunque no se conocen las razones por las que se desarrollan las alergias, hay algunas sustancias que comúnmente causan una reacción alérgica. Las personas que tienen alergias suelen ser alérgicas a uno o más de los siguientes:

  • caspa de mascota
  • Picaduras de abejas o picaduras de otros insectos
  • ciertos alimentos, incluyendo nueces o mariscos
  • ciertos medicamentos, como la penicilina o la aspirina
  • ciertas plantas
  • polen o mohos

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica?

Los síntomas de una reacción alérgica pueden variar de leves a graves. Si se expone a un alérgeno por primera vez, sus síntomas pueden ser leves. Estos síntomas pueden empeorar si entra en contacto repetidamente con el alérgeno.

Los síntomas de una reacción alérgica leve pueden incluir:

ronchas (picazón manchas rojas en la piel)
Comezón
congestión nasal (conocida como rinitis)
erupción
garganta irritada
ojos llorosos o con picazón
Las reacciones alérgicas graves pueden causar los siguientes síntomas:

calambres o dolor abdominal
dolor o opresión en el pecho
Diarrea
dificultad para tragar
mareo (vértigo)
miedo o ansiedad
enrojecimiento de la cara
náuseas o vómitos
Palpitaciones del corazón
Hinchazón de la cara, los ojos o la lengua.
debilidad
sibilancias
respiración dificultosa
inconsciencia
Una reacción alérgica grave y repentina puede desarrollarse en segundos después de la exposición a un alérgeno. Este tipo de reacción se conoce como anafilaxis y da como resultado síntomas que ponen en peligro la vida, incluida la inflamación de las vías respiratorias, la incapacidad para respirar y una caída repentina y grave de la presión arterial.

Si experimenta este tipo de reacción alérgica, busque ayuda de emergencia inmediata. Sin tratamiento, esta condición puede causar la muerte en 15 minutos.

¿Cómo se diagnostica una reacción alérgica?

Su médico puede diagnosticar reacciones alérgicas. Si experimenta síntomas de una reacción alérgica, su médico le realizará un examen y le preguntará sobre su historial de salud. Si sus reacciones alérgicas son graves, su médico puede pedirle que lleve un diario que detalle sus síntomas y las sustancias que parecen causarlos.

Es posible que su médico quiera ordenar pruebas para determinar qué está causando su alergia. Los tipos de pruebas de alergia más comúnmente ordenados son:

pruebas de piel
pruebas de desafío (tipo de eliminación)
análisis de sangre
Una prueba cutánea consiste en aplicar una pequeña cantidad de un alergeno sospechoso a la piel y observar una reacción. La sustancia se puede pegar con cinta adhesiva a la piel (prueba de parche), aplicarse mediante un pequeño pinchazo en la piel (prueba de punción cutánea) o inyectarse justo debajo de la piel (prueba intradérmica).

Una prueba de la piel es más valiosa para el diagnóstico:

alergia a los alimentos (como mariscos o cacahuetes)
Moho, polen y alergia a la caspa de los animales.
alergia a la penicilina
alergia al veneno (como picaduras de mosquitos o picaduras de abejas)
Dermatitis de contacto alérgica (una erupción que se produce al tocar una sustancia)
Las pruebas de desafío son útiles para diagnosticar alergias a los alimentos. Implica retirar un alimento de su dieta durante varias semanas y observar los síntomas cuando vuelva a comerlo.

Un análisis de sangre para detectar una alergia examina su sangre en busca de anticuerpos contra un posible alérgeno. Un anticuerpo es una proteína que tu cuerpo produce para combatir sustancias nocivas. Las pruebas de sangre son una opción cuando las pruebas de la piel no son útiles o posibles.