Herpes infantil en niños y bebés

herpes en la boca

Para los adultos, el herpes labial es incómodo y vergonzoso, pero para los bebés recién nacidos, el virus que los causa puede ser francamente peligroso. Las ampollas, que aparecen en el borde de su labio, se pueden diseminar entre cualquier persona que entre en contacto con una llaga abierta, incluidos bebés y niños.

Siga leyendo para aprender cómo los bebés pueden tener herpes labial y qué puede hacer para evitar que se expongan.

¿Qué es un herpes labial?

Los herpes labiales son pequeñas ampollas llenas de líquido que se forman en un grupo, a menudo en el borde de su labio. Antes de notar las ampollas, puede sentir hormigueo, picazón o ardor en el área. Después de unos días, las ampollas aparecerán formando una costra y desaparecerán en una o dos semanas.

¿Qué lo causa?

Un herpes labial es en realidad el resultado de un virus llamado virus del herpes simple (HSV). Hay dos cepas del virus, HSV-1 y HSV-2. Por lo general, el VHS-1 causa herpes labial en la boca, mientras que el VHS-2 causa llagas en los genitales. Sin embargo, ambas cepas pueden causar llagas en la boca y los genitales, así como otras áreas del cuerpo, si está expuesto a ellas.

¿Cómo se propaga?

El virus del herpes es muy contagioso y se propaga fácilmente por el contacto piel con piel. Los adultos a menudo contraen herpes debido a actividades como besarse, sexo oral o al compartir una afeitadora o toalla. Una persona que tiene el virus puede transmitirlo incluso cuando no tienen síntomas, pero son más contagiosos durante un brote cuando el herpes labial es visible.

No todas las personas que portan HSV-1 o HSV-2 tienen herpes labial o brotes genitales con regularidad. Puede que solo obtenga uno después de su infección inicial, pero el virus permanece inactivo y oculto en su cuerpo para siempre. Otras personas experimentan brotes regulares que pueden desencadenarse por estrés o cambios en el cuerpo.

Algunos desencadenantes comunes son:

enfermedad o fiebre
estrés
menstruación
el embarazo
exposición solar
lesión
fatiga
deficiencias del sistema inmune
Si una mujer está embarazada, es posible que le contamine el virus al bebé durante el embarazo y el parto. El Dr. Timothy Spence, un pediatra residente en Austin, dice: “La mayoría de los casos se transmiten durante el parto cuando la madre tiene [llagas genitales] activas”.

Aconseja a las mujeres embarazadas con antecedentes de herpes que se lo digan a su médico. “Si hay llagas genitales activas en el momento del parto, es probable que hagan una cesárea”, dice el Dr. Spence.

¿Cuáles son los riesgos?

El Dr. Spence dice que los bebés en las primeras tres o cuatro semanas de vida corren el mayor riesgo de tener síntomas graves por contagiarse con el virus del herpes. Puede causar infección en el cerebro, provocando convulsiones, fiebre, irritabilidad, mala alimentación y muy poca energía. Por lo general, no se presenta solo como un herpes labial.

Aproximadamente 1 de cada 3.500 bebés nacidos en los Estados Unidos tiene herpes neonatal, y los síntomas casi siempre aparecen durante el primer mes después del nacimiento del bebé. El herpes neonatal es mucho más peligroso que cuando el herpes ocurre en niños mayores. Un bebé con herpes neonatal puede ponerse muy enfermo. En casos severos, la infección puede afectar la piel, el hígado, el cerebro, los pulmones y los riñones, e incluso puede poner en peligro la vida.

Afortunadamente, las infecciones de herpes generalmente no son tan peligrosas una vez que el bebé tiene algunos meses.

“Un bebé mayor que entra en contacto con un herpes labial tendrá llagas similares que vería en un adulto”, dice el Dr. Spence. “El herpes en la infancia es bastante común”. Sin embargo, la primera vez que alguien tiene un brote de herpes (herpes primario), los síntomas suelen ser más graves.

Además de las llagas en la boca, los bebés mayores y los niños pueden desarrollar ampollas en la lengua, la parte posterior de la garganta y el interior de las mejillas. Estos pueden ser dolorosos y hacer que el niño se vuelva irritable, pero eventualmente desaparecerán. Calmarlos con bocaditos fríos, como paletas heladas, y paracetamol (Tylenol para niños) puede ayudar a aliviar la incomodidad.

El virus también puede propagarse a los ojos si el bebé toca una llaga abierta y luego se frota los ojos. Informe a su médico de inmediato si observa ampollas cerca de los ojos del bebé.

La conclusión, dice el Dr. Spence, es: “Si el bebé ha estado en contacto con alguien que tiene herpes labial y el bebé tiene fiebre, debe comunicárselo a su médico”. También debe informarle a su médico de inmediato si su bebé desarrolla ampollas o sarpullido, es irritable, no se alimenta bien o está enfermo.

¿Como es tratado?

En adultos y niños, el herpes labial desaparecerá sin tratamiento en aproximadamente una o dos semanas. Hay algunas formas de acelerar el proceso de curación.

Los bebés en riesgo de complicaciones reciben tratamiento antiviral, a menudo en el hospital.

Si está buscando acortar un brote y reducir la posibilidad de propagación del virus, su médico puede recetarle medicamentos antivirales para tomar por vía oral o aplicar como crema o ungüento. También hay algunos disponibles en farmacias sin receta médica. Los medicamentos que se toman por vía oral ayudan a acortar el tiempo del brote y las cremas y ungüentos ayudan a reducir los síntomas.

Si tiene un brote genital durante el embarazo, su médico puede recetarle medicamentos.

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Las formas de la píldora incluyen:

aciclovir (Xerese, Zovirax)

valaciclovir (Valtrex)

famciclovir (Famvir)

Los ungüentos incluyen:

  • penciclovir (Denavir)
  • docosanol (Abreva)

Otros tratamientos en el hogar incluyen usar compresas frías, tomar analgésicos como acetaminofén (Tylenol), mantener los labios protegidos del sol y aplicar una crema de venta libre con lidocaína o benzocaína para aliviar el dolor.

¿Cómo puedo proteger a mi bebé?

“Si una madre tiene un herpes labial, no necesita aislarse del bebé, pero sí debe hacer todo lo posible para limitar la exposición del bebé al herpes labial”. Mantenerlo cubierto, sin besos y lavarse las manos. Una vez que [la llaga] tiene costra, ya no es contagiosa “, dice el Dr. Spence. Un herpes labial se considera mayormente curado una vez que está costroso y seco, aunque no se puede saber con certeza cuando no es contagioso.

Aquí hay algunas maneras de evitar que su bebé se exponga a un herpes labial:

Use utensilios de comer separados, toallas o paños para el bebé.
Lávese bien las manos inmediatamente después de tocar un herpes labial y antes de tocar a su bebé.
Enseñe a los niños con herpes labial a no frotarse los ojos ni besar a nadie mientras tienen una llaga.
Dígales a todos los adultos que manejan al bebé que eviten besarse si tienen un herpes labial.

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