Apendicitis en los niños

de que lado esta el apendice

¿Qué es apendicitis?

La apendicitis es una hinchazón dolorosa e infección del apéndice (una bolsa estrecha similar a un dedo que se ramifica en el intestino grueso). Los médicos no están realmente seguros de lo que hace el apéndice, pero eliminarlo no es dañino. La apendicitis es la causa más común de cirugía de emergencia en la infancia.

¿Qué causa la apendicitis?

La apendicitis ocurre cuando el interior del apéndice se llena de algo que lo hace hincharse, como moco, heces o parásitos. El apéndice se irrita e inflama. El suministro de sangre al apéndice se interrumpe a medida que aumenta la hinchazón y la irritación. El flujo sanguíneo adecuado es necesario para que una parte del cuerpo permanezca saludable. Cuando se reduce el flujo sanguíneo, el apéndice comienza a morir. La ruptura (o perforación) ocurre cuando se desarrollan agujeros en las paredes del apéndice, lo que permite que las heces, la mucosidad y otras sustancias se filtren y entren al abdomen. Una infección dentro del abdomen conocida como peritonitis ocurre cuando el apéndice perfora.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la apendicitis?

La apendicitis afecta a 1 de cada 1,000 personas que viven en los EE. UU. Y es la razón más común para que un niño necesite una cirugía abdominal de emergencia. La mayoría de los casos de apendicitis ocurren entre las edades de 10 y 30 años.

¿Por qué es la apendicitis una preocupación?

Un apéndice irritado puede convertirse rápidamente en un apéndice infectado y roto, algunas veces en cuestión de horas. Un apéndice roto puede poner en peligro la vida. Cuando el apéndice se rompe, las bacterias infectan los órganos dentro de la cavidad abdominal, causando peritonitis. La infección bacteriana puede diseminarse muy rápido y ser difícil de tratar si el diagnóstico se retrasa.

¿Cuáles son los síntomas de la apendicitis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la apendicitis. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

Dolor en el abdomen que:

Puede comenzar en el área alrededor del ombligo y moverse hacia el lado inferior derecho del abdomen, pero también puede comenzar en el lado inferior derecho del abdomen.

Por lo general, aumenta en gravedad a medida que pasa el tiempo.

Puede ser peor al moverse, respirar profundamente, tocarse y toser o estornudar.

Puede diseminarse por todo el abdomen si el apéndice se rompe.

Náuseas y vómitos

Pérdida de apetito

Fiebre y escalofríos

Cambios en el comportamiento

Diarrea o estreñimiento

¿Cuándo debe llamarse al proveedor de atención médica de su hijo?
Debido a que un apéndice infectado puede romperse y puede ser un problema que pone en riesgo la vida, llame a su proveedor de atención médica o acuda inmediatamente a la sala de emergencias si cree que su hijo tiene apendicitis.

¿Cómo se diagnostica la apendicitis?
Además de una historia médica completa y un examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la apendicitis pueden incluir:

Ultrasonido abdominal.

Una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Los ultrasonidos se usan para ver los órganos internos mientras funcionan y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.

Tomografía computarizada del abdomen, con o sin contraste (también llamado tomografía computarizada o TAC).
Un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas cortes) del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas son más detalladas que las radiografías generales.

Otras pruebas pueden incluir:

Análisis de sangre.
Estas pruebas evalúan la infección o determinan si hay algún problema con otros órganos abdominales, como el hígado o el páncreas.

Análisis de orina.

Esta prueba detecta una infección de vejiga o riñón, que puede simular los síntomas de la apendicitis.

Los síntomas de la apendicitis pueden parecerse a otras afecciones o problemas médicos. Consulte a su proveedor de atención médica para un diagnóstico.

Tratamiento para la apendicitis
El tratamiento específico para la apendicitis será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo de acuerdo con lo siguiente:

La extensión del problema

La edad de su hijo, su estado general de salud y su historial médico

La opinión del cirujano y otros proveedores de atención médica involucrados en la atención del niño

La tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

Expectativas para el curso del problema

Tu opinión y preferencia

Debido a la probabilidad de que el apéndice se rompa y cause una infección grave y potencialmente mortal, los proveedores de atención médica recomendarán que se elimine el apéndice con una operación.

El apéndice se puede eliminar de dos maneras:

Método abierto

Bajo anestesia, se realiza una incisión en el lado inferior derecho del abdomen. El cirujano encuentra el apéndice y lo elimina. Si el apéndice se ha roto, se puede colocar un pequeño tubo de drenaje para permitir que drene el pus y otros líquidos que están en el abdomen. El tubo se retirará en unos días, cuando el cirujano sienta que la infección abdominal ha disminuido.

Método laparoscópico

Este procedimiento usa varias incisiones pequeñas y una cámara llamada laparoscopio para mirar dentro del abdomen durante la operación. Bajo anestesia, los instrumentos que el cirujano usa para extraer el apéndice se colocan a través de varias incisiones pequeñas, y el laparoscopio se coloca a través de otra incisión. Este método generalmente no se realiza si el apéndice se ha roto.

Ilustración de la apendectomía laparoscópica

Después de la cirugía, los niños no pueden comer ni beber nada durante un período de tiempo específico para que el intestino pueda sanar. Los líquidos se administran en el torrente sanguíneo a través de pequeños tubos de plástico llamados IV hasta que se le permita a su hijo comenzar a beber líquidos. Su hijo también recibirá antibióticos y medicamentos para ayudarlo a sentirse cómodo por vía intravenosa. Eventualmente, los niños podrán tomar líquidos claros (como agua, bebidas deportivas como Gatorade o PowerAde o jugo de manzana) y luego avanzar gradualmente a alimentos sólidos.

Un niño cuyo apéndice se rompió tendrá que permanecer en el hospital más tiempo que el niño cuyo apéndice fue retirado antes de que se rompiera. Algunos niños necesitarán tomar antibióticos por vía oral durante un período de tiempo especificado por el proveedor de atención médica después de que se vayan a casa.

¿Qué sucede después de que mi hijo deja el hospital?

Por lo general, su proveedor de atención médica le recomendará a su hijo que no haga ningún trabajo pesado, practique deportes de contacto o “rough-house” durante varias semanas después de la operación. Si todavía hay un desagüe en su lugar cuando su hijo se va a casa, no debe bañarse en una bañera o ir a nadar hasta que se retire el desagüe.

Es posible que su hijo necesite tomar antibióticos en el hogar para ayudar a combatir la infección en el abdomen.

Se le dará una receta para medicamentos para el dolor que su hijo tomará en casa para ayudarlo a sentirse cómodo. Algunos analgésicos pueden estreñir a un niño, por lo que pregúntele a su proveedor de atención médica o farmacéutico acerca de los efectos secundarios que pueda tener. Moverse después de la cirugía en lugar de acostarse en la cama puede ayudar a prevenir el estreñimiento. Beber jugos de fruta y comer frutas, cereales y panes integrales y vegetales después de haber avanzado a alimentos sólidos también puede ayudar con el estreñimiento.

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