Câncer de próstata
Câncer de próstata

Câncer de próstata: 

Como parte importante del sistema reproductor masculino, la glándula prostática con forma de nuez produce un líquido que mueve el esperma. Se encuentra entre el recto y el hueso púbico, debajo de la vejiga.

Cuando la condición se detecta en forma temprana y si se localiza solo en la glándula prostática, el tratamiento del cáncer de próstata puede ser más exitoso. Si el cáncer se propaga a otras áreas del cuerpo, el tratamiento puede ser más difícil.

Causas

Los tumores cancerosos crecen a partir de células que han sufrido mutaciones genéticas. Estos cambios hacen que las células se multipliquen a velocidades muy rápidas. Eventualmente forman una masa que sigue creciendo, esto se llama un tumor.

En algunas personas, la mutación genética es hereditaria. Algunos cánceres de próstata ocurren en hombres que tienen mutaciones genéticas particulares, como las mutaciones genéticas que se observan en algunas familias con cáncer de mama y de ovario. Sin embargo, la mayoría de los cambios genéticos que causan cáncer ocurren después del nacimiento.

Algunos genes no causan cáncer directamente, pero pueden hacer que las células sean más vulnerables a los carcinógenos (agentes causantes de cáncer) que se encuentran fuera de la célula. Los hombres de ascendencia africana tienen casi el doble de las tasas de cáncer de próstata en los caucásicos, posiblemente debido a este factor.

Varios factores pueden aumentar o reducir la posibilidad de mutaciones y, por lo tanto, el cáncer. Se cree que los siguientes factores aumentan el riesgo de cáncer de próstata:

Edad: Mayor edad, especialmente mayores de 65 años, conlleva un mayor riesgo.
historia familiar: tener un padre o hermano con cáncer de próstata duplica su riesgo (algunas familias tienen mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de próstata).
raza: los hombres de ascendencia africana tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata y los hombres de ascendencia asiática oriental tienen un riesgo menor.
Geografía: el cáncer de próstata es más raro en Asia, África y América del Sur.
peso, inactividad física: los hombres con sobrepeso e inactivos tienen tasas más altas de cáncer de próstata.
dieta: comer alimentos con alto contenido de grasa y carnes rojas, y no comer suficientes vegetales, frutas y fibra aumenta su riesgo.
tabaquismo: las personas que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata y un peor pronóstico después del diagnóstico.
La dieta puede ser un factor crucial en el cáncer de próstata. El hecho de que los africanos estén mucho menos afectados por el cáncer de próstata que los estadounidenses de ascendencia africana sugiere que la dieta y el estilo de vida son en parte los culpables. La investigación ha demostrado un vínculo entre las dietas ricas en grasas saturadas y el cáncer de próstata. Algunos expertos argumentan que la falta de frutas y verduras es el problema, y ​​que las personas con dietas ricas en grasas contraen más cáncer porque tienden a no comer suficientes verduras. Junto con una dieta alta en grasas, la ingesta de calcio muy alta también se ha relacionado con el cáncer de próstata.

Algunos alimentos pueden proteger contra el cáncer de próstata. Los tomates, la toronja y la sandía contienen licopeno, una sustancia química que puede reducir el riesgo de cáncer de próstata. Muchos estudios también han sugerido un efecto protector para las vitaminas E, el selenio y las verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas y el bok choy. Si planea complementar su dieta con alguno de estos nutrientes, asegúrese de hablar primero con su médico o farmacéutico. Por ejemplo, las dosis altas de suplementos de zinc (más de 100 mg al día) pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Síntomas y complicaciones
Los tumores de próstata suelen ser pequeños y no causan síntomas. Es por eso que la mayoría de ellos solo se descubren durante las pruebas de detección de sangre o la cirugía para la hiperplasia benigna de próstata, que a menudo causa síntomas notables.

Los tumores grandes y avanzados pueden presionar otros órganos como la vejiga, causando incontinencia (control reducido de la vejiga) o dificultando o doliendo la micción. Los problemas relacionados con la micción pueden ocurrir como resultado del cáncer de próstata porque la uretra (el conducto que lleva la orina desde la vejiga hacia afuera del cuerpo) pasa directamente a través de la glándula prostática. Estos tumores también pueden interferir con los nervios responsables de la erección del pene, lo que conduce a la disfunción eréctil.

Los tumores avanzados también pueden causar:

dolor al presionar la columna vertebral o la pelvis
ardor o dolor al orinar
micción frecuente
dolor al eyacular
Sangre que aparece en la orina o en el semen.
dolor o rigidez en la parte baja de la espalda, las caderas o la parte superior de los muslos
Si las células de un tumor se desprenden y se mueven en el torrente sanguíneo, pueden asentarse en partes distantes del cuerpo y comenzar a dividirse para formar nuevos tumores. Este proceso de migración se denomina metástasis y los nuevos tumores se denominan metástasis. Puede sufrir dolor en partes distantes del cuerpo si el cáncer ha hecho metástasis.