Dia do Defensor Público
Dia do Defensor Público

Dia do Defensor Público:

Menos de 400 defensores públicos de Minnesota manejarán alrededor de 170,000 casos este año. Eso es más del doble del número de casos recomendado por la American Bar Association.

La carga de trabajo ha creado tensión. A principios de este año, los defensores públicos en el sureste de Minnesota presentaron un reclamo, diciendo que la gran cantidad de casos puso en riesgo sus licencias.

Un juez recientemente amenazó a un defensor público de Rochester con cargos de desacato a la corte por no asistir a una audiencia, cuando estaba programado para estar en la corte en dos condados diferentes al mismo tiempo.

Seguir a un defensor público durante un día en la corte ilustra rápidamente el problema.

UNA CARRERA CONTRA EL TIEMPO

Son las 1 p.m. Durante las próximas tres horas, el defensor público del condado de Ramsey, Erik Sandvick, discutirá los casos de delitos graves de 14 personas ante un juez. Hoy es su primera oportunidad de declararse culpable o inocente.

“Si lo divides”, explica Sandvick, “los 14 casos que he establecido para hoy y las tres horas que tenemos para el tribunal, parecen ser unos 12 minutos por persona”.

Esos 12 minutos no permiten nada inesperado, ni el tiempo que lleva el papeleo, la investigación y otras tareas.

Sandvick dejó una carrera más lucrativa en publicidad hace aproximadamente una década para representar a personas demasiado pobres para pagar por un abogado privado.

“El sistema [de justicia] comenzará a retroceder si no comenzamos a financiarlo”.

Paul Godfrey, Ramsey County Colegio de Abogados.
Desde el momento en que ingresa al Centro de Cumplimiento de la Ley del Condado de Ramsey, es una carrera contra el tiempo.

Sandvick se dirige directamente a la cárcel en la parte posterior de la corte. Un guardia lo lleva a una sala de reuniones acristalada y llama al próximo cliente de Sandvick.

“Max Dakota?” el guardia llama al área de la cárcel, donde docenas de acusados ​​se agrupan alrededor de una ventana de vidrio pesado.

Dakota lleva naranja de la cabeza a los pies: mono naranja quemado, calcetines de color naranja a juego y chanclas de color naranja claro. Sus grilletes suenan cuando entra en la habitación y se sienta junto a Sandvick.

Sandvick no pierde el tiempo en bromas.

“De acuerdo, señor Dakota, recuérdeme, mi nombre es Erik Sandvick. Soy su abogado de la oficina de defensores públicos. Tuvimos la oportunidad de reunirnos la semana pasada mientras estábamos en la cárcel”, dice Sandvick.

“Correcto”, dice Dakota.

El abogado y el cliente se inclinan sobre un mostrador de linóleo, repasando los hechos del caso de Max Dakota, de 53 años.

Dakota violó una orden de no contacto con su ex novia cuando le envió un correo electrónico sobre las pestañas de registro de su auto. Como tenía antecedentes penales, la violación lo llevó a la cárcel. Ha estado tras las rejas durante 15 días.

Esta importante reunión, que potencialmente podría determinar su futuro, dura exactamente seis minutos.

Dakota dice que ha pasado por el tribunal antes, por lo que entiende lo que está pasando. Pero se preocupa por los acusados ​​nuevos en el sistema, que dependen de defensores públicos con exceso de trabajo para explicar la ley.

“A veces hay personas que se alejan sin entender lo que les espera”, dice Dakota. “Eventualmente, se ponen al día. Pero al principio no siempre entienden bien a qué se enfrentan, a menos que, por supuesto, hayan pasado por el sistema muchas veces. Así que consiguen lo que yo llamaría una calle. conocimiento de cómo será la ley para ellos “.

Con un fuerte sonido de las puertas de la cárcel, el guardia saca a Dakota de la sala de cristal y vuelve a la custodia, donde su traje naranja desaparece entre los demás.

Alrededor de una hora más tarde, es su turno para el juicio. Entra al tribunal por una puerta trasera y se presenta ante la jueza Rosanne Nathanson.

  

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