Giardíase
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Los hechos

La giardiasis es una infección intestinal causada por un parásito microscópico y unicelular conocido como Giardia lamblia. Un parásito es un organismo que vive en o dentro de otro organismo llamado el huésped. La giardiasis, también conocida como “fiebre de castor”, se encuentra generalmente en lagos, arroyos o estanques que han sido contaminados por humanos, ratas almizcleras, perros o castores.

Giardia lamblia es una de las infecciones parasitarias humanas más comunes en Canadá. Se observa un mayor número de infecciones en los últimos meses del verano e incluso se han reportado algunas muertes. Los viajeros a las regiones de África, Asia y América Latina donde el suministro de agua potable es bajo tienen un mayor riesgo de contraer la infección.

Algunas personas sanas no se enferman de Giardia lamblia; sin embargo, todavía pueden transmitir la infección a otros. Los niños, los ancianos y las personas con enfermedades prolongadas pueden ser especialmente propensos a contraer la enfermedad, ya que el riesgo de transmisión es mayor en las guarderías infantiles, los centros de atención crónica y las residencias para personas mayores.

Causas

El parásito que causa la giardiasis vive en los intestinos de humanos y animales infectados. Entra en el suelo, el agua, los alimentos u otras superficies después de los movimientos intestinales. El método de infección más frecuente es beber agua contaminada. Sin embargo, las personas también pueden infectarse a través de la transmisión de mano a boca. Esto implica comer alimentos contaminados o tocar superficies contaminadas y, sin saberlo, tragar el parásito.

Los parásitos producen quistes (formas resistentes del parásito), que son tragados. Los quistes se reproducen en los intestinos y causan los signos y síntomas de la giardiasis. Los parásitos luego forman nuevos quistes que pasan a las heces, continuando el ciclo de vida del parásito. La ingestión de tan solo 10 quistes es suficiente para causar la enfermedad.

Síntomas y complicaciones

Los signos y síntomas de la giardiasis usualmente ocurren dentro de los 7 a 14 días de la exposición al parásito, aunque los síntomas pueden aparecer desde los 3 días o hasta los 25 días. Con frecuencia incluyen diarrea, heces pálidas y grasosas, calambres estomacales, gases, náuseas, vómitos, distensión abdominal, pérdida de peso y debilidad. Algunas personas pueden experimentar una diarrea explosiva y de mal olor. La fiebre, la erupción y el dolor en las articulaciones son menos comunes. Los síntomas generalmente duran de 1 a 2 semanas, pero pueden durar hasta 6 semanas.

Las personas que tienen otras enfermedades pueden experimentar síntomas más duraderos que resultan en complicaciones tales como diarrea prolongada que conduce a deshidratación, pérdida de peso adicional y desnutrición. Otras complicaciones incluyen la artritis y el daño a las células que recubren el intestino.

Haciendo el diagnostico

Dado que los signos y síntomas de la giardiasis son similares a muchas otras enfermedades, su médico le pedirá una muestra de heces. La presencia o ausencia de quistes (la forma resistente del parásito que se encuentra en las heces) o el antígeno del parásito ayuda a determinar si usted tiene o no la condición. Esta prueba puede repetirse varias veces durante varios días para confirmar la presencia del parásito.

Tratamiento y Prevención

En algunos casos, la giardiasis desaparece por sí sola en aproximadamente un mes. Otras personas necesitan antibióticos (por ejemplo, metronidazol *, paromomicina) para acortar la duración de la infección y matar el parásito.

Debido a que la enfermedad puede propagarse rápidamente, su médico puede sugerir que toda la familia sea tratada al mismo tiempo. Su médico también puede sugerirle que tome su medicamento por más tiempo o que cambie su medicamento dependiendo de la gravedad de su enfermedad. Es muy importante que informe a su médico si está embarazada porque algunos medicamentos utilizados para tratar esta afección pueden dañar al feto.