Colesterol:
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Que es el colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa que su cuerpo utiliza para proteger los nervios, producir tejidos celulares y producir ciertas hormonas. Tu hígado produce todo el colesterol que tu cuerpo necesita. Su cuerpo también obtiene el colesterol directamente de los alimentos que consume (como los huevos, las carnes y los productos lácteos). Demasiado colesterol puede tener efectos negativos en su salud.

¿Cuál es la diferencia entre el colesterol “bueno” y el colesterol “malo”?
Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) a menudo se llaman colesterol “malo”. Entrega el colesterol al cuerpo. La lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) a menudo se denomina colesterol “bueno”. Elimina el colesterol del torrente sanguíneo.

Esto explica por qué demasiado colesterol LDL es malo para el cuerpo y por qué un nivel alto de colesterol HDL es bueno. Por ejemplo, si su nivel de colesterol total es alto debido a un nivel alto de LDL, puede tener un riesgo más alto de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. Pero, si su nivel de colesterol total es alto solo debido a un nivel alto de HDL, probablemente no tenga un mayor riesgo.

Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Cuando come más calorías de las que su cuerpo puede usar, las calorías adicionales se convierten en triglicéridos.

Cambiar su estilo de vida (dieta y ejercicio) puede mejorar sus niveles de colesterol, disminuir las LDL y los triglicéridos, y elevar la HDL.

¿Cuáles deberían ser mis niveles de colesterol?

Su nivel ideal de colesterol dependerá de su riesgo de enfermedad cardíaca.

Nivel de colesterol total: menos de 200 es el mejor, pero depende de sus niveles de HDL y LDL
Niveles de colesterol LDL: menos de 130 es lo mejor, pero esto depende de su riesgo de enfermedad cardíaca
Niveles de colesterol HDL: 60 o más reducen su riesgo de enfermedad cardíaca
Triglicéridos: lo mejor es menos de 150 miligramos por decilitro (mg / dl)

Síntomas de colesterol alto

A menudo, no hay síntomas que se relacionen específicamente con el colesterol alto. Así que podrías tener colesterol alto y no saberlo.

Si tiene colesterol alto, su cuerpo puede almacenar el colesterol extra en sus arterias. Sus arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde su corazón al resto de su cuerpo. La acumulación de colesterol en las arterias se conoce como placa. Con el tiempo, la placa puede endurecerse y estrechar las arterias. Grandes depósitos de placa pueden bloquear completamente una arteria. Las placas de colesterol también pueden dividirse, lo que lleva a la formación de un coágulo de sangre que bloquea el flujo de sangre.

Si se bloquea una arteria que suministra sangre a los músculos del corazón, podría sufrir un ataque cardíaco. Si se bloquea una arteria que suministra sangre al cerebro, podría sufrir un derrame cerebral.

Muchas personas no descubren que tienen colesterol alto hasta que sufren uno de estos eventos que amenazan la vida.

¿Qué causa el colesterol alto?

Su hígado produce colesterol, pero también obtiene colesterol de los alimentos. Comer demasiados alimentos con alto contenido de grasa puede aumentar su nivel de colesterol.

Tener sobrepeso e inactivo también conducirá a colesterol alto. Si tiene sobrepeso, lo más probable es que tenga un nivel más alto de triglicéridos. Si nunca hace ejercicio y no está activo en general, puede disminuir su HDL (colesterol bueno).

Su historia familiar también afecta su nivel de colesterol. La investigación ha demostrado que el colesterol alto tiende a darse en familias. Si tiene un familiar inmediato que lo tenga, también podría tenerlo.

Fumar también promueve el colesterol alto porque reduce su HDL (colesterol bueno).

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

No puede saber si tiene colesterol alto sin haberlo revisado. Un simple análisis de sangre revelará su nivel de colesterol.

A los hombres de 35 años de edad y mayores y a las mujeres de 45 años y mayores se les debe controlar el colesterol. Los hombres y las mujeres de 20 años de edad y mayores que tienen factores de riesgo de enfermedad cardíaca también deben controlar su colesterol. Es posible que se deba revisar a los adolescentes si están tomando ciertos medicamentos o tienen un historial familiar fuerte de colesterol alto. Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe controlar su colesterol.

Los factores de riesgo para enfermedades del corazón incluyen:

Fumar cigarrillos.
Alta presion sanguinea.
Edad avanzada
Tener un familiar inmediato (padre o hermano) que haya tenido una enfermedad cardíaca.
Tener sobrepeso u obesidad.
Inactividad.

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