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La depresión, o trastorno depresivo mayor, es una condición de salud mental marcada por un sentimiento abrumador de tristeza, aislamiento y desesperación que afecta la forma en que una persona piensa, siente y funciona. La condición puede interferir significativamente con la vida diaria de una persona y puede provocar pensamientos de suicidio. La depresión no es lo mismo que la tristeza, la soledad o el dolor causado por una experiencia desafiante de la vida, como la muerte de un ser querido.

En el 2015, un estimado de 16.1 millones de adultos en los EE. UU. (Mayores de 18 años), o el 6.7 por ciento de la población adulta, tuvo al menos un episodio depresivo mayor, o experimentó síntomas depresivos, en el último año, haciendo de esta condición una de las más comunes. trastornos mentales en los Estados Unidos, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

La depresión puede afectar a personas de todas las edades, razas y clases socioeconómicas, y puede afectar en cualquier momento. La condición se encuentra en el doble de mujeres que hombres, según el NIMH.

En un informe publicado recientemente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los investigadores encontraron que las mujeres entre 40 y 59 años tienen la tasa más alta de depresión (12.3 por ciento) de cualquier grupo según la edad y el género en los Estados Unidos.

Los síntomas

Las personas con depresión pueden experimentar una variedad de síntomas, pero más comúnmente, “un profundo sentimiento de tristeza o una marcada pérdida de interés o placer en las actividades diarias”, según la American Psychiatric Association. Otros síntomas de la depresión pueden incluir:

Irritabilidad, agitación o inquietud.
Menor deseo sexual
Incapacidad para concentrarse, concentrarse o tomar decisiones.
Insomnio o dormir demasiado
Cambio en el apetito y / o peso, comer demasiado o muy poco
Cansancio y falta de energía.
Hechizos de llanto inexplicables.
Síntomas físicos inexplicables como dolores de cabeza o dolores corporales.
Sentirse desesperado o sin valor
Retiro de situaciones sociales y actividades normales.
Pensamientos de muerte o suicidio.

Causas

Las causas de la depresión no se comprenden completamente, pero los científicos creen que un desequilibrio en los químicos de señalización del cerebro puede ser responsable de la condición en muchos pacientes. Sin embargo, existen varias teorías sobre qué es realmente este desequilibrio y qué productos químicos de señalización están involucrados. Además, también se asocia una variedad de situaciones angustiosas de la vida, como el trauma en la primera infancia, la pérdida de un empleo, la muerte de un ser querido, problemas financieros o un divorcio.

Lo más probable es que la depresión sea causada por una combinación de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos, según el NIMH.

Ciertas afecciones médicas también pueden desencadenar la depresión, incluida una glándula tiroides poco activa, cáncer, enfermedades del corazón, dolor prolongado y otras enfermedades importantes. La depresión inducida hormonalmente puede surgir después del parto o también durante la menopausia.

Además, algunos sedantes, como las pastillas para dormir y los medicamentos para la presión arterial alta están relacionados con la depresión, según los NIH.

Diagnóstico

Para diagnosticar a una persona con trastorno de depresión, los médicos pueden preguntar a los pacientes sobre su historial de salud familiar, estado de ánimo y patrones de comportamiento (como comer y dormir) y pensamientos suicidas. También pueden pedir a los pacientes que informen sus síntomas de depresión en un cuestionario impreso.

En el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM, por sus siglas en inglés), que es una guía de salud mental para médicos publicada por la American Psychiatric Association, para diagnosticar a una persona con trastorno depresivo mayor, la persona debe mostrar cinco o más de los síntomas (enumerados anteriormente). ) durante al menos dos semanas. La persona también debe exhibir un estado de ánimo deprimido, pérdida de interés o placer.

También se debe descartar que los síntomas no sean causados ​​por otra afección médica, como un problema de tiroides, o debido a los efectos directos de un medicamento o medicamento. Por lo tanto, los médicos pueden realizar un análisis de sangre o examinar la tiroides para asegurarse de que funciona correctamente, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Y, por último, los médicos analizan si “los síntomas causan un malestar o deterioro clínicamente significativo en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento”, según el DSM.