Aterosclerose
Aterosclerose

Aterosclerose:

Endurecimiento y estrechamiento de las arterias: bloquea las arterias en silencio y lentamente, poniendo en riesgo el flujo sanguíneo.

Es la causa habitual de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y enfermedad vascular periférica, lo que en conjunto se denomina enfermedad cardiovascular.

¿Cómo se desarrolla la aterosclerosis? ¿Quién lo consigue, y por qué? Este proceso mortal es prevenible y tratable.

Causas

Primero, una revisión de Anatomía 101: las arterias son vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón a todo el cuerpo. Están recubiertos por una capa delgada de células llamadas endotelio. El endotelio trabaja para mantener el interior de las arterias tonificadas y suaves, lo que hace que la sangre fluya.

La aterosclerosis comienza con daño en el endotelio. Es causado por la presión arterial alta, el tabaquismo o el colesterol alto. Ese daño lleva a la formación de placa.

Cuando el colesterol malo, o LDL, cruza el endotelio dañado, el colesterol entra en la pared de la arteria. Eso hace que sus glóbulos blancos se transmitan para digerir las LDL. Con los años, el colesterol y las células se convierten en placa en la pared de la arteria.

La placa crea un bulto en la pared de la arteria. A medida que avanza la aterosclerosis, la protuberancia aumenta. Cuando se hace lo suficientemente grande, puede crear un bloqueo. Ese proceso se desarrolla en todo el cuerpo. Como resultado, no solo su corazón está en riesgo, sino que también corre el riesgo de sufrir un derrame cerebral y otros problemas de salud.

La aterosclerosis generalmente no causa síntomas hasta la edad media o mayor. Pero a medida que el estrechamiento se agrava, puede ahogar el flujo sanguíneo y causar dolor. Los bloqueos también pueden romperse de repente. Eso hará que la sangre se coagule dentro de una arteria en el lugar de la ruptura.

Ataques de placa

Las placas de la aterosclerosis pueden comportarse de diferentes maneras.

Pueden permanecer en la pared de la arteria. Allí, la placa crece hasta cierto tamaño y se detiene. Dado que esta placa no bloquea el flujo de sangre, nunca puede causar síntomas.

La placa puede crecer de forma lenta y controlada en el camino del flujo sanguíneo. Eventualmente, provoca bloqueos significativos. El dolor en el pecho o las piernas al ejercitarse es el síntoma habitual.

Lo peor sucede cuando las placas se rompen repentinamente, permitiendo que la sangre se coagule dentro de una arteria. En el cerebro, esto causa un derrame cerebral; En el corazón, un ataque al corazón.

Las placas de aterosclerosis causan los tres tipos principales de enfermedades cardiovasculares:

Enfermedad de las arterias coronarias: las placas estables en las arterias del corazón causan angina (dolor de pecho). Una ruptura repentina de la placa y la coagulación causan la muerte del músculo cardíaco. Este es un ataque al corazón.

Enfermedad cerebrovascular: las placas rotas en las arterias del cerebro causan accidentes cerebrovasculares con el potencial de daño cerebral permanente. Los bloqueos temporales en una arteria también pueden causar algo que se denomina ataques isquémicos transitorios (AIT), que son signos de advertencia de apoplejía. Sin embargo, no hay lesión cerebral.

Enfermedad de la arteria periférica: el estrechamiento en las arterias de las piernas debido a la placa causa mala circulación. Esto hace que sea doloroso para usted caminar. También hará que las heridas no se curen también. La enfermedad grave puede llevar a amputaciones.

Empieza temprano En las autopsias de jóvenes soldados muertos en las guerras de Corea y Vietnam, la mitad a las tres cuartas partes tenían formas tempranas de aterosclerosis.

Incluso hoy en día, una gran cantidad de personas jóvenes sin síntomas tienen evidencia de aterosclerosis. Un estudio de 2001 de 262 corazones de personas aparentemente sanas puede sorprenderte:

El 52% tenía alguna aterosclerosis.
Estuvo presente en el 85% de los mayores de 50 años.
El 17% de los adolescentes lo tenía.
Nadie tenía síntomas, y muy pocos tenían estrechamiento grave en las arterias. Esta fue una enfermedad muy temprana, detectable solo por pruebas especiales.

Si tiene 40 años y está en general saludable, tiene aproximadamente un 50% de probabilidades de desarrollar aterosclerosis grave en su vida. El riesgo aumenta a medida que envejece. La mayoría de los adultos mayores de 60 años tienen algo de aterosclerosis, pero a menudo no tienen síntomas perceptibles.

Aún así, las tasas de muerte por aterosclerosis han disminuido en un 25% en las últimas tres décadas. Esto es gracias a mejores estilos de vida y mejores tratamientos.