Cólera:
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Cólera: 

El cólera es una enfermedad infecciosa que causa diarrea acuosa grave, que puede provocar deshidratación e incluso la muerte si no se trata. Es causada por comer alimentos o tomar agua contaminada con una bacteria llamada Vibrio cholerae.

El cólera prevaleció en los EE. UU. En la década de 1800, antes de que los sistemas modernos de tratamiento de agua y aguas residuales eliminaran su propagación por el agua contaminada. Solo se reportan alrededor de 10 casos de cólera cada año en los Estados Unidos y la mitad de estos se adquieren en el extranjero. En raras ocasiones, los mariscos contaminados han causado brotes de cólera en los EE. UU. Sin embargo, los brotes de cólera siguen siendo un problema grave en otras partes del mundo. Al menos 150,000 casos son reportados a la Organización Mundial de la Salud cada año.

La enfermedad es más común en lugares con saneamiento deficiente, hacinamiento, guerra y hambruna. Las ubicaciones comunes incluyen partes de África, el sur de Asia y América Latina. Si viaja a una de esas áreas, conocer la siguiente información sobre el cólera puede ayudar a protegerlo a usted y a su familia.

Causas del cólera

Vibrio cholerae, la bacteria que causa el cólera, generalmente se encuentra en alimentos o agua contaminada por las heces de una persona con la infección. Las fuentes comunes incluyen:

Abastecimiento de agua municipal
Hielo hecho de agua municipal.
Alimentos y bebidas vendidos por vendedores ambulantes.
Vegetales cultivados con agua que contiene desechos humanos.
Pescados y mariscos crudos o poco cocidos capturados en aguas contaminadas con aguas residuales

Cuando una persona consume alimentos o agua contaminados, las bacterias liberan una toxina en los intestinos que produce diarrea severa.

No es probable que se contagie de cólera por contacto casual con una persona infectada.

Síntomas del cólera

Los síntomas del cólera pueden comenzar tan pronto como unas pocas horas o hasta cinco días después de la infección. A menudo, los síntomas son leves. Pero a veces son muy serios. Aproximadamente una de cada 20 personas infectadas tiene diarrea acuosa grave acompañada de vómitos, que pueden conducir rápidamente a la deshidratación. Aunque muchas personas infectadas pueden tener síntomas mínimos o ningún síntoma, pueden contribuir a la propagación de la infección.

Los signos y síntomas de deshidratación incluyen:

Ritmo cárdiaco elevado
Pérdida de elasticidad de la piel (la capacidad de volver rápidamente a la posición original si se pellizca)
Membranas mucosas secas, incluyendo el interior de la boca, garganta, nariz y párpados
Presión arterial baja
Sed
Calambres musculares
Si no se trata, la deshidratación puede provocar un shock y la muerte en cuestión de horas.

Tratamiento y prevención del cólera

Si bien existe una vacuna contra el cólera, los CDC y la Organización Mundial de la Salud normalmente no la recomiendan, ya que puede que no proteja a la mitad de las personas que la reciben y dura solo unos meses. Sin embargo, puede protegerse y proteger a su familia utilizando solo agua hervida, agua desinfectada químicamente o agua embotellada. Asegúrese de usar el agua embotellada, hervida o desinfectada químicamente para los siguientes fines:

Bebida
Preparar comida o bebidas.
Haciendo hielo
Cepillando tus dientes
Lavarse la cara y las manos
Lavar los platos y utensilios que utilices para comer o preparar comida.
Lavado de frutas y verduras.
Para desinfectar su propia agua, hierva por un minuto (o 3 minutos en elevaciones más altas) o filtrela y use un desinfectante químico comercial. También debe evitar los alimentos crudos, incluyendo los siguientes:

Frutas y verduras sin pelar
Leche sin pasteurizar y productos lácteos.
Carne o mariscos crudos o poco cocidos
Peces capturados en arrecifes tropicales, que pueden estar contaminados.
Si desarrolla diarrea y vómitos intensos y acuosos, especialmente después de comer mariscos crudos o de viajar a un país donde el cólera es epidémico, busque ayuda médica de inmediato. El cólera es altamente tratable, pero debido a que la deshidratación puede ocurrir rápidamente, es importante obtener un tratamiento de cólera de inmediato.

La hidratación es el pilar del tratamiento del cólera. Según la gravedad de la diarrea, el tratamiento consistirá en soluciones orales o intravenosas para reemplazar los líquidos perdidos. Los antibióticos, que matan a las bacterias, no forman parte del tratamiento de emergencia para los casos leves. Pero pueden reducir a la mitad la duración de la diarrea y también reducir la excreción de las bacterias, lo que ayuda a prevenir la propagación de la enfermedad.