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Las enfermedades de transmisión sexual (ETS), antes conocidas como enfermedades venéreas, son enfermedades que se transmiten de persona a persona a través de la actividad sexual. Existen más de 20 enfermedades que pueden ser transmitidas sexualmente; pueden ser causadas por bacterias, virus o parásitos (consulte a continuación la información sobre enfermedades de transmisión sexual específicas). Algunas afecciones, como la candidiasis vaginal y la vaginosis bacteriana, a menudo no se transmiten sexualmente, pero se asocian con síntomas similares a los de las enfermedades de transmisión sexual, como la inflamación genital.

Algunas ETS, como la sífilis y el herpes genital, se pueden caracterizar por úlceras o úlceras genitales. Otros, como la gonorrea y la clamidia, pueden causar inflamación de la uretra (uretritis) o cérvix (cervicitis) y secreción genital. Sin embargo, muchas personas con enfermedades de transmisión sexual, especialmente las mujeres, no tienen ningún síntoma notable. De hecho, M.L. El Cordero de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) presentó los resultados del estudio en la XIII Conferencia Internacional sobre el SIDA en Durban, Sudáfrica, en julio pasado, que mostró que la mayoría de los casos de ETS eran asintomáticos o “silenciosos”; las tasas de ETS asintomáticas (que incluyen gonorrea, sífilis, clamidia y tricomoniasis) fueron casi del 50% en los hombres y más del 50% en las mujeres. Las personas pueden transmitir enfermedades de transmisión sexual aunque no tengan síntomas.

Cualquier condición caracterizada por llagas genitales e inflamación, ya sea transmitida sexualmente o no, puede promover la transmisión del VIH, tanto al hacer que una persona con una ETS tenga más probabilidades de contraer el VIH como a aumentar las posibilidades de que una persona sea infectada con VIH y una ETS. transmitirá el VIH a una pareja sexual.

Cualquier persona sexualmente activa que experimente dolor o ardor al orinar, flujo genital, llagas o erupción en las áreas genitales o anales, o dolor durante las relaciones sexuales debe consultar a su proveedor de atención médica o visitar una clínica de enfermedades de transmisión sexual. Debido a que muchas personas con VIH no tienen síntomas, se recomienda una evaluación anual para las personas sexualmente activas.

¿Qué tan comunes son las ETS?

Las enfermedades de transmisión sexual están entre las enfermedades infecciosas más comunes en todo el mundo. Los EE. UU. Tienen las tasas más altas de ETS en el mundo industrializado. El CDC estima que hay más de 15 millones de nuevos casos de enfermedades de transmisión sexual en los EE. UU. Anualmente (incidencia); cuando se tienen en cuenta los números de casos existentes de ETS crónicas e incurables, los números son mucho más altos (prevalencia). A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó en 1995 que se producen anualmente 333 millones de nuevos casos de ETS curables (es decir, bacterianas).

En los EE. UU., La incidencia de enfermedades de transmisión sexual es más alta en adolescentes y adultos jóvenes; las personas menores de 25 años representan aproximadamente dos tercios de las nuevas infecciones de transmisión sexual. Las tasas de ETS son más altas en la región sureste de los Estados Unidos y en ciertos grupos raciales / étnicos (por ejemplo, la tasa de sífilis entre los afroamericanos es 50 veces más alta que entre los blancos). Las tasas también son altas entre algunas poblaciones de hombres jóvenes que tienen sexo con hombres. Las enfermedades de transmisión sexual están asociadas con factores socioeconómicos como la pobreza y la falta de atención médica regular, y con factores de comportamiento como el número de parejas sexuales. La incidencia de algunas enfermedades de transmisión sexual, como la clamidia y el herpes, ha aumentado en los EE. UU. En la última década, probablemente debido en parte a la mejora de los métodos de vigilancia y detección. Sin embargo, otras ETS, como la sífilis, se han vuelto menos comunes.

Prevención y tratamiento de ETS

Las mismas precauciones sexuales seguras recomendadas para prevenir la transmisión del VIH, el uso de condones de látex y otras barreras, reducen el riesgo de transmisión de algunas enfermedades de transmisión sexual. Sin embargo, debido a que las enfermedades de transmisión sexual pueden propagarse a través del contacto con lesiones en la piel, que pueden ocurrir en áreas que no están cubiertas por condones o barreras, estos métodos no son completamente efectivos. Es una buena práctica verificar si las parejas sexuales tienen llagas, secreciones u otros síntomas, pero debido a que las personas sin síntomas visibles aún pueden transmitir enfermedades de transmisión sexual, esta precaución no es infalible. Debido a que los factores de riesgo para las diversas enfermedades de transmisión sexual son similares, una persona que contrae una enfermedad de transmisión sexual también debe ser revisada en busca de otras. El CDC recomienda que las personas que son sexualmente activas y no en una relación mutuamente monógama se sometan a exámenes regulares de ETS, ya que la detección temprana y el tratamiento pueden prevenir muchas de las consecuencias adversas graves asociadas con las ETS.

Las ETS bacterianas (por ejemplo, chancroide, clamidia, gonorrea y sífilis) pueden tratarse con antibióticos y son completamente curables si se detectan y tratan de manera temprana. Una vez que comienza el tratamiento, una persona debe tomar el curso completo de los medicamentos recetados, incluso si los síntomas desaparecen. Las parejas sexuales deben ser tratadas al mismo tiempo para evitar contagiarse una infección. Las ETS virales (por ejemplo, el herpes genital y el virus del papiloma humano) no son curables (aunque pueden tratarse) y permanecen en el cuerpo de por vida. Varios de los medicamentos utilizados para tratar las enfermedades de transmisión sexual no deben ser utilizados por mujeres embarazadas;

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