Dia de Santa Helena
Dia de Santa Helena

Santa Elena fue la madre del emperador Constantino el Grande y una emperatriz del Imperio Romano. Se sabe muy poco sobre la vida temprana de Helena, pero se cree que es de Drepanum (más tarde conocida como Helenopolis) en Asia Menor y que nació en una familia pobre y de clase baja en la cultura romana de la época. San Ambrosio describió a Helena como una “buena criada del establo”.

A pesar de sus antecedentes, Helena se casó con Constantius Chlorus. Con él ella dio a luz a su único hijo, Constantino. Alrededor del año 274. Casi dos décadas después, en 292, Constancio, ahora co-regente de Occidente, fue arrastrado por su creciente estatura y se divorció de Helena por Teodora, la hijastra del emperador Maximiniano Herculio. Se cree que hizo esto para promover su propia reputación y su posición en la sociedad romana.

Constantino siempre fue leal a su querida madre, a quien amaba mucho. A medida que creció y se convirtió en miembro del círculo interno, nunca abandonó a Helena. Tras la muerte de Constancio en 308, Constantino se convirtió en Emperador y convocó a su madre al círculo interno ya la corte imperial. Helena recibió el título de Augusta.

Constantino ordenó a todos honrar a su madre. Incluso tenía monedas acuñadas, teniendo su imagen. A través de la influencia de su hijo, Helena comenzó a abrazar el cristianismo. Con su título de Augusta Imperatrix, a Helena le dieron rienda suelta sobre el tesoro imperial. Fue encargada de localizar reliquias de la tradición cristiana.

Entre los años 326 y 328, Helena hizo un viaje a los lugares sagrados en el Medio Oriente. Durante su viaje, Helena construyó muchas iglesias, incluyendo una en el lugar del nacimiento de Jesucristo: la Iglesia de la Natividad, Belén y otra en el lugar de su ascensión: la Iglesia de Eleona en el Monte de los Olivos.

Durante este tiempo, Jerusalén todavía estaba siendo reconstruida después de la destrucción de Tito. Alrededor del año 130, el emperador Adriano hizo construir un templo sobre el lugar de la muerte de Jesús. Se creía que este templo estaba dedicado a Venus. Helena destruyó este templo y eligió un sitio en este lugar para ser excavado. Esto llevó al descubrimiento de tres cruces.

La tradición dice que Helena llevó a una mujer cerca de la muerte a las cruces. Allí hizo que la mujer colocara una mano en las tres cruces. No pasó nada cuando tocó las dos primeras cruces, pero cuando colocó su mano en la tercera cruz, de repente se recuperó. Helena declaró que la tercera cruz es la verdadera cruz. En este sitio, Constantino ordenó que se construyera la Iglesia del Santo Sepulcro.

Teodoreto de Ciro, un teólogo influyente, escribió que durante su búsqueda, Helena también descubrió los clavos de la crucifixión. Ella tenía una de las uñas colocadas en el casco de Constantino y una en la brida de su caballo para ayudarlo con sus poderes milagrosos. También se construyeron iglesias en estos sitios.

Varias de las reliquias que se cree que encontró Santa Elena se encuentran en Chipre. Entre éstas se encuentran partes de la túnica de Jesús, piezas de la santa cruz y piezas de la cuerda que se usan para atar a Jesús a la cruz. Cuando Helena regresó a Roma desde Jerusalén en 327, ella trajo partes de la Cruz Verdadera de regreso con ella. Ella los guardó en la capilla de su palacio. Todavía se pueden ver hasta el día de hoy, aunque su palacio se ha convertido en la Basílica de la Santa Cruz en Jerusalén.

Santa Elena murió alrededor de 330 con su hijo muy devoto a su lado. Luego fue enterrada en el mausoleo de Elena, en las afueras de Roma. Su sarcófago se puede ver en el Museo Vaticano Pio-Clementine.

Santa Elena fue reconocida por ayudar no solo a individuos, sino a comunidades enteras a través de sus obras de caridad. A menudo buscaba ayudar a los pobres e indigentes. Ella visitaría iglesias y las dejaría con ricas donaciones. Santa Elena era una sierva muy devota de Dios, tanto que uno creería fácilmente que ella había sido una seguidora de Jesucristo desde su nacimiento. A través de su influencia y trabajo, el cristianismo continuó extendiéndose por todo el mundo conocido.

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