Dia da África
Dia da África

Dia da África:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el proceso de descolonización del continente africano cobró impulso a medida que los africanos se agitaban cada vez más por más derechos políticos e independencia. Mientras que en algunas partes del continente las potencias coloniales renunciaron a regañadientes y a regañadientes, las personas africanas lanzaron luchas prolongadas contra los regímenes coloniales recalcitrantes. Así, entre 1945 y 1965, un número significativo de países africanos se independizó de las potencias coloniales europeas. Ghana se convirtió en el primer país africano al sur del Sahara en obtener la independencia el 6 de marzo de 1957. Su independencia sirvió de inspiración a otros países africanos que luchan contra el gobierno colonial y, como resultado, Ghana ocupa un papel central en la lucha contra el gobierno colonial.

Poco más de un año después de su independencia, Ghana, bajo el liderazgo de Kwame Nkrumah, convocó la primera Conferencia de Estados Africanos Independientes el 15 de abril de 1958. Entre los países que asistieron se encontraban Ghana, Etiopía, Sudán, Liberia, Libia, Marruecos y Túnez. También hubo representantes del Frente de Liberación Nacional de Argelia y de la Unión de Pueblos de Camerún. Vale la pena señalar que solo había ocho países africanos que eran independientes en este momento. La conferencia fue una afirmación inequívoca del rechazo de África al dominio colonial e imperialista del continente. Se convirtió en la primera conferencia panafricana que se celebró en el continente y reunió a varios países africanos. Además, la conferencia se convirtió en una plataforma colectiva desde la cual los países africanos buscaron cooperar en la lucha contra el colonialismo.

Para alentar y forjar un objetivo común de luchar contra el gobierno colonial, la conferencia convocó a la celebración del Día de la Libertad Africana una vez al año, para marcar “el progreso futuro del movimiento de liberación, y para simbolizar la determinación de los pueblos de África para liberarse de la dominación y explotación extranjeras ”. En consecuencia, el 15 de abril se promulgó como el Día de la Libertad Africana (o Día de la Liberación de África), y esto marcó el comienzo de lo que más tarde se conocería como el Día de África.

Después de la conferencia de abril, otra conferencia, la Conferencia de Todos los Pueblos de África (AAPC) se celebró del 8 al 13 de diciembre de 1958 en Accra Ghana. A la AAPC asistieron tanto países independientes como no independientes, representantes de movimientos de liberación. Desde Sudáfrica, el Congreso Nacional Africano (ANC) no pudo asistir formalmente como organización, ya que el gobierno del apartheid le impidió hacerlo. Sin embargo, se envió un memorando a la conferencia. Alfred Hutchinson, miembro del ANC en Transvaal y 1956 Treason Trialist, quien salió del país sin pasaporte después de su absolución, asistió a la AAPC en nombre del ANC. También asistió Patrick Duncan, entonces miembro del Partido Liberal de Sudáfrica (LPSA). Duncan más tarde se unió al Congreso Panafricanista (PAC).

Patrick Duncan (izquierda) y Alfred Hutchinson (derecha) delegados en la Conferencia de Todos los África en Ghana, 1958. Fuente: Colección privada de George M. Houser, Archivo de Activistas Africanos.
Desde 1959 hasta 1963, se celebró el Día de la Liberación Africana en Etiopía, Sudáfrica, Ghana y por los pueblos africanos en Gran Bretaña, China, la Unión Soviética y los Estados Unidos (EE. UU.). Otras conferencias se celebraron en enero de 1960 en Túnez, seguidas de otra en Egipto en marzo de 1961. A medida que más países africanos se independizaron, surgió la necesidad de una organización que articulara las aspiraciones de los pueblos africanos y su lucha. En consecuencia, el 25 de mayo de 1963, los líderes de 32 naciones africanas se reunieron en la capital de Etiopía, Addis Abeba, y formaron la Organización de la Unidad Africana (OUA).

La organización acordó tener una asamblea anual de jefes de estado, un consejo de ministros, una secretaría general y una comisión de mediación, conciliación y arbitraje. Quizás, lo que es más importante, la OUA apoyó la lucha por la liberación en el sur de África a través del Comité de Liberación de la OUA. Tanto el ANC como el PAC recibieron apoyo en la lucha contra el apartheid de la OUA a través de este comité.

Entre otras cosas acordadas en la formación de la OUA fue cambiar la fecha del Día de la Libertad de África del 15 de abril al 25 de mayo. Como consecuencia del cambio, las naciones africanas celebran el Día de África en esta fecha. Después de la primera elección democrática en 1994, Sudáfrica se unió a la OUA el 23 de mayo de 1994. Otro acontecimiento importante relacionado con esta fecha fue el reemplazo de la OUA 38 años después de su formación por la Unión Africana (UA) el 25 de mayo de 2001.