Dia do Armistício
Dia do Armistício

Dia do Armistício  

A las 2.05 de la mañana del 11 de noviembre de 1918, después de cuatro años de conflicto, una delegación alemana se sentó en el vagón de ferrocarril del comandante supremo aliado, el mariscal Ferdinand Foch, unas pocas horas al norte de París. Las conversaciones se habían prolongado durante tres días, y los delegados alemanes estaban cerca de aceptar los términos de un armisticio, un acuerdo formal para poner fin a los combates.

Los alemanes habían sido derrotados después de un brutal verano de desgaste; En los últimos cuatro meses, las fuerzas aliadas y estadounidenses habían superado la línea final de las defensas alemanas en las batallas de la Ofensiva de los Cien Días. El 9 de noviembre de 1918, Kaiser Wilhelm II había sido persuadido de buscar asilo en los Países Bajos.

Un soldado estadounidense que enseña a dos novatos ‘novatos’ a limpiar un arma durante la Primera Guerra Mundial. (Foto por Paul Thompson / FPG / Getty Images)
En las primeras horas del 11 de noviembre, se establecieron los términos finales y, a las 5.12 a.m., se firmó el armisticio. Declaró el “cese de las hostilidades por tierra y aire seis horas después de la firma”. Los términos del acuerdo incluían: la inmediata retirada alemana de los territorios que habían adquirido durante el conflicto; el desarme y la desmovilización de los militares alemanes; y la liberación de los prisioneros aliados. Los términos hicieron imposible que Alemania reanudara cualquier lucha.

Este fue el último de los armisticios de septiembre a noviembre de 1918 entre las naciones en guerra, y la paz entró en vigor seis horas después de la firma del armisticio, a las 11 am, o en la “hora undécima del undécimo día del undécimo mes”. Se ha estimado que durante el tiempo entre la firma y el anuncio de la paz, la guerra produjo otras 11,000 bajas.

Una ilustración que muestra la firma del armisticio en un vagón de ferrocarril el 11 de noviembre de 1918. (Foto de Stefano Bianchetti / Corbis a través de Getty Images)
Una ilustración que muestra la firma del armisticio en un vagón de ferrocarril el 11 de noviembre de 1918. (Foto de Stefano Bianchetti / Corbis a través de Getty Images)
El armisticio nunca tuvo la intención de ser un tratado de paz permanente entre las naciones; Esto se intentaría con el Tratado de Versalles, firmado siete meses después. En enero de 1919, los líderes de 32 países se reunieron en París, sin Alemania. Las negociaciones fueron lideradas por los “tres grandes”: el primer ministro británico, David Lloyd George; El primer ministro francés, Georges Clemenceau; y el presidente estadounidense Woodrow Wilson.

El objetivo del tratado era asegurar que Alemania nunca más representaría una amenaza militar para el resto de Europa. Dejó a Alemania con territorios reducidos, un ejército y una armada significativamente más pequeños, y el deber de asumir la “culpa de la guerra” y pagar una cantidad no especificada de “reparaciones” a los Aliados.

Los términos del tratado fueron considerados duros por muchos, y el primer ministro británico, David Lloyd George, predijo: “Tendremos que pelear otra guerra nuevamente dentro de 25 años”.

El primer ministro francés, Georges Clemenceau, el presidente estadounidense Woodrow Wilson y el primer ministro británico, Lloyd George, después de firmar el Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial. (Foto por Hulton-Deutsch / Colección Hulton-Deutsch / Corbis a través de Getty Images)
El primer ministro francés, Georges Clemenceau, el presidente estadounidense Woodrow Wilson y el primer ministro británico, Lloyd George, después de firmar el Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial. (Foto por Hulton-Deutsch / Colección Hulton-Deutsch / Corbis a través de Getty Images)
Después de que se firmó el tratado en junio de 1919, algunos movimientos de derecha alemanes enmarcaron la firma del armisticio por los comandantes alemanes en 1918 como una “puñalada en la espalda”. A menudo se considera que el tratado es un factor clave en el surgimiento del sentimiento y la acción militar alemana en la década de 1930, dando paso al surgimiento del partido nazi de Adolf Hitler.

En una acción simbólica, el mismo vagón de tren en el que se firmó el armisticio de noviembre de 1918 fue utilizado más tarde por Hitler cuando aceptó la rendición de Francia a las fuerzas alemanas en 1940.

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