Dia do Oftalmologista
Dia do Oftalmologista

Dia do Oftalmologista:

JoAnn Giaconi, MD, pensó que seguiría los pasos de su padre cardiólogo o de su abuelo neumólogo, pero la vida (y la escuela de medicina) puede dar vueltas inesperadas. Durante las rotaciones de tercer año, descubrió su amor por la cirugía, en particular la cirugía ocular. “Me fascinó cómo funciona el ojo, con todas sus partes delicadas e intrincadas”, dice ella.

El Dr. Giaconi ahora practica oftalmología tanto en el UCLA Stein Eye Institute como en el Veterans Hospital (VA) Eye Clinic. También enseña oftalmología en la Escuela de Medicina David Geffen en UCLA (DGSOM).

¿Qué hace un oftalmólogo?

Un oftalmólogo ayuda a preservar y mejorar la visión de los pacientes al examinar los ojos para diagnosticar y tratar problemas. Algunos oftalmólogos, como el Dr. Giaconi, se especializan en cirugía ocular para corregir y mejorar los problemas oculares. “Me encanta ayudar a los pacientes al arreglar las cosas con mis propias manos”, dice ella.

La visión juega un papel importante en muchas actividades que hacen que la vida sea interesante y satisfactoria, como leer, ver una película, conducir un automóvil o ver las caras de amigos y familiares, explica el Dr. Giaconi. “La visión es algo tan asombroso para preservar”.

El Dr. Giaconi trata a muchos pacientes mayores de 60 años, una edad en la que aumenta el riesgo de glaucoma, cataratas y otros problemas de la visión. También tiene un interés especial en el glaucoma infantil, una condición relativamente rara que puede ocurrir después de una enfermedad o lesión. No hay cura para el glaucoma, pero puede controlarse con vigilancia. El tratamiento exitoso, dice, a menudo requiere “una relación de por vida con un oftalmólogo”. A ella le gusta establecer relaciones duraderas con pacientes de todas las edades. Recientemente, uno de los pacientes jóvenes de la Dra. Giaconi se emocionó al descubrir que su propio oculista también trataba a su maestra de escuela primaria mucho más antigua.

La Dra. Giaconi dice que divide su tiempo entre ver pacientes y enseñar a estudiantes de medicina en el aula y en la clínica. A pesar de que es un día agitado, cree que la combinación de la atención del paciente con la enseñanza tiene beneficios. A menudo, “piensa en voz alta” durante un examen ocular para brindar a los estudiantes y pacientes una mejor comprensión del proceso clínico y las diferentes enfermedades oculares.

Enseñar futuros oftalmólogos.

El Dr. Giaconi ayudó a desarrollar el plan de estudios de oftalmología en la Escuela de Medicina David Geffen de UCLA. Ella dice que el plan de estudios “teje como un hilo” a través de la experiencia de la escuela de medicina.

El plan de estudios comienza en el segundo año con “conferencias que describen cómo el ojo y la visión se ven afectados por otras enfermedades”, dice ella. Luego, los estudiantes aprenden a examinar el ojo y el sistema visual desde la visión general de un médico de cabecera o internista y también desde la perspectiva de un cardiólogo, haciendo hincapié en condiciones como la retinopatía diabética o las oclusiones de venas y arterias. Cada estudiante de segundo año tiene la oportunidad de practicar en pacientes reales bajo la guía de un médico capacitado.

En sus terceros años, los estudiantes pueden optar por hacer una rotación de dos semanas en las clínicas oftalmológicas. El cuarto año incluye instrucción altamente enfocada y asesoramiento en oftalmología.

Si bien no se propuso ser oftalmóloga, la Dra. Giaconi sabe que volverá a tomar la misma decisión. “Una vez que termina el entrenamiento, hay muchas opciones, desde la investigación a la industria, la atención clínica, la cirugía y la enseñanza. El objetivo final siempre es mejorar la vida de un paciente mejorando o preservando su visión”, dice ella.