Amebíase
Amebíase

Amebíase

La amebiasis gastrointestinal es una infección del intestino grueso causada por parásitos microscópicos unicelulares comúnmente conocidos como amebas (Entamoeba histolytica). Debido a que estos parásitos viven en el intestino grueso, viajan en las heces de las personas infectadas y pueden contaminar los suministros de agua en lugares donde el saneamiento es deficiente. El parásito puede contaminar las frutas y verduras que crecen en áreas donde se utilizan heces humanas como fertilizante. Se pueden transferir a las manos sucias de las personas infectadas que no se lavan las manos con frecuencia o correctamente.

Una vez que las amebas entran en la boca, viajan a través del sistema digestivo y se asientan en el intestino grueso. Las cepas inofensivas del parásito (Entamoeba dispar) viven allí sin causar daño. E. histolytica puede vivir en el intestino sin causar síntomas, pero también puede causar una enfermedad grave. Estas amebas pueden invadir la pared del intestino, lo que lleva a la disentería amebiana, una enfermedad que causa úlceras intestinales, sangrado, aumento de la producción de moco y diarrea. Estas amebas también pueden pasar al torrente sanguíneo y viajar al hígado o, con poca frecuencia, al cerebro, donde forman focos de infección (abscesos).

Alrededor del 10% de la población mundial está infectada con amebas, en particular las personas que viven en México, India, América Central, América del Sur, África y las zonas tropicales de Asia. En los países industrializados, la amebiasis es más común en los inmigrantes recientes y los viajeros que visitan países donde prevalecen las amebas.

Los síntomas

En más del 90% de los casos, la cepa infectante de la ameba no causa ningún síntoma. Cuando se presentan los síntomas, generalmente comienzan dentro de los meses posteriores a que las amebas ingresan por primera vez al cuerpo. En algunas personas, los síntomas son leves, e incluyen dolor leve y sonidos de gorgoteo en la parte inferior del abdomen, junto con dos o tres deposiciones sueltas al día. En otras personas, sin embargo, puede haber síntomas de disentería amebiana, incluyendo fiebre alta, dolor abdominal intenso y 10 o más episodios de diarrea diariamente. Típicamente, esta diarrea es acuosa o contiene sangre y moco.

Cuando las amebas se propagan al hígado y causan un absceso hepático, los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos y dolor en la parte superior derecha del abdomen, pérdida de peso y agrandamiento del hígado. Es posible que una persona desarrolle los síntomas de un absceso hepático amebiano sin haber tenido la diarrea típica de una infección.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de su exposición a las amebas, especialmente sobre cualquier viaje reciente a áreas donde las amebas son comunes. Su médico buscará síntomas específicos de infección amebiana, especialmente diarrea frecuente o heces blandas y la presencia de sangre y mucosidad en sus evacuaciones intestinales. Debido a que otras afecciones pueden causar diarrea con sangre, y debido a que existen otros tipos de diarrea infecciosa, la información sobre la enfermedad intestinal en su familia y los detalles de sus viajes son particularmente importantes.

Por lo general, se verificará una serie de tres muestras de heces en el laboratorio para detectar la presencia de E. histolytica. En muchos casos, esta prueba de heces puede confirmar el diagnóstico. También están disponibles varios análisis de sangre diferentes que pueden hacer un diagnóstico con un alto grado de precisión. En casos especiales, cuando el diagnóstico no es claro después de las heces y los análisis de sangre, puede ser necesaria la proctosigmoidoscopia o la colonoscopia para permitir que su médico examine la pared intestinal directamente y tome muestras de tejido para un examen de laboratorio. En estas pruebas, un médico inserta un instrumento delgado e iluminado en el recto y el colon para verlos directamente.

Cuando los síntomas de fiebre y dolor abdominal, especialmente en la parte superior derecha, sugieren un posible absceso hepático, es posible que necesite una ecografía o una tomografía computarizada del hígado. Debido a que las personas que tienen un absceso hepático pero que ya no tienen parásitos en los intestinos, las pruebas de heces pueden ser menos útiles. En estas situaciones, los médicos confirman el diagnóstico con un análisis de sangre o una aspiración con aguja o una biopsia. En una aspiración con aguja o biopsia, se extrae una pequeña porción de tejido del absceso y se examina en un laboratorio.

Duración esperada

Las amebas inofensivas pueden vivir en los intestinos durante años sin causar síntomas. Cuando las amebas invasivas causan síntomas de disentería amebiana, los ataques pueden durar desde unos pocos días hasta varias semanas. A menos que seas tratado, puedes tener otro ataque.

Prevención

No hay inmunización para proteger contra la amebiasis gastrointestinal. Si viaja a áreas donde la amebiasis es común, puede disminuir su riesgo de infección tomando solo bebidas enlatadas o embotelladas o agua hervida. Coma solo alimentos que hayan sido cocinados a fondo. Beber solo leche pasteurizada y productos lácteos. Si comes fruta cruda, come solo las que hayas recién pelado.

 

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