Dia dos Namorados

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Dia dos Namorados :

La historia del Día de San Valentín, y la historia de su santo patrón, está envuelta en un misterio. Sabemos que febrero se ha celebrado durante mucho tiempo como un mes de romance y que el Día de San Valentín, tal como lo conocemos hoy, contiene vestigios de la tradición cristiana y de la antigua Roma. Pero, ¿quién era San Valentín y cómo se asoció con este antiguo rito?

La Iglesia Católica reconoce al menos a tres santos diferentes llamados Valentine o Valentinus, todos los cuales fueron martirizados. Una leyenda sostiene que Valentine fue un sacerdote que sirvió durante el siglo III en Roma. Cuando el emperador Claudio II decidió que los hombres solteros eran mejores soldados que aquellos con esposas y familias, prohibió el matrimonio de los hombres jóvenes. Valentine, al darse cuenta de la injusticia del decreto, desafió a Claudio y continuó realizando matrimonios para jóvenes amantes en secreto. Cuando se descubrieron las acciones de Valentine, Claudio ordenó que lo mataran.

Otras historias sugieren que Valentine pudo haber sido asesinado por intentar ayudar a los cristianos a escapar de las duras prisiones romanas, donde a menudo eran golpeados y torturados. Según una leyenda, un San Valentín encarcelado en realidad envió el primer saludo de “San Valentín” después de que se enamoró de una niña, posiblemente la hija de su carcelero, que lo visitó durante su encierro. Antes de su muerte, se dice que le escribió una carta firmada “De tu Valentín”, una expresión que todavía se usa en la actualidad. Aunque la verdad detrás de las leyendas de Valentine es turbia, todas las historias enfatizan su atractivo como una figura simpática, heroica y, lo más importante, romántica. En la Edad Media, tal vez gracias a esta reputación, Valentine se convertiría en uno de los santos más populares de Inglaterra y Francia.

Orígenes del día de San Valentín: un festival pagano en febrero

Mientras que algunos creen que el Día de San Valentín se celebra a mediados de febrero para conmemorar el aniversario de la muerte o el entierro de San Valentín, que probablemente ocurrió alrededor del año 270 dC, otros afirman que la iglesia cristiana puede haber decidido colocar la fiesta de San Valentín en medio de Febrero en un esfuerzo por “cristianizar” la celebración pagana de la lupercalia. Celebrada en los idus de febrero o el 15 de febrero, Lupercalia fue un festival de fertilidad dedicado a Faunus, el dios romano de la agricultura, así como a los fundadores romanos Romulus y Remus.

Para comenzar el festival, los miembros del Luperci, una orden de sacerdotes romanos, se reunían en una cueva sagrada donde se creía que los bebés Rómulo y Remo, los fundadores de Roma, habían sido cuidados por una loba o lupa. Los sacerdotes sacrificarían una cabra, para la fertilidad, y un perro, para la purificación. Luego pelarían la piel de la cabra en tiras, la sumergirían en la sangre del sacrificio y saldrían a las calles, golpeando suavemente a las mujeres y los campos de cultivo con la piel de la cabra. Lejos de tener miedo, las mujeres romanas dieron la bienvenida al toque de las pieles porque se creía que las harían más fértiles en el próximo año. Más tarde, según la leyenda, todas las jóvenes de la ciudad colocarán sus nombres en una gran urna. Los solteros de la ciudad elegirían cada uno un nombre y se unirían para el año con la mujer elegida. Estos partidos a menudo terminaban en matrimonio.

Día de San Valentín: un día de romance

Lupercalia sobrevivió al surgimiento inicial del cristianismo y fue prohibida, ya que se consideró “no cristiana”, a fines del siglo V, cuando el Papa Gelasio declaró el 14 de febrero el día de San Valentín. Sin embargo, no fue hasta mucho más tarde que el día se asoció definitivamente con el amor. Durante la Edad Media, se creía comúnmente en Francia e Inglaterra que el 14 de febrero fue el comienzo de la temporada de apareamiento de las aves, lo que se sumó a la idea de que la mitad del Día de San Valentín debería ser un día para el romance.

Los saludos de San Valentín eran populares desde la Edad Media, aunque los escritos de San Valentín no comenzaron a aparecer hasta después de 1400. El San Valentín conocido más antiguo que todavía existe en la actualidad era un poema escrito en 1415 por Charles, duque de Orleans, a su esposa, mientras fue encarcelado en la Torre de Londres tras su captura en la batalla de Agincourt. (El saludo ahora forma parte de la colección de manuscritos de la British Library en Londres, Inglaterra). Varios años más tarde, se cree que el rey Enrique V contrató a un escritor llamado John Lydgate para redactar una nota de San Valentín para Catalina de Valois.

Saludos típicos de San Valentín

Además de los Estados Unidos, el Día de San Valentín se celebra en Canadá, México, el Reino Unido, Francia y Australia. En Gran Bretaña, el Día de San Valentín comenzó a celebrarse popularmente alrededor del siglo XVII. A mediados del siglo XVIII, era común que los amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas manuscritas, y en 1900 las tarjetas impresas comenzaron a reemplazar las letras escritas debido a las mejoras en la tecnología de impresión. Las tarjetas confeccionadas eran una forma fácil para que las personas expresaran sus emociones en un momento en que se desanimaba la expresión directa de los sentimientos. Las tarifas de envío más baratas también contribuyeron a un aumento en la popularidad del envío de saludos del Día de San Valentín.

Los estadounidenses probablemente comenzaron a intercambiar tarjetas de San Valentín hechas a mano a principios del siglo XVIII. En la década de 1840, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas de San Valentín producidas en serie en América. Howland, conocida como la “Madre del Día de San Valentín”, realizó creaciones elaboradas con encajes reales, cintas e imágenes coloridas conocidas como “chatarra”. Hoy en día, según la Asociación de Tarjetas de Felicitación, se envían cada año un billón de tarjetas del Día de San Valentín, haciendo del Día de San Valentín el segundo día festivo de envío de tarjetas más grande del año. (Se envían aproximadamente 2,6 billones de tarjetas para Navidad). Las mujeres compran aproximadamente el 85 por ciento de todas las tarjetas de San Valentín.