Dia do Engenheiro Químico
Dia do Engenheiro Químico

Dia do Engenheiro Químico:

Un día en la vida de un ingeniero químico

El titular del folleto del Instituto Americano de Ingenieros Químicos afirma que los ingenieros químicos son responsables de la producción de artículos, “desde microchips hasta papas fritas”. Los ingenieros químicos trabajan en química, combustible, aeroespacial, ambiental, alimentos y pulpa. Industrias del papel, entre muchas otras. Las responsabilidades van desde la investigación y el diseño hasta el desarrollo, la producción, las ventas técnicas y, para aquellos con buenas habilidades de comunicación, la gestión. La ingeniería química es una profesión de resolución de problemas con un sesgo práctico; esperar a responder la pregunta “cómo” más que cualquier otra. Los ingenieros químicos traducen los descubrimientos que los químicos hacen en productos del mundo real. Si un químico inventa un mejor fertilizante, por ejemplo, un ingeniero químico podría diseñar el método para hacer posible la producción en masa de ese fertilizante. Gran parte de este trabajo es planificación: “modelado” teórico de los procesos de producción y análisis que se realiza en la computadora o en informes preliminares. Los ingenieros químicos trabajan con químicos, contadores, personal de recursos humanos y reguladores para crear métodos eficientes, seguros y rentables para reproducir artículos valiosos. Los ingenieros químicos trabajan en equipos, principalmente para grandes corporaciones. Los ingenieros prosperan en el desafío intelectual que obtienen de su trabajo. Los buenos ingenieros químicos siempre están tratando de refinar sus sistemas, mejorarlos y hacerlos más seguros y eficientes.

Pagando sus cuotas

Como todos los ingenieros, el aspirante a ingeniero químico debe aprobar un conjunto riguroso de requisitos académicos. El trabajo del curso debe incluir un espectro completo de cursos de química, algunos de física, ingeniería eléctrica, matemáticas, ciencias de la computación y biología, así como algunos cursos de ciencia de materiales aplicados para aquellos que quieran ingresar a las industrias manufactureras. Los cursos de inglés son extremadamente útiles, ya que muchos ingenieros químicos deben escribir y revisar informes. Más de 140 colegios y universidades ofrecen programas de estudios de ingeniería química acreditados. Los títulos de maestría y doctorado son preferidos para aquellos que esperan alcanzar algún puesto de supervisión o de investigación dirigida. Lo más difícil de convertirse en ingeniero químico es adaptar los conocimientos teóricos a una disciplina práctica. A muchos ingenieros les resulta útil asistir a seminarios profesionales y suscribirse a publicaciones, como Ingeniería Química, que exploran su área de responsabilidad a la luz de los avances de la industria. Otros gozan del apoyo de organizaciones profesionales, como el Instituto Americano de Ingenieros Químicos (AIChE). Los empleadores, en su mayor parte, ven la ingeniería química como una disciplina práctica y buscan experiencia en producción, fabricación o administración para verificar estos rasgos en empleados potenciales. Cada estado tiene su propio examen escrito para ingenieros químicos que desean trabajar en el sector público.

Presente y futuro

Los ingenieros químicos han existido desde que se llevó a cabo el primer proceso de destilación. La ingeniería química se convirtió en una ciencia a partir del Renacimiento, con la codificación de experimentos y resultados. Esta organización fue combinada con logros en química pura (no aplicada). La ingeniería química comenzó a ser enseñada como disciplina en 1888 en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Actualmente, el 40 por ciento de los ingenieros químicos están empleados por la industria química, seguidos de forma remota por las organizaciones ambientales, la industria alimentaria, las compañías de biotecnología y la electrónica. Se espera que el nivel de empleo permanezca estático, con la notable excepción de que muchos empleados en la industria química, que incluye la industria del petróleo, migrarán a los campos emergentes de tecnología bio y electrónica. Si bien se espera que la cantidad de trabajos permanezca estable durante los próximos diez años, se espera que menos solicitantes compitan por estos trabajos, lo que lleva a un futuro potencialmente brillante para el aspirante a ingeniero químico.