Dia Nacional da Mata Atlântica

Dia Nacional da Mata Atlântica

Dia Nacional da Mata Atlântica :

Hasta hace unas décadas, la Selva Atlántica cubría una gran área del Brasil actual desde Amazonas hasta la Argentina actual. En la década de 1970, después de años de deforestación, esta selva tropical fue casi completamente destruida, principalmente reemplazada por pastizales para ganado. Este estudio revela un aspecto inesperado de la deforestación. El equipo de Thorsten Dittmar y sus colegas de Brasil y EE. UU. Muestran que la práctica común de tala y quema deja enormes cantidades de carbón en el suelo. Este carbón de leña es arrastrado por las lluvias y transportado por los ríos hacia el Océano Atlántico. La fracción soluble de carbón vegetal se compone de compuestos de carbono extremadamente estables. Los autores concluyen que las cantidades de estos compuestos disueltos en el océano aumentarán debido a la civilización humana. Hasta ahora, los efectos sobre los microorganismos marinos y el ciclo global del carbono son desconocidos.

Desde muy atrás, la humanidad utilizó el fuego para dar forma a la vegetación de la Tierra. Esta era una práctica común en el siglo XVI cuando los colonos europeos llegaron a Brasil, y el comienzo del fin del bosque lluvioso. La tala y quema durante los siglos redujo su tamaño de 1.3 millones a solo 100,000 kilómetros cuadrados. Lo que quedó fue 200-500 millones de toneladas de carbono carbonizado en los suelos. Estos restos son compuestos de carbono complejos y extremadamente estables. Durante las estaciones lluviosas, el agua eluye las fracciones solubles y transporta el carbono al océano Atlántico, afectando los ciclos biogeoquímicos durante siglos y milenios.

En épocas anteriores, la selva tropical del Atlántico cubría una gran pista del Brasil de hoy, alcanzando de 5 a 28 grados de latitud sur con un área de 1.3 millones de kilómetros cuadrados. Hasta mediados del siglo XIX, aproximadamente el 95 por ciento estaba intacto, pero la creciente demanda de pastizales para ganado dio lugar a una práctica masiva de tala y quema que cesó en 1973, dejando solo el 15 por ciento del área original afectada. A día de hoy solo quedan 8 por ciento (100,000 kilómetros cuadrados).

Thorsten Dittmar y su grupo en el Instituto Max Planck de Microbiología Marina analizaron las muestras en sus laboratorios de la Universidad de Oldenburg, que son una estación avanzada del Instituto Max Planck con sede en Bremen. Su principal tema de investigación es el ciclo del carbono y el destino de la materia orgánica disuelta (DOM) en sistemas acuáticos, principalmente marinos. Para el análisis de la muestra del presente estudio también utilizaron su espectrómetro de masas de resolución ultraalta.

Dittmar explica cómo comenzaron su proyecto de selva tropical: “Hace un par de años detectamos compuestos de carbono reveladores típicos del material vegetal quemado y el carbón vegetal disuelto en el agua del océano. Especulamos que la quema de las plantaciones de caña de azúcar y los incendios forestales en Brasil fue una fuente importante. Así que, como científicos marinos, contactamos a nuestros colegas en Brasil, que habían tomado muestras de suelo y agua durante años alrededor del río Paraiba do Sul “.

Los resultados fueron sorprendentes. Se pudieron producir sustancialmente más compuestos de carbono donde se descargan por el río que el procedimiento anual de quema antes de la cosecha de las plantaciones de caña de azúcar. “Cuando trazamos los resultados de las muestras en función del tiempo y comparamos este patrón con la cantidad de precipitación y la ocurrencia de incendios, la relación se hizo evidente. El carbono carbonizado debe haberse originado en el período de tala y quema de épocas anteriores”.

Este supuesto fue confirmado por otros experimentos y datos. La práctica de tala y quema a gran escala terminó en 1973. La quema de las plantaciones de caña de azúcar, que aún se practica, todavía produce 190-740 toneladas de carbono carbonizado al año, pero la cantidad encontrada en el río era de tres a dieciséis veces mayor. Los científicos extrapolaron de 50,000 a 70,000 toneladas para la carga anual transportada por los ríos desde el área total del bosque lluvioso relicto hacia el Océano Atlántico. En el laboratorio, el suelo de la selva tropical dio el mayor rendimiento de compuestos de carbono en los experimentos de lixiviación. Más y más se hizo evidente que las plantaciones de caña de azúcar no eran la fuente, ya que también se detectaron altas concentraciones de carbonos carbonizados río arriba del río donde solo había un número limitado de plantaciones.

“Hay discusiones actuales en la comunidad científica sobre el uso de carbón carbonizado para secuestrar carbono y, por lo tanto, eliminarlo del ciclo global activo del carbono. Nuestros datos muestran claramente que este no es un procedimiento sostenible, ya que tarde o temprano este carbono termina en los océanos. y altera el ecosistema. Y no sabemos nada sobre las consecuencias “, Dittmar resume sus preocupaciones. “La fracción soluble de carbono carbonizado es extremadamente estable en el medio ambiente y soporta actividades microbianas. Por lo tanto, podemos rastrearla en los océanos del mundo, incluso en lugares remotos de las profundidades marinas. Nuestro estudio sugiere que esta fracción estable de carbono carbonizado en las profundidades marinas aumentará debido al aumento de las actividades antropogénicas. Se desconocen las consecuencias sobre los microorganismos marinos y el ciclo global del carbono “.