¿Cómo actúa el cerebro cuando estamos enamorados?

¿Qué le hace estar enamorado a tu cerebro?

¿Qué le sucede a tu cerebro cuando te enamoras? ¿Estar enamorado es algo que sientes, o es más que eso? Hay razones para sospechar que sus experiencias sociales íntimas pueden afectar la bioquímica real de su cerebro.

La ciencia reciente sugiere una asociación fascinante entre estar enamorado y la serotonina periférica, una sustancia química producida en nuestro cerebro que nos ayuda a regular el estado de ánimo y el comportamiento. Puede pensar que es un neurotransmisor feliz; los déficits se asocian a desafíos como la depresión y los medicamentos como los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) funcionan al permitir la presencia de más serotonina.

Parece razonable predecir que el amor romántico se asociaría con un efecto calmante y niveles potencialmente mayores de serotonina. El amor romántico es complejo, sin embargo, y no necesita ser pacífico: el interés apasionado en alguien puede provocar el pensamiento obsesivo y el tipo de conciencia aumentada relacionada con los celos o la ansiedad. Esto podría sugerir una relación inversa con la serotonina.

Langeslag y colegas (2012) estudiaron este tema en profundidad. Estos investigadores invitaron a 10 hombres y 10 mujeres que profesaban estar enamorados, y 10 hombres y 10 mujeres que no estaban enamorados, al laboratorio para completar una serie de cuestionarios y tomar muestras de su plasma sanguíneo.

¿Qué aprendieron acerca de cómo el sistema serotoninérgico podría estar vinculado al amor romántico? Hubo resultados mixtos en general, pero sugieren un enlace.

Para los hombres, estar enamorados estaba ligado a niveles más bajos de serotonina periférica; Sin embargo, las mujeres enamoradas midieron niveles más altos de serotonina que sus contrapartes que indicaron que no estaban enamorados. Tal vez enamorarse es un levantador de ánimo y un estabilizador para los hombres, pero podría tener un efecto diferente en las mujeres. Esto está en línea con las diferencias básicas de género en las relaciones románticas, incluidas las diferencias observadas en los celos.

Curiosamente, para las mujeres (pero no para los hombres), el pensamiento más obsesivo sobre una pareja romántica se asoció con más serotonina, lo que parece ir en contra de las expectativas. ¿Por qué fue esto? Los autores no ofrecen una explicación sólida. El patrón que podríamos anticipar sería el inverso: un amor romántico más obsesivo, menos serotonina.

En este punto, los hallazgos son correlacionales, más que experimentales, pero insinúan la posibilidad de que el amor sea mucho más profundo que la piel.

Tu cerebro enamorado

Es posible que haya escuchado a la gente decir que el órgano más importante para el amor es el cerebro, no el corazón. La investigación sobre la neurociencia del amor tiene algunos hallazgos interesantes que podrían sorprenderte.

Cuando el amor es algo muy esplendoroso
¿Alguna vez te has enamorado locamente? La investigadora Helen Fisher ha pasado su vida académica tratando de descubrir qué está pasando en los cerebros de aquellos que están en la embriagadora y mariposas en el estómago de un apasionado amor romántico. Fisher ha escaneado los cerebros de jóvenes amantes y descubrió que cuando se concentran en el objeto de su afecto, comienzan a encenderse muchas partes del cerebro . Una de las dos regiones más importantes inicialmente fue un poco sorprendente para el Dr. Fisher. Primero, descubrió que el núcleo caudado -parte del cerebro reptil primitivo- es muy activo en estos individuos amorosos. Como era de esperar, también vio las áreas cerebrales asociadas con la producción de dopamina y norepinefrina se iluminan. Ambos son químicos cerebrales asociados con actividades placenteras y emoción.

Fisher lo explica mejor cuando dice: “No es de extrañar que los amantes hablen toda la noche o caminen hasta el amanecer, escriban poesía extravagante y correos electrónicos reveladores, crucen continentes u océanos para abrazar un fin de semana, cambiar de trabajo o de vida, incluso morir por el uno al otro. Empapados en productos químicos que otorgan concentración, resistencia y vigor, e impulsados ​​por el motor motivador del cerebro, los amantes sucumben a un impulso hercúleo de cortejo “.

Fisher también señala que otras partes del sistema de recompensa, como la que se activa cuando comes chocolate, desempeñan un papel durante esta fase del amor. Ella apoya la hipótesis de que, al igual que el chocolate, estar completamente enamorado es adictivo. Por supuesto, la dopamina es lo que se libera cuando se toma un golpe de cocaína, así que no es sorprendente que otras investigaciones sugieran que para el cerebro, una mala ruptura es como dejar el hábito de las drogas .

Amor y matrimonio
Ted Huston, por otro lado, está más interesado en estudiar lo que sucede a lo largo de las relaciones a largo plazo . Un hallazgo interesante durante toda una vida de investigación es que las parejas que se idealizan entre sí pueden conducir a un matrimonio más feliz. Según Huston, “por lo general, se trata de una persona que le da un buen giro al compañero y ve a la pareja más receptiva que él o ella en realidad”. Califica otro punto para pensar positivamente.

Huston también ha encontrado diferencias de género en lo que hace un matrimonio feliz. Por ejemplo, algunos de sus estudios han demostrado que las mujeres son más felices en su matrimonio si pasan suficiente tiempo con su esposo y con sus amigos y familiares, mientras que los hombres que están contentos con sus finanzas tienden a ser más felices en el matrimonio. Ambos sexos son más felices cuando sienten que tienen “influencia” sobre su cónyuge y cuando están satisfechos con su vida sexual, pero es probable que lo haya adivinado sin los años de investigación de Huston.

Por supuesto, están esas personas que han estado juntas durante décadas y todavía actúan como dos niños enamorados. Si analizas la actividad cerebral de esos tortolitos que se casaron hace mucho tiempo, se parecen muchísimo a los escaneos de los recién enamorados enamorados de Helen Fisher. En particular, la actividad cerebral se ve igual en las regiones asociadas con cosas como la motivación, el deseo y la recompensa. El investigador Arthur Aron y sus colegas señalan que “… aunque el amor romántico es un misterio, y mantenerlo puede no entenderse del todo, el estudio proporciona evidencia y posiblemente pistas sobre lo que puede ser una actividad esencial en el cerebro para que el amor dure”.

La neurociencia de la noche de cita
Muchos expertos en relaciones sugieren que las parejas que han estado juntas a lo largo de las edades pueden mantener vivo el romance con noches de citas regulares. ¡Una idea sensacional! La investigación en neurociencias nos muestra que la noche de citas puede, de hecho, ayudar a mantener una relación fresca y gratificante , pero solo si lo hace de la manera correcta. La clave aquí es novedad; usted y su prometida deben participar en experiencias divertidas, emocionantes y nuevas para que la dopamina y la norepinefrina fluyan y recompensen a su cerebro. Recuerda, cuando te enamoraste por primera vez, la dopamina y la norepinefrina también fueron un factor importante. Si ha seguido la investigación del Dr. Michael Merzenich, sabe que lanovedad es uno de los factores clave para impulsar la plasticidad cerebral . ¿Puedes cambiar tu cerebro golpeando la pared de escalada en roca la próxima noche?

Si la escalada en roca no es para usted, tal vez apreciará un cuerpo de investigación adyacente del psicólogo Richard Slatcher.Estudió a las parejas y descubrió que quienes pasan el tiempo con otras parejas “tienen más probabilidades de tener relaciones románticas felices y satisfactorias”. Puede tener algo que ver con romper la rutina e introducir novedad de otras fuentes. Así que tal vez todavía pueda ir al mismo restaurante todas las semanas, siempre que la reserva sea para 4, no 2.

Oxitocina, la hormona del amor / odio
Es posible que haya oído hablar de la oxitocina, a veces llamada la “hormona del amor”. Los estudios en humanos y en animales han demostrado que la oxitocina desempeña un papel en la unión ; cuando se libera en su cerebro durante ciertos tipos de contacto humano, tiene el efecto de vincularlo con la otra persona involucrada. Esto tiene mucho sentido, porque se sabe que la oxitocina se libera cuando una mujer amamanta a su bebé, cuando dos personas se abrazan y durante la actividad sexual.También se cree que está involucrado en otras respuestas emocionales corolarias de la vinculación, como la construcción de confianza y la empatía. Algunas investigaciones preliminares han sugerido que la oxitocina podría usarse terapéuticamente en personas que padecen trastornos como el autismo o la esquizofrenia, que dificultan la vinculación y el desarrollo de relaciones positivas. En estudios, la aplicación de una dosis de oxitocina a través del aerosol nasal fue prometedora en tales pacientes.

Sin embargo, las cosas nunca son tan simples como parecen, y las investigaciones más recientes sobre la oxitocina sugieren un lado oscuro de la llamada “hormona del amor “. Si bien afecta los comportamientos positivos de confianza y vinculación, también puede afectar comportamientos opuestos como los celos, la envidia y la sospecha. Esto sugeriría que, contrariamente a lo que se creía anteriormente, la oxitocina desencadena y amplifica los sentimientos sociales de todo tipo, no solo los positivos, que se sienten bien. En palabras de la investigadora Simone Shamay-Tsoory de la Universidad de Haifa, “… cuando la asociación de la persona es positiva, la oxitocina refuerza los comportamientos pro-sociales, cuando la asociación es negativa, la hormona aumenta los sentimientos negativos”. Según el psicólogo Greg Norman, esto muestra que “la oxitocina no es una hormona del amor, sus efectos varían en diferentes personas”. Así que tal vez deberíamos aguantar ese aerosol nasal por el momento.

No hay espacio para el romance? Prueba música en su lugar … pero no comida chatarra
¿Todo este chapuzón romántico te hace sentir un poco mareado? Tengo buenas noticias: un estudio reciente demostró que escuchar su música favorita tiene un efecto similar en su cerebro que otras actividades que inducen placer como tener relaciones sexuales. Ya sea que prefiera Tchaikovsky o tango, Mozart o Michael Jackson, las imágenes por resonancia magnética y PET revelan que cuando escucha música que lo entusiasma, su cerebro libera dopamina durante los momentos más emocionantes de la canción e incluso en previsión de esos momentos.

spuesta a la dopamina disminuye, lo que significa que puede perder la capacidad de sentir cualquier tipo de placer . Los culpables habituales de este efecto de disminución de la dopamina son la cocaína y la heroína, que son buenas noticias para la gran mayoría de nosotros que no somos adictos a las sustancias ilícitas. La mala noticia es que si eres adicto a los alimentos grasos, es posible que te pase lo mismo . Si permites que las ratas coman tanto pastel de queso, tocino, salchichas y otros alimentos grasos como quieran, no solo se volverán obesos, sino que sus respuestas a la dopamina comenzarán a atenuarse con el tiempo. Entonces, aunque una pequeña porción de tarta de queso de vez en cuando puede hacer que la dopamina fluya, exagerarla puede tener consecuencias negativas en su cerebro y en su cintura.