Las piedras de vesícula en la infancia

piedras en la vesicula

¿Qué son los cálculos biliares?

Los cálculos biliares son pequeños objetos parecidos a piedras que se forman cuando el líquido de la vesícula biliar se endurece. La presencia de cálculos en la vesícula biliar se conoce como colelitiasis (cho · le · li · th · a · sis).

El hígado normalmente produce bilis. Drena en la primera parte del intestino delgado para ayudar en la digestión. Se almacena en la vesícula biliar entre comidas. La bilis contiene agua y varios sólidos: colesterol, grasas, sales y proteínas. También contiene bilirrubina, un pigmento amarillento. Los cristales se pueden formar cuando se almacena la bilis y, a medida que los cristales crecen, forman cálculos biliares.

La distribución de los tipos de cálculos biliares en los niños difiere de la población adulta. Mientras que los cálculos de colesterol representan alrededor del 75% de los cálculos en adultos, representan menos del 25% en los niños. Las piedras de pigmento negro representan cerca del 50% de los cálculos biliares en los niños. Se forman cuando la bilis se sobresatura con bilirrubinato de calcio y se forman comúnmente en ciertos trastornos sanguíneos. Los cálculos de carbonato de calcio, que son poco frecuentes en los adultos, son más comunes en los niños y representan aproximadamente el 25% de los cálculos biliares de la infancia. Alrededor del 5% de los niños tienen cálculos biliares proteicos.

Los cálculos biliares pueden migrar hacia los conductos del tracto biliar y pueden bloquear el flujo de bilis. La coledocolitiasis (co · led · o · cho · li · ti · a · sis) se refiere a los cálculos biliares presentes en los conductos del tracto biliar. La colecistitis (cho · le · cys · ti · tis) se refiere a la inflamación e hinchazón de la vesícula biliar; colelitiasis es la causa más común de colecistitis. Y la colangitis (chol · an · gi · tis) es una infección de los conductos biliares que puede ocurrir si un cálculo biliar se aloja en un conducto y bloquea el flujo de la bilis.

¿Qué causa la colelitiasis y quién está en riesgo de desarrollar cálculos biliares?

Si bien se desconocen las causas exactas de los cálculos biliares, existen factores de riesgo asociados con su desarrollo:

Tener ciertos trastornos hereditarios de los glóbulos rojos, como la enfermedad de células falciformes o la esferocitosis

  • Ser obeso
  • Tener un historial familiar de cálculos biliares
  • Tomar ciertos medicamentos, como anticonceptivos
  • El embarazo
  • Nutrición parenteral (intravenosa) prolongada
  • Cirugía abdominal
  • Enfermedad de Crohn

Los factores de riesgo menos prominentes incluyen insuficiencia renal, ayuno prolongado y pérdida de peso rápida.

Las condiciones genéticas, como la colestasis intrahepática familiar progresiva tipo 3, también pueden predisponer a la formación de cálculos biliares en los niños.

¿Qué tan comunes son los cálculos biliares?

Los cálculos biliares no son poco comunes en adultos, afectando a alrededor de 25 millones en los Estados Unidos anualmente. Aunque la colelitiasis solía ser considerada una entidad rara en niños, ha habido un aumento en el diagnóstico de cálculos biliares. Algunos estudios sugieren que casi el 2% de los niños pueden tener cálculos biliares. Este aumento en los niños es probable debido a una mayor detección con un amplio uso de la técnica de ultrasonido, así como a la creciente epidemia de obesidad.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los cálculos biliares?

A veces se forman cálculos biliares, pero no causan síntomas. El síntoma de presentación más común es dolor en la parte superior derecha o media alta del abdomen, particularmente después de las comidas. Náuseas y vómitos pueden ocurrir. Es difícil para los niños pequeños identificar su dolor. Pero algunos niños mayores pueden describir su dolor como:

  • Centrado en el abdomen superior o medio superior derecho
  • Se extiende a la espalda o entre los omóplatos
  • Sentirse afilado, calambres o aburrido
  • Irse, luego regresar de nuevo (recurrente)
  • Sucediendo justo después de comer una comida
  • Empeorando después de comer alimentos grasos o grasosos

Si un cálculo biliar bloquea un conducto, un niño también puede tener algunos o todos estos síntomas:

  • Náusea
  • Vomitando
  • Fiebre, escalofríos o sudores
  • Ictericia, un tinte amarillento en la piel y los ojos

¿Cómo se diagnostican los cálculos biliares?

Se pueden sospechar cálculos biliares en función de la historia de la ubicación, la frecuencia, la gravedad y la duración del dolor con factores desencadenantes notables, como comidas con alto contenido de grasa, así como en el examen físico. A menudo, se usa un ultrasonido para confirmar el diagnóstico.

A veces, se utilizan otras técnicas de imagen para buscar cálculos biliares o conductos bloqueados, o para verificar qué tan bien está funcionando la vesícula biliar. Éstas incluyen:

Una MRCP (colangiopancreatografía por resonancia magnética), un tipo de MRI (resonancia magnética) que toma imágenes detalladas de los conductos biliares
Una colescintigrafía (HIDA scan), que demuestra qué tan bien se contrae una vesícula biliar
Una CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica), un tipo de endoscopia que ayuda a encontrar y eliminar los cálculos biliares en los conductos biliares
Se pueden necesitar exámenes de sangre para detectar signos de infección, obstrucción u otros problemas relacionados con cálculos biliares

¿Cuál es el tratamiento para cálculos biliares?

Si los cálculos biliares de un niño no causan síntomas, y si no se detectan complicaciones o bloqueos de los conductos, es posible que no se necesite tratamiento. En otros casos, el único tratamiento para los cálculos biliares de un niño es la extirpación de la vesícula con un procedimiento llamado colecistectomía (co-la-sis-tec-toe-me). Este procedimiento se realiza bajo anestesia general y se pueden recetar analgésicos para tratar los síntomas hasta que se realice la operación. En la mayoría de los casos, los cirujanos pueden extirpar la vesícula biliar mediante cirugía laparoscópica, también llamada cirugía mínimamente invasiva. Durante la cirugía, se realizan cuatro pequeñas incisiones en el abdomen del niño. Los cirujanos insertan un tubo delgado e iluminado con una cámara y sus instrumentos quirúrgicos a través de estas pequeñas incisiones. Luego cortan la vesícula biliar y la retiran por una de las aberturas.

La ventaja de la cirugía laparoscópica es que los cirujanos no tienen que atravesar los músculos del estómago y la recuperación puede ser más rápida. En raras ocasiones, los niños deben someterse a una cirugía abierta con una incisión debajo de las costillas. Esto puede ser necesario si hay cicatrices (de cirugías previas), inflamación, sangrado o una anatomía inusual del conducto biliar común que impide la realización segura de la laparoscopía. Es posible que el cirujano deba realizar una colangiografía, un estudio de los conductos biliares durante la operación. Este estudio no siempre es necesario, pero ayuda a los cirujanos a asegurarse de que los cálculos biliares no se hayan caído de la vesícula biliar y lleguen al conducto biliar principal. Si el estudio muestra cálculos biliares en el conducto biliar principal, el cirujano intentará eliminarlos.

En algunos casos, un niño puede necesitar una CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) para eliminar los cálculos biliares que han caído de la vesícula biliar o para reparar una lesión de la vía biliar que puede ocurrir como una complicación de la cirugía. En una CPRE, el gastroenterólogo pasa un endoscopio iluminado a través de la boca del niño, más allá del estómago y en el intestino delgado superior (duodeno) para visualizar los conductos biliares. Los instrumentos pequeños se pueden pasar a través del endoscopio y se usan para eliminar los cálculos biliares o para colocar un stent en un conducto biliar dañado. Si un niño necesita una CPRE, generalmente se realiza en un día diferente a la cirugía de extirpación de la vesícula biliar.

El ácido ursodesoxicólico (ursodiol) es un medicamento que puede ser útil en el tratamiento de la colelitiasis en pacientes seleccionados. La principal desventaja con la terapia con ácido ursodesoxicólico es la alta probabilidad de recurrencia de cálculos biliares. Por lo tanto, este tratamiento no se recomienda en pacientes con cálculos biliares sintomáticos y generalmente solo está indicado para pacientes no aptos para someterse a una intervención quirúrgica.

¿Qué puedo esperar si mi hijo tiene cálculos biliares?

Para niños que tienen colelitiasis sin síntomas, la evaluación clínica periódica y la vigilancia por ultrasonido son apropiadas. Si un niño comienza a tener síntomas o si se desarrollan complicaciones de cálculos biliares, se justifica un tratamiento quirúrgico.

La complicación más común de los cálculos biliares en los niños es la pancreatitis, o inflamación del páncreas, que se informa que ocurre en el 8% de los casos. El curso es generalmente leve y se resuelve espontáneamente con el paso de la piedra.
La infección y la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) o del sistema ductal (colangitis) pueden ocurrir, lo que puede provocar una infección sistémica grave.
Las piedras también pueden perforar la vesícula biliar, pero esta es una complicación muy rara.
Si un niño requiere la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, por lo general no tiene un efecto permanente en la calidad de vida del niño, ya que la vesícula biliar no es necesaria para el funcionamiento.

Si un niño no tiene una vesícula biliar, la bilis simplemente fluirá desde el hígado directamente al intestino.
El niño debe poder comer normalmente (sin necesidad de cambiar una dieta) y continuar con sus actividades normales después de que le extirpen la vesícula biliar.
El síntoma leve más común después de extirpar la vesícula biliar es la materia fecal suelta, especialmente después de comer una comida rica en grasas. La mayoría de los niños no tienen este problema.

Palabras claves relacionadas:piedras en la vesicula