Insolação
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Las quemaduras solares son un tipo de daño por radiación causado por el sol. Si bien la mayoría de las personas saben que la radiación es peligrosa, se exponen voluntariamente a la luz ultravioleta (UV) dañina del sol de forma regular.

La radiación puede provocar cáncer, y la popularidad de los baños de sol ha traído un aumento constante en los nuevos casos de cáncer de piel y queratosis actínica, un precursor del cáncer de piel. La queratosis actínica y todos los tipos de cáncer de piel, en particular los tipos que no son melanoma (cáncer de células basales y de células escamosas), están directamente relacionados con la exposición al sol. La exposición en la vida temprana es especialmente relevante. Muchas personas obtienen la mayor parte de su exposición al sol durante la infancia, y se ha demostrado que incluso una quemadura solar en la infancia aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel en el futuro. Sin embargo, las quemaduras solares no son necesarias para dañar la piel. Un bronceado también es una clara evidencia de daño UV en la piel.

La exposición al sol y las quemaduras solares en particular también contribuyen al fotoenvejecimiento o la apariencia de envejecimiento y arrugas de la piel. La mayoría de las arrugas y problemas de pigmentación que se observan en los ancianos son el resultado directo de la exposición acumulada al sol.

Si no fuera por el cáncer de piel, las quemaduras solares serían un problema de salud menor, y solo los casos más extremos requieren tratamiento hospitalario. Tal como está, cualquier exposición al sol u otros rayos UV, incluido un bronceado suave, aumenta el riesgo de cáncer de piel.

Causas

El Sol, como cualquier estrella, emite vastas cantidades de energía en un rango de longitudes de onda. La luz que es visible para nosotros es solo una pequeña fracción de esta energía. El ojo humano solo puede percibir radiación electromagnética con longitudes de onda entre 400 y 700 nanómetros (nm), lo que se denomina luz visible. La luz violeta, a 400 nm de longitud de onda, y la luz roja, a 700 nm, son los límites superior e inferior de nuestra capacidad para ver la radiación.

Cuanto menor sea la longitud de onda, mayor será la frecuencia, lo que resultará en mayor poder y daño. Las emisiones de baja frecuencia y longitud de onda larga que están más allá del espectro visible, como las ondas de radio, se consideran inofensivas, aunque las longitudes de onda más largas generalmente tienen un mayor poder de penetración (por ejemplo, las ondas de radio pasan a través de las cosas que la luz no puede atravesar) . Es lo mismo que con las ondas de sonido: puede escuchar las partes bajas y retumbantes del sonido del estéreo de su vecino, y no las notas altas, pero son las notas agudas y agudas que pueden lastimar sus oídos.

Gran parte de la energía emitida por el Sol es una onda más corta, una radiación más potente, la mayoría en forma de luz ultravioleta (UV). El lugar de la luz UV en el espectro electromagnético está inmediatamente por encima de la forma más energética de la luz visible, que es la violeta.

UV se clasifica en 3 grados de energía: UVA, UVB y UVC. UVC tiene la longitud de onda más corta y la mayor cantidad de energía, pero no llega a la superficie de la Tierra porque se detiene por el ozono en la atmósfera de la Tierra. UVA tiene la longitud de onda más larga, la menor energía y el poder más penetrante de los 3 tipos. La luz UVB está entre los rayos UVA y UVC en longitud de onda y energía.

De toda la luz UV que llega a la Tierra, alrededor del 95% de la luz es UVA. Debido a que tiene la menor cantidad de energía, es menos probable que se queme la piel que los rayos UVB, pero debido a la gran cantidad de UVA, juega un papel importante en la mayoría de las quemaduras solares.

Al igual que los rayos UVA penetran en la atmósfera mejor que los UVB y UVC más potentes, también penetran más profundamente en la piel. En una escala microscópica, la luz UVA es más probable que la UVB penetre en las capas superiores de la piel y sea absorbida por la capa basal de la piel. Aunque es 1.000 veces menos potente que los rayos UVB, muchos expertos creen que la exposición a los rayos UVA es más relevante para las arrugas y el envejecimiento de la piel, y posiblemente para el cáncer de piel.

Síntomas y complicaciones

Cuando la radiación UV golpea el cuerpo, las células de la piel reaccionan de inmediato. Las células especializadas producen melanina, la defensa del cuerpo contra la radiación UV. Las personas con piel naturalmente oscura tienen más melanina y más células productoras de melanina. Cuando las personas de piel clara son dañadas por la radiación UV, estas células producen más de esta sustancia oscura, creando un bronceado. Dado que tienen menos células productoras de pigmento, la cantidad total de pigmento (melanina) es baja y, por lo tanto, la protección contra la luz UV adicional es pobre. Por lo tanto, una mayor exposición provoca quemaduras solares y daños por el sol, incluso si hay algo de bronceado.

Con niveles más altos de exposición, también hay una reacción inflamatoria. La histamina, el químico involucrado en la mayoría de las reacciones alérgicas, se libera en la piel, junto con otras sustancias inflamatorias. El flujo sanguíneo aumenta y la piel se vuelve roja y cálida al tacto. Esto ocurre durante la exposición al sol, pero se desvanece rápidamente. Luego regresa de 2 a 6 horas más tarde, con dolor, como una quemadura solar. Por lo general, es en el peor de los casos entre 12 y 24 horas después de la exposición al sol, pero puede alcanzar un máximo de 3 días después, y el dolor dura aproximadamente 3 días. Después de 4 a 7 días, las capas externas de la piel se desprenden y el enrojecimiento se desvanece.

Cualquier quemadura solar es una quemadura real causada por el calor real, que se transmite a lo largo del tiempo en paquetes pequeños que son demasiado pequeños para notarse. Con dosis extremadamente altas, las quemaduras solares pueden provocar quemaduras de segundo grado, con ampollas graves en la piel, deshidratación, fiebre y náuseas.

La queratosis actínica (AK) es una lesión cutánea áspera y escamosa que aparece en las áreas expuestas al sol de la piel. Los AK son causados por la exposición a la luz UV. No son cancerosos, pero pueden provocar cáncer de piel si no se tratan. Los AK son generalmente rosados y escamosos.

Haciendo el diagnostico

Las personas que experimentan quemaduras solares a menudo tienen la piel enrojecida, inflamada o dolorida al tocarla. Haga que un médico o profesional de la salud mire la quemadura solar si observa una erupción, picazón o fiebre, o si aparecen ampollas. Los tonos de piel más oscuros pueden no aparecer rojos; Sin embargo, las personas con piel oscura todavía pueden sufrir una quemadura solar.