infecção urinária
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infecção urinária

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección común que puede afectar cualquier parte del sistema urinario, incluidos los riñones, la vejiga y la uretra (el conducto a través del cual la orina sale del cuerpo). La actividad sexual es una causa común, aunque no la única. Mientras que hasta el 60 por ciento de las mujeres experimentarán una ITU, los hombres y los niños también pueden verse afectados. Un análisis de orina generalmente se usa para confirmar una ITU y los antibióticos se usan para tratar infecciones sintomáticas. Los síntomas pueden incluir dolor pélvico, una mayor necesidad de orinar y dolor al orinar y sangre en la orina.

Si bien la mayoría de las IU no son serias, algunas pueden causar insuficiencia renal, complicaciones en el embarazo y una complicación potencialmente mortal conocida como sepsis. Afortunadamente, la mayoría se trata de manera efectiva y las estrategias de prevención pueden ayudar a defenderse de futuras infecciones.

Los síntomas

Las infecciones del tracto urinario no siempre causan síntomas. Cuando lo hacen, pueden afectar el tracto urinario inferior (la uretra y la vejiga) o el tracto urinario superior (los riñones). Los que afectan a los riñones tienden a ser más graves.

Los signos y síntomas de una ITU pueden incluir:

Un impulso persistente de orinar (urgencia urinaria)
Ardor o dolor al orinar (disuria)
Pasar frecuentes, pequeñas cantidades de orina.
Orina turbia (causada por pus en la orina o piuria)
Orina rosada, roja o pardusca (causada por sangre en la orina o hematuria)
Orina de olor fuerte
Dolor pélvico en mujeres
Fiebre, náuseas y vómitos (con mayor frecuencia debido a una infección renal)
El síntoma más común (ya menudo único) en los niños pequeños es la fiebre. De manera similar, en los ancianos, los síntomas a menudo pueden ser vagos e inespecíficos, como fatiga o incontinencia.

Si no se trata, una ITU puede provocar complicaciones raras pero graves, como infecciones renales agudas o crónicas (pielonefritis), el estrechamiento de la uretra masculina (estenosis), parto prematuro o potencialmente mortal, la respuesta inflamatoria de todo el cuerpo conocida como septicemia.

Síntomas de una infección del tracto urinario

Causas

Las infecciones del tracto urinario suelen ocurrir cuando las bacterias entran en la uretra y migran a la vejiga y los riñones. Si bien el sistema inmunitario generalmente puede neutralizar estos microbios, existen condiciones mediante las cuales pueden afianzarse y multiplicarse hasta convertirse en una infección en toda regla.

La causa más común de las infecciones urinarias es la transferencia de bacterias desde el recto o la vagina a la uretra. Alrededor del 80 por ciento son causados ​​por la bacteria E. coli que se encuentra comúnmente en el intestino o las heces. Otros, como Staphylococcus saprophyticus, se encuentran naturalmente en la vagina y se pueden transferir a la uretra durante las relaciones sexuales.

Entre las causas más comunes y factores de riesgo:

La anatomía femenina pone a la mujer en mayor riesgo debido a la distancia más corta desde la abertura de la uretra hasta la vejiga.
Las mujeres sexualmente activas tienen un mayor riesgo que las mujeres no sexualmente activas, y el riesgo aumenta a la par con la frecuencia del sexo.
Los diafragmas pueden promover el crecimiento de bacterias coliformes como la E. coli.
Los lubricantes espermicidas pueden desencadenar una inflamación genital.
Una próstata agrandada o cálculos renales pueden obstruir el flujo de orina y permitir que las bacterias en la vejiga establezcan una infección.
Los hombres no circuncidados pueden albergar bacterias dañinas debajo del prepucio.
La diabetes puede aumentar la glucosa en la orina de la que se alimentan las bacterias.
La menopausia puede alterar la flora protectora en la vagina.
Los catéteres pueden instigar una infección debido a un uso no estéril o prolongado.
Las duchas, los tampones y los desodorantes femeninos pueden dar a las bacterias la oportunidad de invadir.
El entrenamiento para ir al baño también puede conducir a infecciones urinarias, especialmente en las niñas, pero también en niños no circuncidados.

Incluso hay condiciones genéticas que pueden predisponer a una persona a una infección del tracto urinario.

Diagnóstico

Aquellos que han tenido una IU antes, comúnmente dicen que saben exactamente cuándo ha llegado otra. Sin embargo, la evaluación por parte de un médico es necesaria antes de comenzar el tratamiento para garantizar que la corazonada sea correcta.

Además de revisar sus síntomas, un médico puede usar una serie de pruebas de diagnóstico o procedimientos comunes para confirmar una UTI:

Un análisis de orina puede detectar la presencia de sangre, pus, glucosa y otras anomalías en la orina.
Se puede usar un cultivo de orina para identificar la cepa bacteriana en la orina.
Las imágenes de resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC) se pueden usar para detectar anomalías en el tracto urinario.
Se puede insertar un cistoscopio, un dispositivo de observación flexible y largo, en la uretra para obtener una vista de cerca de la vejiga.
Se pueden realizar pruebas adicionales para ver si puede haber otras explicaciones para los síntomas, incluida una infección por levaduras, una cistitis intersticial o una enfermedad de transmisión sexual como gonorrea o clamidia (especialmente en hombres jóvenes).

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