Insuficiência cardíaca
Insuficiência cardíaca

Insuficiência cardíaca:

La insuficiencia cardíaca afecta a casi 6 millones de estadounidenses. Aproximadamente 670,000 personas son diagnosticadas con insuficiencia cardíaca cada año. Es la principal causa de hospitalización en personas mayores de 65 años.

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca no significa que el corazón haya dejado de funcionar. Más bien, significa que el corazón funciona de manera menos eficiente que lo normal. Debido a varias causas posibles, la sangre se mueve a través del corazón y el cuerpo a un ritmo más lento, y aumenta la presión en el corazón. Como resultado, el corazón no puede bombear suficiente oxígeno y nutrientes para satisfacer las necesidades del cuerpo. Las cámaras del corazón pueden responder al estirarse para contener más sangre y bombear a través del cuerpo o ponerse rígidas y engrosadas. Esto ayuda a mantener la sangre en movimiento, pero las paredes del músculo cardíaco pueden debilitarse y volverse incapaces de bombear tan eficientemente. Como resultado, los riñones pueden responder haciendo que el cuerpo retenga líquido (agua) y sal. Si se acumula líquido en los brazos, piernas, tobillos, pies, pulmones u otros órganos, el cuerpo se congestiona y la insuficiencia cardíaca congestiva es el término utilizado para describir la condición.

¿Qué causa la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es causada por muchas afecciones que dañan el músculo cardíaco, como:

Enfermedad de la arteria coronaria. La enfermedad de las arterias coronarias (CAD), una enfermedad de las arterias que suministran sangre y oxígeno al corazón, causa una disminución del flujo sanguíneo al músculo cardíaco. Si las arterias se bloquean o se estrechan gravemente, el corazón se queda sin alimento y sin oxígeno.
Ataque al corazón. Un ataque cardíaco ocurre cuando una arteria coronaria se bloquea repentinamente, lo que detiene el flujo de sangre al músculo cardíaco. Un ataque cardíaco daña el músculo cardíaco, lo que da como resultado un área con cicatrices que no funciona correctamente.
Miocardiopatía Daño al músculo cardíaco por causas distintas a problemas de flujo sanguíneo o arteria, como infecciones o abuso de alcohol o drogas.
Condiciones que sobrecargan el corazón. Las afecciones que incluyen presión arterial alta, enfermedad valvular, enfermedad tiroidea, enfermedad renal o diabetes o defectos cardíacos presentes al nacer pueden causar insuficiencia cardíaca. Además, la insuficiencia cardíaca puede ocurrir cuando varias enfermedades o condiciones están presentes a la vez.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Es posible que no tenga ningún síntoma de insuficiencia cardíaca o que los síntomas sean leves o graves. Los síntomas pueden ser constantes o pueden ir y venir. Los síntomas pueden incluir:

Pulmones congestionados. La reserva de líquidos en los pulmones puede causar dificultad para respirar con el ejercicio o dificultad para respirar en reposo o cuando se acuesta en la cama. La congestión pulmonar también puede causar tos seca y cortante, o sibilancias.
Retención de líquidos y agua. Una menor cantidad de sangre en los riñones provoca la retención de líquidos y agua, lo que ocasiona hinchazón de los tobillos, piernas, abdomen (llamado edema) y aumento de peso. Los síntomas pueden causar una mayor necesidad de orinar durante la noche. La hinchazón en el estómago puede causar pérdida de apetito o náuseas.
Mareos, fatiga y debilidad. Menos sangre en tus órganos y músculos principales te hace sentir cansado y débil. Menos sangre en el cerebro puede causar mareos o confusión.
Latidos cardíacos rápidos o irregulares. El corazón late más rápido para bombear suficiente sangre al cuerpo. Esto puede causar un latido cardíaco rápido o irregular.
Si tiene insuficiencia cardíaca, es posible que tenga uno o todos estos síntomas o que no tenga ninguno de ellos. Pueden o no indicar un corazón debilitado.

¿Cuáles son los tipos de insuficiencia cardíaca?

La disfunción sistólica (o insuficiencia cardíaca sistólica) ocurre cuando el músculo cardíaco no se contrae con suficiente fuerza, por lo que hay menos sangre rica en oxígeno que se bombea por todo el cuerpo.

La disfunción diastólica (o insuficiencia cardíaca diastólica) ocurre cuando el corazón se contrae normalmente, pero los ventrículos no se relajan correctamente o están rígidos, y menos sangre ingresa al corazón durante el llenado normal.

Un cálculo realizado durante un ecocardiograma, llamado fracción de eyección (FE), se usa para medir qué tan bien bombea su corazón con cada latido para ayudar a determinar si existe disfunción sistólica o diastólica. Su médico puede discutir qué condición tiene.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

Su médico le hará muchas preguntas sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le preguntará acerca de cualquier afección que tenga que pueda causar insuficiencia cardíaca (como enfermedad de las arterias coronarias, angina, diabetes, enfermedad de la válvula cardíaca y presión arterial alta). Se le preguntará si fuma, toma drogas, bebe alcohol (y cuánto bebe) y sobre qué drogas toma.

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