Colitis infantil. Síntomas y tratamiento

Que es colitis

Visión de conjunto

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal. Causa inflamación en el colon, también llamado intestino grueso. La inflamación puede causar hinchazón y sangrado, así como episodios frecuentes de diarrea. Para un niño, estos síntomas pueden ser difíciles de experimentar.

La colitis ulcerosa también es una enfermedad crónica. No hay cura a menos que su hijo tenga una cirugía para extirpar todo su colon. Sin embargo, su médico puede ayudarlo a usted y a su hijo a controlar la afección de muchas maneras. Los tratamientos para niños son a menudo ligeramente diferentes de los tratamientos para adultos.

Síntomas de colitis ulcerosa en niños

Se estima que del 15 al 20 por ciento de todos los estadounidenses con colitis ulcerosa son niños. La mayoría se diagnostica después de los 10 años.

Los niños con colitis ulcerosa pueden tener una variedad de síntomas relacionados con la inflamación. Estos síntomas pueden variar de moderados a severos. Los niños con colitis ulcerosa también suelen atravesar picos y valles de la enfermedad. Es posible que no tengan síntomas durante un tiempo, luego pueden experimentar un ataque de síntomas más graves.

Los síntomas pueden incluir:

  • anemia por pérdida de sangre
  • diarrea, que puede contener un poco de sangre
  • fatiga
  • desnutrición, porque el colon no absorbe nutrientes también
  • sangrado rectal
  • dolor de estómago
  • pérdida de peso inexplicable

A veces, la colitis ulcerativa de un niño puede ser tan grave que causa otros síntomas que no parecen estar relacionados con el tracto gastrointestinal. Ejemplos incluyen:

  • huesos frágiles
  • inflamación ocular
  • dolor en las articulaciones
  • cálculos renales
  • trastornos del hígado
  • erupciones
  • lesiones de la piel
  • Estos síntomas pueden hacer que la colitis ulcerosa sea difícil de diagnosticar. Los síntomas pueden parecer que se deben a una afección subyacente diferente. Además de eso, los niños pueden tener dificultades para explicar sus síntomas. Los adolescentes pueden sentirse demasiado avergonzados para expresar sus síntomas.

¿Qué causa que los niños desarrollen colitis ulcerosa?

Los médicos no saben exactamente qué causa la colitis ulcerosa. Los investigadores piensan que, en algunos casos, un virus o bacteria puede causar una reacción inflamatoria en el colon.

Sin embargo, se han identificado algunos factores de riesgo para la afección. Uno de los principales factores de riesgo de colitis ulcerosa es tener un familiar con la enfermedad. Según el Seattle Children’s Hospital, se estima que el 20 por ciento de las personas con colitis ulcerosa tienen un pariente cercano que también tiene la enfermedad.

Diagnosticar niños con colitis ulcerosa

No se usa ninguna prueba para diagnosticar a un niño con colitis ulcerosa. Sin embargo, su médico puede hacer muchas pruebas diferentes para descartar otras afecciones que tengan síntomas similares a la colitis ulcerosa.

Comenzarán haciendo un examen físico y tomando un historial de salud de los síntomas de su hijo. Preguntarán qué empeora y empeora los síntomas y cuánto tiempo llevan ocurriendo.

Las pruebas adicionales para la colitis ulcerosa incluyen:

análisis de sangre, incluyendo el control de niveles bajos de glóbulos rojos, que podrían indicar anemia, y niveles altos de glóbulos blancos, que es un signo de un problema del sistema inmunológico

una muestra de heces para analizar la presencia de sangre, bacterias inesperadas y parásitos

una endoscopia superior o inferior, también conocida como colonoscopia, para ver o tomar muestras de las porciones internas del tracto digestivo para detectar signos de inflamación

un enema de bario, que ayuda a su médico a ver mejor el colon en los rayos X e identificar posibles áreas de estrechamiento u obstrucción

Tratamiento de la colitis ulcerosa en niños

El tratamiento para la colitis ulcerosa puede depender de qué tan severos son los síntomas de su hijo y a qué tratamientos responde su enfermedad. La colitis ulcerosa en adultos generalmente se trata con un tipo especial de enema que tiene medicamentos. Sin embargo, los niños a menudo no pueden tolerar recibir el enema. Si pueden tomar medicamentos, algunos tratamientos incluyen:

aminosalicilatos, para reducir la inflamación en el colon

corticosteroides, para evitar que el sistema inmune ataque el colon

inmunomoduladores o agentes bloqueadores del TNF-alfa, para reducir las reacciones inflamatorias en el cuerpo

Si los síntomas de su hijo no responden a estos tratamientos y empeoran, su médico puede recomendarle una cirugía para extirpar la parte afectada de su colon. Su hijo puede vivir sin todo o parte de su colon, aunque la eliminación puede afectar su digestión.

Quitar parte del colon no cura la enfermedad. La colitis ulcerosa puede reaparecer en la parte del colon que queda después de la cirugía. En algunas circunstancias, su médico puede recomendar la eliminación de todos los dos puntos de su hijo. Una porción de su intestino delgado se desviará a través de la pared abdominal para que las heces puedan salir.

Complicaciones de la colitis ulcerosa en niños

Se estima que entre el 25 y el 30 por ciento de los niños con colitis ulcerosa necesitarán ingresar en un hospital. La colitis ulcerosa que comienza en la infancia también es más probable que afecte a una gran parte del colon. La cantidad de colon afectada se relaciona con la gravedad de la enfermedad.

 

Tener una afección que causa malestar estomacal y diarrea crónicos puede ser difícil de comprender y experimentar para un niño. Además de los efectos físicos, los niños pueden tener ansiedad y problemas sociales relacionados con su condición. De acuerdo con el Sistema Nacional de Salud Infantil, algunas de las preocupaciones más comunes incluyen:

  • frustración con sentirse “diferente” y tener limitaciones físicas a veces
  • enojo por tener la condición
  • vergüenza por tener que usar el baño con frecuencia
  • ansiedad sobre la pérdida de peso y el crecimiento afectado
  • presión de grupo para comer alimentos que empeorarán sus síntomas

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