Encefalite
Encefalite

Encefalite:

No siempre está claro qué causa la encefalitis. Cuando se encuentra una causa, generalmente es una infección o un problema con el sistema inmunológico (las defensas naturales del cuerpo).

Algunas de las causas principales se describen a continuación.

Infecciones
La encefalitis puede ocurrir si una infección se propaga al cerebro.

Muchas de las infecciones asociadas con la condición son bastante comunes y generalmente son leves. La encefalitis solo ocurre en casos raros.

La afección se debe con más frecuencia a un virus, como:

Virus del herpes simple, que causan herpes labial y herpes genital (esta es la causa más común de encefalitis)
El virus de la varicela zoster, que causa varicela y culebrilla.
Virus del sarampión, paperas y rubéola.
Virus transmitidos por animales, como la encefalitis transmitida por garrapatas, encefalitis japonesa, rabia (y posiblemente el virus Zika)
La encefalitis causada por un virus se conoce como “encefalitis viral”. En casos raros, la encefalitis es causada por bacterias, hongos o parásitos.

Puede contraer estas infecciones de otra persona, pero la encefalitis en sí no se transmite de persona a persona.

Problemas con el sistema inmunológico.
El sistema inmunológico protege al cuerpo de enfermedades e infecciones. Cuando los gérmenes ingresan al cuerpo, el sistema inmunitario los ataca para detenerlos y causar una infección grave.

Pero muy raramente algo va mal con el sistema inmunológico y ataca erróneamente el cerebro, causando encefalitis.

Esto puede ser activado por:

una infección previa en otra parte del cuerpo (que generalmente ocurre unas semanas antes), como una de las infecciones mencionadas anteriormente
Un crecimiento (tumor) no canceroso o canceroso en algún lugar del cuerpo.
una vacuna (esto es muy raro y los beneficios de vacunarse superan con creces el riesgo de encefalitis)
una causa desconocida
La encefalitis debida a una reacción a una infección previa se conoce como “encefalitis postinfecciosa”. Si es causada por un tumor o se desconoce la causa, se llama “encefalitis autoinmune”.