Disfagia:
Disfagia:

Disfagia:

Engolir parece simples, mas na verdade é bem complicado. Leva seu cérebro, vários nervos e músculos, duas válvulas musculares e um esôfago aberto, sem constrangimento, ou um tubo de deglutição para funcionar corretamente.

Seu trato de deglutição percorre da boca até o estômago. O ato de engolir normalmente acontece em três fases. Na primeira fase, o alimento ou líquido está contido na boca pela língua e pelo palato (cavidade oral). Esta fase é a única que podemos controlar.

A segunda fase começa quando o cérebro toma a decisão de engolir. Neste ponto, uma série complexa de reflexos começa. O alimento é empurrado da cavidade oral para a garganta (faringe). Ao mesmo tempo, duas outras coisas acontecem: uma válvula muscular na parte inferior da faringe se abre, permitindo que a comida entre no esôfago, e outros músculos fechem a via aérea (traquéia) para impedir a entrada de alimentos nas vias aéreas. Esta segunda fase leva menos de meio segundo.

A terceira fase começa quando a comida entra no esôfago. O esôfago, que tem cerca de nove polegadas de comprimento, é um tubo muscular que produz ondas de contrações coordenadas (peristalse). Quando o esôfago se contrai, uma válvula muscular no final do esôfago se abre e a comida é impelida para o estômago. A terceira fase da deglutição leva de seis a oito segundos para ser concluída.

Uma ampla gama de doenças pode causar problemas de deglutição, que seu médico pode chamar de “disfagia”. Esses incluem:

Distúrbios do cérebro, como aqueles causados ​​pela doença de Parkinson, esclerose múltipla, ou ALS (esclerose lateral amiotrófica ou doença de Lou Gehrig)
Disfunção muscular oral ou faríngea, como de acidente vascular cerebral
Perda de relaxamento do músculo esfincteriano (denominado “acalasia”)
Estreitamento esofágico, como de refluxo ácido ou tumores

Como eu sei se tenho um problema de deglutição?

Em circunstâncias normais, as pessoas raramente se engasgam durante uma refeição. Ocasionalmente, a comida vai ficar no esôfago por alguns segundos (alimentos especialmente sólidos), mas vai passar espontaneamente ou pode ser facilmente lavada com líquidos. Mas há vários sintomas que você deve verificar se há um possível problema de deglutição, incluindo:

Sufocamento frequente em alimentos
Hesitância na passagem de comida por mais de alguns segundos
Dor ao engolir
Pneumonia recorrente (uma indicação de que os alimentos podem estar entrando nos pulmões, e não no esôfago)
A atenção médica imediata é necessária quando a comida se aloja no esôfago por mais de 15 minutos e não passa espontaneamente ou com líquidos.

Algumas pessoas não sabem que têm problemas de deglutição, porque compensam inconscientemente escolhendo alimentos mais fáceis de comer ou comendo mais devagar. No entanto, problemas de deglutição não tratados aumentam o risco de engasgar ou ter grandes pedaços de alimento sólido no esôfago.

Como os problemas de engolir são diagnosticados?

Se você acha que tem um problema de deglutição, fale com seu médico. Você pode obter testes como:

Cineradiografia: Um teste de imagem em que uma câmera é usada para filmar estruturas internas do corpo. Durante o teste, você será solicitado a engolir uma preparação de bário (líquido ou outra forma que se acenda sob a radiografia). Uma máquina de raios X com capacidade de filmar será usada para visualizar o movimento das preparações de bário através do esôfago. Isto é frequentemente realizado sob a orientação de um fonoaudiólogo, um especialista em engolir, bem como a fala.

Endoscopia digestiva alta: Um tubo flexível e estreito (endoscópio) é passado para o esôfago e projeta imagens do interior da faringe e do esôfago em uma tela para avaliação.

Manometria: Este teste mede o tempo e a força das contrações esofágicas e relaxamento da válvula muscular.

Impedância e teste de pH: Este teste pode determinar se o refluxo ácido está causando um problema de deglutição.

Como são tratados os problemas de deglutição?

O tratamento depende do tipo de problema de deglutição que você tem. Às vezes, um problema de deglutição se resolverá sem tratamento. Em outras ocasiões, problemas de deglutição podem ser gerenciados facilmente. Problemas complexos de deglutição podem exigir tratamento por um especialista ou vários especialistas.

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