Ebola
Ebola

Ebola:

Los hechos

La enfermedad del virus del ébola (EVD), anteriormente conocida como fiebre hemorrágica del ébola, es una infección grave y, a menudo, mortal. Se contagia a través del contacto con sangre infectada o fluidos corporales.

La enfermedad del virus del ébola se identificó por primera vez en 1976 en Sudán y la República Democrática del Congo (antes Zaire). Lleva el nombre de un río en la República Democrática del Congo. Desde su descubrimiento, ha habido varios brotes de ébola, principalmente limitados a aldeas remotas cerca de las selvas tropicales en África Central y Occidental. Como resultado de la lejanía de los lugares donde se han producido la mayoría de los brotes, el número de víctimas ha sido limitado. El brote de 2014 de la enfermedad del virus del ébola ha sido uno de los más grandes en la historia documentada, tanto en términos de número de casos como de propagación geográfica.

Se han identificado 5 especies del género del virus del ebolavirus, y 3 de ellas han causado brotes previos de EVE. El brote de 2014 es causado por la especie Zaire, la cepa más mortal, con una tasa de mortalidad histórica de hasta el 90%.

Causas

Los brotes de ébola se producen cuando el virus se transmite primero de un animal infectado a un humano y luego entre humanos. La infección viral se transmite de los animales a los humanos a través del contacto con la vida silvestre infectada, como los murciélagos, chimpancés y gorilas. Se cree que ciertos murciélagos de la fruta son los anfitriones naturales de los virus del ébola.

La EVE se transmite de persona a persona por contacto directo (a través de la piel rota y la membrana mucosa) a través de fluidos corporales o secreciones de personas infectadas, como:

sangre
la leche materna
semen (hasta 61 días después de la infección)
sudor
taburete
orina
vómito
La transmisión también puede ocurrir a través del contacto con objetos contaminados con estos fluidos y los cuerpos de los fallecidos con EVE. Dado que los cuerpos de los fallecidos pueden infectar a quienes los manejan, las prácticas seguras de enterramiento son extremadamente importantes para contener los brotes. La infección puede propagarse aún más mediante prácticas de entierro cultural, como lavados rituales, que ponen a las personas en contacto cercano con cuerpos infectados.

Síntomas y complicaciones
El virus del ébola se dirige a la sangre y al sistema inmunológico del huésped (persona infectada), lo que puede provocar un sangrado y un sistema inmunitario debilitado. Después de un período de incubación (tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas) de 2 a 21 días, la EVE se caracteriza por un inicio rápido de síntomas similares a los de la gripe, como:

fiebre
dolor de cabeza
dolores musculares
dolor de garganta
debilidad
A partir de ahí, muchos pacientes pasan a desarrollar:

Diarrea
erupción parecida al sarampión
Reducción de la función hepática y renal.
vomitar
De 30% a 50% de los casos resultan en sangrado interno y externo 4 a 5 días después del inicio de los síntomas. Aunque algunas personas mueren como resultado de un shock debido a fallas múltiples de órganos, la mayoría de las víctimas del ébola mueren como resultado de una deshidratación severa causada por vómitos extensos y diarrea.

Durante los brotes, las personas con mayor riesgo de contraer la infección viral son los trabajadores de la salud y los familiares y amigos de los infectados que tienen contacto cercano con los pacientes.

Haciendo el diagnostico

Debido a que la mayoría de los síntomas de la infección por el ébola, como debilidad, fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares, no son específicos de la enfermedad, primero se deben descartar las enfermedades más comunes, especialmente durante las etapas tempranas de la infección cuando el diagnóstico es difícil hacer. Las enfermedades comunes con síntomas similares incluyen malaria, fiebre tifoidea y cólera. También se analiza el historial médico de la persona, con particular interés en si la persona estuvo en contacto con posibles individuos o animales infectados. Las personas con sospecha de EVE deben estar en cuarentena mientras esperan un diagnóstico definitivo mediante pruebas de laboratorio.

Hay muchas pruebas de laboratorio que se pueden usar para diagnosticar la enfermedad del virus de Ébola. Se realiza comúnmente y rápidamente mediante la detección de ARN y anticuerpos del virus del ébola en la sangre. En términos simples, estas pruebas detectan rastros del virus en sí o de la respuesta de defensa de nuestros cuerpos contra el virus.

 

Tratamiento y Prevención

Actualmente no hay cura para la enfermedad del virus del ébola, ni hay vacunas disponibles para prevenir la infección. El tratamiento es de apoyo y generalmente implica rehidratación, nutrición y medicamentos para controlar los síntomas (dolor, fiebre, vómitos, etc.). La mayoría de las personas con EVE mueren por deshidratación severa, por lo que el tratamiento de apoyo temprano es fundamental para mejorar las posibilidades de supervivencia.

Dado que no existe una cura para la enfermedad, la clave para limitar los brotes es prevenir la transmisión de animales a humanos y entre humanos. Hay varias medidas que deben estar en su lugar, incluyendo:

cuarentena rápida de animales infectados sospechosos: estos animales deben ser enterrados o quemados rápidamente
Manipular todos los animales y sus desechos con guantes y otras prendas de protección.
Cocinar bien los productos de origen animal (carne y sangre) antes de comerlos.
prácticas seguras de entierro
usar equipo de protección como guantes y otro equipo de protección personal (como protección facial y batas de manga larga) cuando se trata con pacientes infectados
prácticas seguras de inyección
lavado de manos regular
Saneamiento y esterilización del medio ambiente e instrumentos.
Identificación y aislamiento de individuos infectados de la comunidad.
Rastreo de contactos, incluyendo aquellos durante el período de incubación.

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