Dia de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro

Dia de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro:

También conocida como Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, se celebra el 27 de junio por la Iglesia universal.

La devoción a esta manifestación mariana gira en torno a la imagen de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, pintada sobre madera, con fondo de oro. Es de estilo bizantino y se supone que se pintó en el siglo XIII. Representa a la Madre de Dios que sostiene al Niño Divino mientras que los Arcángeles Miguel y Gabriel le presentan los instrumentos de Su Pasión. Sobre las figuras de la imagen hay algunas letras griegas que forman las palabras abreviadas Madre de Dios, Jesucristo, Arcángel Miguel y Arcángel Gabriel, respectivamente.

El ícono fue llevado a Roma hacia fines del siglo XV por un mercader piadoso, quien, al morir allí, ordenó por su voluntad que la imagen fuera expuesta en una iglesia para veneración pública. Fue expuesto en la iglesia de San Matteo en la famosa calle romana de Via Merulana, que conecta las basílicas de Santa María la Mayor y San Juan de Letrán. Las multitudes acudieron a esta iglesia, y durante casi trescientos años se obtuvieron muchas gracias por la intercesión de la Santísima Virgen. La imagen fue entonces llamada popularmente la Madonna di San Matteo. La iglesia fue servida por un tiempo por los ermitaños de San Agustín.

Estos agustinos todavía estaban a cargo cuando los franceses invadieron Roma (1812) y destruyeron la iglesia. La imagen desapareció; permaneció oculto y descuidado durante más de cuarenta años, pero una serie de circunstancias providenciales entre 1863 y 1865 condujeron a su redescubrimiento en un oratorio de los Padres Agustinos en Santa María en Posterula.

El Papa Pío IX, quien como niño había orado antes de la foto en San Matteo, se interesó en el descubrimiento. Pero en ese momento, las ruinas de San Matteo se encontraban en los terrenos de un convento de los Redentoristas (la Congregación del Santísimo Redentor), fundada por San Alfonso Liguori (1696-1787).

El Padre General de los Redentoristas, el más reverendo Nicholas Mauron, decidió llamar la atención del Papa sobre todo el asunto. El Papa escuchó atentamente y se sintió seguro de que la voluntad de Dios era que el ícono fuera expuesto a la veneración pública y el lugar lógico era su iglesia de San Alfonso, de pie como lo hizo entre las Basílicas de Santa María la Mayor y San Juan de Letrán. . El Santo Padre tomó de inmediato un trozo de papel y escribió un breve memorando ordenando a los Padres Agustinos de Santa María en Posterula que entregaran el cuadro a los Redentoristas, con la condición de que los Redentoristas proporcionen a los Agustinos otra imagen de Nuestra Señora o una buena Copia del icono de Ayuda Perpetua.

El Icono significó mucho para los agustinos, pero cuando los dos Redentoristas llegaron armados con el memorando firmado por el Papa, ¿qué podían hacer sino obedecer? El 19 de enero de 1866, los padres Marchi y Bresciani trajeron el cuadro milagroso a la iglesia de San Alfonso. Ahora se hicieron preparativos para inaugurar el nuevo reinado público de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. El 26 de abril, se organizó una gran procesión en la que se llevó la imagen a toda la región Esquilina de Roma. Al regresar a la iglesia, la imagen fue entronizada sobre el altar mayor, en un resplandeciente nicho especialmente construido para ella.

El informe de maravillosas curaciones se extendió rápidamente por toda la ciudad de Roma y cientos de personas acudieron a visitar el santuario. Pronto, toda el área alrededor del altar se llenó con muletas y bastones abandonados y varios gabinetes cubiertos de vidrio se llenaron de oro y plata en forma de acción de gracias en forma de corazones en miniatura, brazos, piernas y otras ofrendas votivas. Apenas dos semanas después de la solemne exposición de la imagen, el propio Papa Pío IX vino a visitar el santuario. Permaneció largo rato ante él y luego exclamó: “¡Qué hermosa es!”.

El Papa León XIII, el siguiente pontífice, tenía una copia de la foto en su escritorio para que pudiera verla constantemente durante su jornada laboral. San Pío X envió una copia del ícono a la emperatriz de Etiopía y concedió una indulgencia de 100 días a cualquiera que repitiera la frase: “Madre de ayuda perpetua, ruega por nosotros”.

El papa Benedicto XV colocó la imagen de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro inmediatamente sobre su silla de estado en la sala del trono. Aquí podría ser visto por todos justo encima de su cabeza, como si dijera: “¡Aquí está tu verdadera reina!”.

El Papa Pío IX les dijo a los Redentoristas, al hablarles sobre el tesoro que había confiado a su cuidado: “¡Haz que lo conozcan!” Parece como si apenas necesitaran la exhortación. En los Estados Unidos, construyeron la primera iglesia de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro en la sección de Roxbury en Boston, y finalmente fue elevada al honor de una “Basílica Papal” por el Papa Pío XII.