¿Cómo funciona un podómetro?

¿Cómo funciona un podómetro?. Un podómetro es un dispositivo que contabiliza el número de pasos que una persona da en el transcurso del día. Este pequeño aparato es usado con frecuencia para ayudar a una persona a alcanzar una meta diaria de cierta cantidad de pasos realizados para quemar calorías.

¿Qué tan lejos caminas en un día típico? Puede que le sorprenda el millaje que recorre alrededor de la casa, ir a las tiendas y caminar al trabajo o a la escuela. Caminar un poco más es una excelente manera de mejorar su salud y estado físico; para algunas personas, este tipo de ejercicio es prescrito por su médico como una forma de perder peso o recuperarse después de una operación. ¿Cómo puedes seguir tu caminar sin medir desde un mapa? ¡Sencillo! Solo use un pequeño dispositivo práctico llamado podómetro que cuenta cada paso que hace. ¿Alguna vez se preguntó cómo funcionan? ¡Miremos más de cerca!

¿Cómo funciona un podómetro?

Supongamos que le doy el trabajo de construir un pequeño dispositivo que mida qué tan lejos camina en un día. Me parece una tarea difícil. Podría usar algo así como una rueda de clic (una rueda grande que ruede por el suelo que hace clic cada vez que gira un circuito completo), pero la tierra áspera o fangosa va a causar problemas y va a tener un trabajo de medición de escaleras.

Bien, redefinamos el problema considerando qué implica caminar. Cada vez que camina, su cuerpo se inclina hacia un lado y mueve una pierna hacia adelante. Luego tu cuerpo se inclina hacia el otro lado y tú balanceas la otra pierna hacia adelante también. Cada inclinación de las caderas y el cambio de las piernas es un paso. Suponiendo que cada paso es más o menos el mismo, todo lo que tenemos que hacer es contar la cantidad de pasos que hacemos en un día, contando el número de veces que nuestro cuerpo se inclina de lado a lado. Luego podemos multiplicar el número de pasos por la longitud de cada uno para calcular la distancia total recorrida. Esto es más o menos como funciona un podómetro.

Podómetros mecánicos

Los podómetros iniciales eran completamente mecánicos y funcionaban como los relojes de péndulo (los que tienen una barra oscilante impulsada por un peso que baja lentamente). A medida que el péndulo se balancea hacia adelante y hacia atrás, una especie de palanca oscilante llamada escape escapa hacia arriba y hacia abajo y una rueda dentada dentro del reloj (que cuenta segundos) avanza en una posición. Entonces, un reloj de péndulo es realmente un mecanismo que cuenta los segundos. Los podómetros originales usaban un péndulo oscilante para contar los pasos y mostraban el conteo con un puntero moviéndose alrededor de un dial (un poco como un reloj analógico). Las fijaste en tu cintura y, cada vez que das un paso, el péndulo se balancea hacia un lado y luego hacia atrás, haciendo que un engranaje avance una posición y mueva la mano alrededor del dial.

podómetro
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Podómetros electrónicos

Los podómetros modernos funcionan de manera muy similar, pero son en parte electrónicos. Abra uno y encontrará un péndulo de metal (un martillo con un peso en un extremo) conectado a un circuito de conteo electrónico mediante un muelle delgado. Normalmente el circuito está abierto y no fluye corriente eléctrica a través de él. Al dar un paso, el martillo se balancea y toca un contacto de metal en el centro, completando el circuito y permitiendo que la corriente fluya. El flujo de corriente energiza el circuito y agrega uno a tu conteo de pasos. A medida que completa el paso, el martillo vuelve a balancearse (ayudado por el resorte) y el circuito se rompe, restableciendo efectivamente el podómetro listo para el siguiente paso. El podómetro muestra un recuento de sus pasos en una pantalla LCD; la mayoría convertirá el recuento de pasos a una distancia aproximada en millas o kilómetros (o la cantidad de calorías que haya quemado) con solo presionar un botón. Tenga en cuenta que en algunos podómetros, el circuito de péndulo de martillo funciona de la manera opuesta: normalmente está cerrado y cada paso lo abre temporalmente.
Los podómetros más sofisticados (incluidos algunos realmente buenos fabricados por Omron) funcionan completamente de forma electrónica y, como no tienen partes móviles, tienden a ser más duraderos, más confiables y considerablemente más precisos. Dispensan con el martillo oscilante y miden sus pasos con dos o tres acelerómetros en su lugar. Estos son microchips dispuestos en ángulos rectos que detectan cambios minuciosos en la fuerza a medida que mueve las piernas. Dado que los acelerómetros a menudo se integran en dispositivos como los teléfonos celulares, cada vez es más común encontrar este tipo de cosas que ofrecen contar tus pasos también para ti (hay muchas aplicaciones de podómetro para el iPhone, por ejemplo). Los dispositivos de navegación satelital GPS también pueden determinar qué tan lejos caminó o corrió, pero lo hacen calculando a partir de señales de satélite en lugar de contar los pasos.

podómetro
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¿Qué tan preciso es un podómetro?

Contar los pasos con un podómetro suena supercientífico, pero debe recordar que es solo una medida aproximada. No todos sus pasos se contarán correctamente y algunos movimientos falsos (sacudidas en la carretera mientras conduce un automóvil, por ejemplo) también se pueden contar como pasos. No tomes la cuenta demasiado en serio; supongamos que tiene un error de al menos 10 por ciento (los mejores podómetros electrónicos afirman una precisión del 5 por ciento).

Para que un podómetro funcione correctamente, debe fijarlo a su cintura y no ponerlo en su bolsillo, ya que un podómetro necesita detectar el movimiento de inclinación lateral de su cuerpo para registrar cada paso correctamente. La mayoría de los dispositivos vienen con un clip para el cinturón, por lo que es razonablemente fácil colocarlos correctamente. Algunos podómetros tienen un tornillo que puede cambiar para alterar la tensión del martillo oscilante dentro de ellos para que registre sus pasos correctamente. Si se está ejecutando, es posible que necesite ajustarlo de forma ligeramente diferente a caminar, porque sus pasos probablemente serán de diferente longitud.