Hepatite B
Hepatite B

Hepatite B:

La hepatitis B es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis B. Puede ser agudo y resolutivo, o puede ser crónico, lo que lleva a cirrosis y cáncer de hígado.
El VHB es un importante problema de salud mundial. En el mundo, unas 887,000 personas murieron a causa de una enfermedad hepática relacionada con el VHB en 2015. Se cree que entre 850,000 y 2,2 millones de personas en los Estados Unidos (EE. UU.) Viven con una infección crónica por el VHB.

Para la mayoría de los adultos, el VHB es una enfermedad a corto plazo que no causa daño permanente, pero entre el 2 y el 6 por ciento de los adultos infectados desarrollarán una infección crónica que puede conducir al cáncer de hígado. Alrededor del 90 por ciento de los bebés con el virus desarrollarán una infección crónica.

No existe cura para el VHB, pero la inmunización puede prevenir una infección inicial. La medicación antiviral puede tratar infecciones crónicas.

Hechos rápidos sobre la hepatitis B

Aquí hay algunos puntos clave sobre la hepatitis B. Más detalles se encuentran en el artículo principal.
El virus de la hepatitis B (VHB) es un virus que se transmite a través de la sangre y otros fluidos corporales.
Los síntomas afectan a algunas personas por un corto tiempo, pero otras desarrollarán síntomas crónicos y complicaciones que pueden ser fatales.
Hasta 2.2 millones de personas en los Estados Unidos (EE. UU.) Tienen una infección crónica por VHB.
Muchos casos no se denuncian o permanecen sin diagnosticar hasta que una persona muestra signos de enfermedad hepática en estado final.
El VHB puede sobrevivir hasta 7 días fuera del cuerpo a temperatura ambiente, en superficies ambientales.
Desde 1991, todos los bebés en los Estados Unidos han sido vacunados contra el VHB.

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección viral común que puede tener consecuencias graves.
El VHB puede causar infección e inflamación del hígado. Una persona puede infectarse y transmitir el virus sin saberlo.

Algunas personas no tienen síntomas, otras experimentan solo la infección inicial, pero otras permanecen infectadas crónicamente, ya que el virus continúa atacando el hígado con el tiempo sin ser detectado. Daño hepático irreversible puede resultar.

En 2014, se informaron 2,953 casos a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), pero el número real de casos agudos puede haber sido tan alto como 19,200.

A nivel mundial, se cree que la infección crónica debida al VHB afecta a 240 millones de personas, y alrededor de 786,000 personas mueren cada año por una enfermedad hepática relacionada con el VHB.

Causas

La hepatitis B es causada por una infección del cuerpo con el virus de la hepatitis B.

El virus de la hepatitis B (VHB) se encuentra en la sangre y en los fluidos corporales. Puede transmitirse a través del semen, los fluidos vaginales y la sangre, y puede pasar de una madre a un recién nacido durante el parto. Compartir agujas y tener relaciones sexuales sin protección aumentan el riesgo.

Las personas tienden a contraer el VHB cuando visitan una parte del mundo en la que la infección es más común.

Una persona puede propagar la afección sin ser consciente, ya que puede ser asintomática.

Transmisión

La hepatitis B se transmite cuando la sangre, el semen u otro fluido corporal de una persona infectada con el virus ingresa al cuerpo de alguien que no está infectado. Esto puede ser a través de una punción en la piel, una aguja compartida o el intercambio de fluidos corporales.

La infección puede ocurrir:

como una madre infectada da a luz
durante la actividad sexual
al compartir agujas, jeringas u otros equipos de inyección de drogas
A través de técnicas de tatuaje inseguras.
compartiendo artículos de higiene personal, como maquinillas de afeitar o cepillos de dientes
Los trabajadores de la salud pueden estar en riesgo si están expuestos a prácticas médicas inseguras, como reutilizar equipos médicos, no usar protección personal o eliminar incorrectamente los objetos punzantes.

El VHB no se transmite a través de los alimentos o el agua, compartiendo utensilios para comer, amamantando, abrazando, besando, tomándose de las manos, tosiendo, estornudando o insectos que pican.

Sin embargo, el virus puede sobrevivir fuera del cuerpo durante al menos 7 días. Durante este tiempo, el virus aún puede causar infección si ingresa al cuerpo de una persona que no está protegida por la vacuna.

Los síntomas

La mayoría de las infecciones se producen durante la infancia o la infancia. Rara vez se diagnostican, ya que puede haber algunos síntomas evidentes.

Los síntomas de una nueva infección pueden no ser evidentes en niños menores de 5 años y adultos con un sistema inmunitario reprimido. Entre los mayores de 5 años, entre el 30 y el 50 por ciento mostrarán signos y síntomas iniciales.

Éstos incluyen:

fiebre
dolor en las articulaciones
fatiga
náusea
vomitar
pérdida de apetito
dolor abdominal
orina oscura
heces de color arcilla

ictericia, o coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos
Los síntomas agudos aparecen de 60 a 120 días después de la exposición al virus, y pueden durar desde varias semanas hasta 6 meses.

Una persona con infección crónica por VHB puede tener episodios continuos de dolor abdominal, fatiga persistente y dolor en las articulaciones.

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