Descobrimento do Brasil
Descobrimento do Brasil

Descobrimento do Brasil:

Brasil fue oficialmente “descubierto” en 1500, cuando una flota comandada por el diplomático portugués Pedro Álvares Cabral, en su camino a la India, desembarcó en Porto Seguro, entre Salvador y Río de Janeiro. (Sin embargo, hay pruebas sólidas de que otros aventureros portugueses lo precedieron. Duarte Pacheco Pereira, en su libro De Situ Orbis, habla de Brasil en 1498, enviado por el rey Manuel de Portugal).

Los primeros colonizadores de Brasil fueron recibidos por los indios Tupinamba, un grupo en la vasta gama de la población nativa del continente. Los primeros objetivos de Lisboa eran simples: monopolizar el lucrativo comercio de pau-brasil, la madera roja (valorada para hacer tinte) que dio nombre a la colonia, y establecer asentamientos permanentes. Hay evidencia de que los indios y los portugueses inicialmente trabajaron juntos para cosechar árboles. Más tarde, la necesidad de ir más hacia el interior para encontrar áreas boscosas hizo que el comercio de pau-brasil fuera menos deseable. El interés en establecer plantaciones en tierras despejadas aumentó, al igual que la necesidad de trabajadores. Los portugueses intentaron esclavizar a los indios, pero, no acostumbrados a trabajar largas horas en los campos y vencidos por las enfermedades europeas, muchos nativos huyeron al interior o murieron. (Cuando llegó Cabral, se creía que la población indígena era de más de 3 millones; hoy en día el número es apenas más de 200,000). Los portugueses luego recurrieron a la trata de esclavos africanos para su fuerza laboral.

Aunque la mayoría de los colonos prefirieron las áreas costeras (una preferencia que continúa hasta el día de hoy), algunos se aventuraron en el interior. Entre ellos se encontraban misioneros jesuitas, hombres determinados que marcharon tierra adentro en busca de almas indias para “salvar”, y los infames bandeirantes (portadores de la bandera), hombres duros que marcharon tierra adentro en busca de indios para esclavizar. (Más tarde cazaron esclavos indios y africanos escapados).

Durante dos siglos después del descubrimiento de Cabral, los portugueses tuvieron que tratar periódicamente con potencias extranjeras con diseños sobre los recursos de Brasil. Aunque Portugal y España tenían el Tratado de Tordesillas de 1494, que establecía límites para cada país en sus tierras recién descubiertas, las directrices eran vagas, lo que causó la disputa de territorio ocasional. Además, Inglaterra, Francia y Holanda no reconocieron completamente el tratado, que fue hecho por decreto papal, y buscaron agresivamente nuevas tierras en mares piratas. Dicha competencia hizo que el punto de vista lusitano en el Nuevo Mundo a veces fuera tenue.

El nuevo territorio enfrentó retos tanto internos como externos. Inicialmente, la Corona portuguesa no pudo establecer un gobierno central fuerte en el subcontinente. Durante gran parte del período colonial, se basó en “capitanes”, nobles de bajo rango y mercaderes a los que se les otorgó autoridad sobre capitanías, porciones de tierra a menudo tan grandes como su patria. En 1549 era evidente que la mayoría de las capitanías estaban fallando. El monarca de Portugal envió a un gobernador general (que llegó con soldados, sacerdotes y artesanos) para que los supervisara y estableciera una capital (el Salvador de hoy) en la capitanía central de Bahía.

A fines del siglo XVII, la noticia de que habían aparecido fabulosas vetas de esmeraldas, diamantes y oro en Minas Gerais explotó en Lisboa. La región comenzó a exportar 30,000 libras de oro al año a Portugal. Bandeirantes y otros cazadores de fortuna se apresuraron desde todas partes, y muchos barcos de carpinteros, albañiles, escultores y pintores vinieron de Europa para construir ciudades en el desierto brasileño.

En 1763, la capital se trasladó a Río de Janeiro por diversos motivos políticos y administrativos. El país había evitado exitosamente las invasiones de otras naciones europeas y casi había tomado su forma actual. Agregó algodón y tabaco a azúcar, oro y diamantes en su lista de exportaciones. Cuando se abrió el interior, también lo hicieron las oportunidades para la ganadería. Sin embargo, las políticas de Portugal tendían a despojar a Brasil de sus recursos en lugar de desarrollar una economía verdaderamente local. La llegada de la familia real, que fue expulsada de Portugal por los ejércitos de Napoleón en 1808, inició grandes cambios.

El imperio y la republica

Tan pronto como Dom João VI y su séquito llegaron a Río, comenzó a transformar la ciudad y sus alrededores. Se pusieron en marcha proyectos de construcción, se fundaron universidades, un banco y una casa de moneda, y se hicieron inversiones en las artes. Los puertos se abrieron al comercio con otras naciones, especialmente Inglaterra, y la moral mejoró en todo el territorio. Con la caída de Napoleón, Dom João VI regresó a Portugal, dejando atrás a su hijo, Pedro I, para gobernar. Pero Pedro tuvo sus propias ideas: proclamó la independencia de Brasil el 7 de septiembre de 1822 y estableció el imperio brasileño. Nueve años después, tras un período de inestabilidad interna y costosas guerras en el extranjero, el emperador se hizo a un lado en favor de su hijo de cinco años, Pedro II. Una serie de regentes gobernó hasta 1840, cuando el segundo Pedro tenía 14 años y el Parlamento lo decretó “de edad”….

  

La hija de Pedro II, la princesa Isabel, terminó oficialmente la esclavitud en 1888. Poco después, los terratenientes descontentos se unieron con los militares para terminar con la monarquía, obligando a la familia real a regresar a Portugal y fundando el primer gobierno republicano de Brasil el 15 de noviembre de 1889. de presidentes fácilmente olvidables, respaldados por fuertes economías de café y caucho, provocaron cierto desarrollo industrial y urbano durante lo que se conoce como la Antigua República. En 1930, después de que su compañero de carrera fuera asesinado, el candidato presidencial Getúlio Vargas tomó el poder mediante un golpe militar en lugar de elecciones. En 1945 su dictadura terminó en otro golpe de estado. Regresó a la escena política con una plataforma populista y fue elegido presidente en 1951. Sin embargo, a la mitad de su mandato, estuvo vinculado al intento de asesinato de un rival político; con los militares pidiendo su renuncia, se disparó a sí mismo.

El próximo presidente electo, Juscelino Kubitschek, un visionario de Minas Gerais, decidió reemplazar la capital de Río de Janeiro por una nueva, moderna y moderna (simbólica de grandes, nuevas y modernas ideas) que se construiría en el medio de la nada. . Fiel al lema de su plan de desarrollo nacional, “Cincuenta años en cinco”, abrió la economía al capital extranjero y ofreció crédito a la comunidad empresarial. Cuando se inauguró Brasilia en 1960, no quedaba ni un centavo en los cofres, pero sectores clave de la economía (como la industria automotriz) funcionaban a todo vapor. Aún así, los tiempos turbulentos estaban por delante. El sucesor de Kubitschek, Jânio Quadros, un excéntrico y enérgico carrusel que había pasado de la enseñanza secundaria a la política, renunció después de siete meses en el cargo. El vicepresidente João “Jango” Goulart, un hombre de Vargas con inclinaciones izquierdistas, asumió el cargo solo para ser derrocado por el ejército el 31 de marzo de 1964, después de intentos frustrados de imponer reformas socialistas. Exiliado en Uruguay, murió 13 años después.

Regla militar y más allá

Humberto Castello Branco fue el primero de los cinco generales (seguido de Artur Costa e Silva, Emílio Médici, Ernesto Geisel y João Figueiredo) para liderar a Brasil en 20 años de gobierno militar que aún persiguen a la nación. Rodeados de tanques y tecnócratas, los militares produjeron el “milagro económico” de los años setenta. Sin embargo, no duró. Sus proyectos faraónicos, desde centrales hidroeléctricas y nucleares hasta la conquista del Amazonas, nunca tuvieron éxito, y la inflación se disparó. El poder iba a volver pacíficamente a manos civiles en 1985.

Todas las esperanzas estaban en los hombros de Tancredo Neves, un demócrata de 75 años elegido para ser presidente por un colegio electoral. Pero, justo antes de su investidura, Neves fue hospitalizado por cirugía de rutina; Murió de una infección general días después. Una nación asombrada siguió el drama en la televisión. El vicepresidente José Sarney, ex aliado del régimen militar, asumió el cargo. Al final de su mandato de cinco años, la inflación estaba completamente fuera de control. Sarney, sin embargo, supervisó la redacción de una nueva constitución, promulgada en 1988, y las primeras elecciones presidenciales libres de Brasil en 30 años.

Fernando Collor de Mello, un joven de 40 años del estado de Alagoas, asumió el cargo en marzo de 1990. Apodado “el cazador de maharajá” (una alusión a sus promesas de librar al gobierno de funcionarios públicos ociosos y bien pagados), Mello Inmediatamente se dispuso a tratar de controlar la inflación (su primer paso fue bloquear todas las cuentas de ahorro en Brasil). Sus extravagantes planes económicos solo se aclararon dos años después con el descubrimiento de una corrupción generalizada que involucró a su amigo y gerente de campaña Paulo César “P. C.” Farias. Después de un proceso de juicio político, Collor fue destituido en diciembre de 1992 y el liderazgo de Brasil recayó en la vicepresidenta Itamar Franco. Con su “Plano Real” Franco logró controlar la inflación.

En 1994, Franco fue reemplazado por Fernando Henrique Cardoso, el ex Secretario de Hacienda. Siguiendo los dictados del Fondo Monetario Internacional, Cardoso logró una relativa estabilidad económica, pero al precio de la recesión, recortes en los programas de salud y educación, y una creciente deuda nacional. Su política de vender industrias estatales, desde bancos hasta minas y compañías telefónicas, estaba plagada de prácticas irregulares.

En octubre de 1998, aprovechando una enmienda constitucional que él mismo diseñó para permitir la reelección, Cardoso ganó un segundo mandato, contra el candidato del Partido Obrero Luis Inácio “Lula” da Silva. Basó su campaña en propaganda que prometía un retorno al crecimiento económico y un fin al desempleo. Cardoso logró evitar medidas económicas draconianas y una devaluación de la moneda del 35% hasta el día después de la elección. Luego, se anunciaron nuevos impuestos y recortes presupuestarios, se resolvió la recesión y se disparó el desempleo. En 1999, la popularidad de Cardoso se encontraba en un mínimo histórico, lo que provocó llamamientos en todo el país para su renuncia.