Causas de ictericia en el recién nacido

bilirrubina alta

Visión de conjunto

La ictericia infantil es una decoloración amarilla en la piel y los ojos de un bebé recién nacido. La ictericia infantil se produce porque la sangre del bebé contiene un exceso de bilirrubina (bil-ih-ROO-bin), un pigmento de color rojo de glóbulos rojos.

La ictericia infantil es una afección común, particularmente en bebés que nacen antes de las 38 semanas de gestación (bebés prematuros) y en algunos bebés amamantados. La ictericia infantil generalmente ocurre porque el hígado de un bebé no está lo suficientemente maduro como para eliminar la bilirrubina en el torrente sanguíneo. En algunos casos, una enfermedad subyacente puede causar ictericia.

El tratamiento de la ictericia infantil a menudo no es necesario, y la mayoría de los casos que necesitan tratamiento responden bien a la terapia no invasiva. Aunque las complicaciones son raras, un nivel alto de bilirrubina asociado con ictericia grave en el lactante o una ictericia inadecuada puede causar daño cerebral.

Síntomas

El color amarillento de la piel y el blanco de los ojos es un signo de ictericia infantil que generalmente aparece entre el segundo y cuarto día después del nacimiento.

Para verificar si hay ictericia infantil, presione suavemente la frente o la nariz de su bebé. Si la piel se ve amarilla donde presionó, es probable que su bebé tenga ictericia leve. Si su bebé no tiene ictericia, el color de la piel simplemente se verá un poco más claro que su color normal por un momento.

Examine a su bebé en buenas condiciones de iluminación, preferiblemente a la luz del día.

Cuándo ver a un doctor

La mayoría de los hospitales tienen una política de examinar a los bebés por ictericia antes del alta. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los recién nacidos sean examinados para detectar ictericia durante los controles médicos de rutina y al menos cada ocho a 12 horas mientras están en el hospital.

Su bebé debe examinarse para detectar ictericia entre el tercer y el séptimo día después del nacimiento, cuando los niveles de bilirrubina generalmente alcanzan su punto máximo. Si su bebé es dado de alta antes de las 72 horas después del nacimiento, haga una cita de seguimiento para buscar ictericia dentro de los dos días posteriores al alta.

Los siguientes signos o síntomas pueden indicar ictericia grave o complicaciones por exceso de bilirrubina. Llame a su médico si:

  • La piel de su bebé se vuelve más amarilla
  • La piel de su bebé se ve amarilla en el abdomen, los brazos o las piernas
  • Los blancos de los ojos de tu bebé se ven amarillos
  • Su bebé parece apático o enfermo o es difícil de despertar
  • Su bebé no está aumentando de peso o está alimentando mal
  • Tu bebé hace gritos agudos
  • Su bebé desarrolla cualquier otro signo o síntoma que le preocupe
  • La ictericia dura más de tres semanas

 

Causas

El exceso de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) es la principal causa de ictericia. La bilirrubina, que es responsable del color amarillo de la ictericia, es una parte normal del pigmento liberado por la descomposición de los glóbulos rojos “usados”.

Normalmente, el hígado filtra la bilirrubina del torrente sanguíneo y la libera en el tracto intestinal. El hígado inmaduro de un recién nacido a menudo no puede eliminar la bilirrubina lo suficientemente rápido, causando un exceso de bilirrubina. La ictericia debido a estas condiciones normales de los recién nacidos se llama ictericia fisiológica, y generalmente aparece en el segundo o tercer día de vida.

Otras causas

Un trastorno subyacente puede causar ictericia. En estos casos, la ictericia a menudo aparece mucho antes o mucho más tarde que la ictericia fisiológica. Las enfermedades o afecciones que pueden causar ictericia incluyen:

  • Sangrado interno (hemorragia)
  • Una infección en la sangre de su bebé (sepsis)
  • Otras infecciones virales o bacterianas
  • Una incompatibilidad entre la sangre de la madre y la del bebé
  • Un mal funcionamiento del hígado
  • Una deficiencia de enzima
  • Una anormalidad de los glóbulos rojos de su bebé que hace que se rompan

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo de ictericia, en particular la ictericia grave que puede causar complicaciones, incluyen:

Nacimiento prematuro. Un bebé nacido antes de las 38 semanas puede no ser capaz de procesar la bilirrubina tan rápido como lo hacen los bebés a término. Además, él o ella pueden alimentar menos y tener menos evacuaciones intestinales, lo que resulta en la eliminación de menos bilirrubina a través de las heces.
Hematomas importantes durante el nacimiento. Si su recién nacido recibe moretones por el parto, es posible que tenga un nivel más alto de bilirrubina debido a la descomposición de más glóbulos rojos.

Tipo de sangre. Si el tipo de sangre de la madre es diferente al de su bebé, el bebé puede haber recibido anticuerpos a través de la placenta que hacen que sus células sanguíneas se descompongan más rápidamente.

Amamantamiento. Los bebés alimentados con leche materna, en particular los que tienen dificultades para amamantar o para obtener suficiente nutrición durante la lactancia, tienen un mayor riesgo de ictericia. La deshidratación o una ingesta baja en calorías pueden contribuir a la aparición de ictericia. Sin embargo, debido a los beneficios de la lactancia materna, los expertos todavía lo recomiendan. Es importante asegurarse de que su bebé tenga suficiente para comer y esté adecuadamente hidratado.

Complicaciones

Los altos niveles de bilirrubina que causan ictericia severa pueden provocar complicaciones graves si no se tratan.

Encefalopatía aguda por bilirrubina

La bilirrubina es tóxica para las células del cerebro. Si un bebé tiene ictericia grave, existe el riesgo de que la bilirrubina pase al cerebro, una afección llamada encefalopatía aguda por bilirrubina. El tratamiento oportuno puede evitar un daño duradero significativo.

Lo siguiente puede indicar encefalopatía aguda por bilirrubina en un bebé con ictericia:

  • Desocupación o dificultad para despertarse
  • Llanto agudo
  • Mala succión o alimentación
  • Arqueamiento hacia atrás del cuello y el cuerpo
  • Fiebre
  • Vomitando

 

Kernicterus

Kernicterus es el síndrome que ocurre si la encefalopatía aguda por bilirrubina causa daño permanente al cerebro. Kernicterus puede resultar en:

  • Movimientos involuntarios e incontrolados (parálisis cerebral atetoidea)
  • Mirada hacia arriba permanente
  • Pérdida de la audición
  • Desarrollo inadecuado del esmalte dental

Prevención

La mejor prevención de la ictericia infantil es una alimentación adecuada. Los bebés alimentados con leche materna deben recibir entre ocho y 12 tomas diarias durante los primeros días de vida. Los bebés alimentados con fórmula generalmente deben tener de 1 a 2 onzas (aproximadamente de 30 a 60 mililitros) de fórmula cada dos o tres horas durante la primera semana.

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