Doença Doença de Lyme de Lyme
Doença de Lyme

Doença de Lyme:

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Borrelia burgdorferi sensu lato. B. burgdorferi se transmite a los humanos por una mordedura de una garrapata de venado o patas negras infectadas. La garrapata se infecta después de alimentarse de venados o ratones infectados.

Debe haber una garrapata en la piel durante 24 a 48 horas para transmitir la infección. La mayoría de las personas con enfermedad de Lyme no tienen memoria de una picadura de garrapata.

La enfermedad de Lyme se reportó por primera vez en la ciudad de Old Lyme, Connecticut, en 1975. Es la enfermedad más común transmitida por garrapatas en Europa y en las regiones del Pacífico Noroeste, Noreste y Medio Oeste de los Estados Unidos. Las personas que viven o pasan tiempo en áreas boscosas tienen más probabilidades de contraer esta enfermedad. Las personas con animales domesticados que se dejan en áreas boscosas también tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se presenta en tres etapas: localizada tempranamente, diseminada precozmente y diseminada tardíamente. Los síntomas que experimente dependerán de la etapa en que se encuentre la enfermedad.

Etapa 1: enfermedad localizada temprana

Los síntomas de la enfermedad de Lyme comienzan una o dos semanas después de la picadura de garrapata. Uno de los primeros signos es una erupción por “ojo de buey”, que es un signo de que las bacterias se están multiplicando en el torrente sanguíneo. La erupción ocurre en el sitio de la picadura de la garrapata como un punto rojo central rodeado por un punto claro con un área de enrojecimiento en el borde. Puede ser cálido al tacto, pero no es doloroso y no pica. Esta erupción desaparecerá después de cuatro semanas.

El nombre formal para esta erupción es erythema migrans. Se dice que el eritema migratorio es característico de la enfermedad de Lyme. Sin embargo, muchas personas no tienen este síntoma. Algunas personas tienen una erupción que es de color rojo intenso, mientras que las personas con tez oscura pueden tener una erupción que se parece a un moretón.

Etapa 2: enfermedad de Lyme de diseminación temprana

La enfermedad de Lyme de diseminación temprana ocurre varias semanas después de la picadura de garrapata. Durante esta etapa, las bacterias comienzan a propagarse por todo el cuerpo. Se caracteriza por síntomas parecidos a la gripe, como:

resfriado
fiebre
ganglios linfáticos agrandados
dolor de garganta
cambios en la visión
fatiga
dolores musculares
dolores de cabeza
Durante la enfermedad de Lyme de diseminación temprana, tendrá una sensación general de malestar. Una erupción puede aparecer en áreas distintas a la picadura de la garrapata, y también pueden aparecer signos neurológicos como entumecimiento, hormigueo y parálisis de Bell. Esta etapa de la enfermedad de Lyme puede complicarse con meningitis y trastornos de la conducción cardíaca. Los síntomas de las etapas 1 y 2 pueden superponerse.

Etapa 3: Enfermedad de Lyme de diseminación tardía

La enfermedad de Lyme de diseminación tardía ocurre cuando la infección no se ha tratado en las etapas 1 y 2. La etapa 3 puede ocurrir semanas, meses o años después de la picadura de la garrapata. Esta etapa se caracteriza por:

dolores de cabeza severos
artritis de una o más articulaciones grandes
trastornos en el ritmo cardiaco
trastornos cerebrales (encefalopatía) relacionados con la memoria, el estado de ánimo y el sueño
pérdida de la memoria a corto plazo
dificultad para concentrarse
niebla mental
problemas después de las conversaciones
entumecimiento en los brazos, piernas, manos o pies
Póngase en contacto con su médico inmediatamente si tiene alguno de estos síntomas.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme?

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme comienza con una evaluación de su historial de salud y un examen físico. Los análisis de sangre son más confiables unas semanas después de la infección inicial, cuando los anticuerpos están presentes. Su médico puede ordenar los siguientes exámenes:

ELISA (ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas) se utiliza para detectar anticuerpos contra B. burgdorferi.
Western blot se puede utilizar para confirmar una prueba ELISA positiva. Comprueba la presencia de anticuerpos contra proteínas específicas de B. burgdorferi.
La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se utiliza para evaluar a las personas con artritis de Lyme persistente o síntomas del sistema nervioso. Se realiza en líquido articular o fluido espinal.

¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme se trata mejor en las primeras etapas. El tratamiento temprano es un curso simple de antibióticos orales de 14 a 21 días para eliminar todos los rastros de infección. Los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Lyme incluyen:

doxiciclina para adultos y niños mayores de 8 años
Cefuroxima y amoxicilina para adultos, niños pequeños y mujeres que amamantan o amamantan
La enfermedad de Lyme persistente o crónica se trata con antibióticos por vía intravenosa durante un período de 14 a 21 días. Aunque este tratamiento elimina la infección, sus síntomas mejoran más lentamente.

Se desconoce por qué los síntomas, como el dolor en las articulaciones, continúan después de que las bacterias hayan sido destruidas. Algunos médicos creen que los síntomas persistentes ocurren en personas propensas a enfermedades autoinmunes.

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