Linfedema:
Linfedema:

Linfedema: 

El linfedema es una inflamación causada por una acumulación de demasiado líquido linfático. Por lo general, ocurre en sus brazos y piernas, pero también puede ocurrir en otras partes de su cuerpo. Esta hinchazón puede causar dolor y limitar la movilidad del área afectada.

La linfa es un líquido rico en proteínas que se mueve por todo el cuerpo en los vasos linfáticos. Recoge cosas como bacterias, virus y desechos y los transporta a los ganglios linfáticos. Sus nódulos linfáticos filtran el líquido para eliminar las impurezas de su cuerpo.

Usted podría contraer linfedema por varias razones. Existen tratamientos que ayudan a reducir la hinchazón para que se sienta y se mueva mejor.

Causas y tipos

Si su sistema linfático está dañado o existe una obstrucción, el líquido puede acumularse en el tejido blando debajo de su piel.

Hay dos tipos de linfedema:

El linfedema secundario es causado por otra afección o enfermedad que daña sus vasos o nódulos linfáticos. El linfedema secundario puede ser causado por:

Una infección en los ganglios linfáticos.
Los parásitos
Cáncer o tratamiento de radiación para el cáncer.
Cirugía
Extirpación de ganglios linfáticos
Lesión
El linfedema primario es mucho menos frecuente. Es un problema genético que ocurre porque sus ganglios linfáticos o vasos no están desarrollados adecuadamente o faltan por completo.

Los síntomas

El síntoma más común del linfedema es la inflamación en uno o ambos brazos o piernas. Esta hinchazón, que puede extenderse a los dedos de las manos o pies, generalmente se desarrolla gradualmente con el tiempo.

Al principio, la hinchazón es suave y fluida. Con el tiempo, puede volverse más densa y fibrosa, y puede hacer que su piel se vea granulada. También podría tener dolor, pesadez o rango de movimiento limitado en la extremidad afectada, lo que puede dificultar el ejercicio o realizar otras actividades.

Con el tiempo, estos síntomas pueden conducir a otros problemas, incluida la infección, y en casos raros, cáncer. Si la hinchazón en su brazo o pierna no desaparece, debe consultar a su médico.

Diagnóstico

Su médico querrá saber sobre su historial médico. También puede obtener pruebas de imagen para ayudar a diagnosticar el problema.

Una linfoescintigrafía es una exploración que puede detectar obstrucciones o la falta de vasos linfáticos. Se realiza inyectando material radioactivo. Otras pruebas para investigar la causa de su hinchazón incluyen IRM, tomografía computarizada y ultrasonido.

Tratamiento

Su médico puede recomendar:

Prendas de compresión: estas mangas de tela aplican presión a la extremidad afectada para ayudar a que el líquido linfático circule.
Dispositivos de compresión: estos manguitos de compresión están conectados a una bomba que aplica y elimina automáticamente la presión en su extremidad en un horario programado para prevenir la acumulación de la linfa.
Ejercicio: los ejercicios suaves pueden promover el drenaje linfático y fortalecer la extremidad afectada.
Vendajes: envueltos de la manera correcta, pueden ayudar a empujar el líquido linfático hacia el tronco de su cuerpo. También puede usarlos para ayudar a prevenir que el líquido linfático regrese a la extremidad afectada.
Masaje: un profesional especialmente capacitado puede hacer un ligero masaje para ayudar a mover el líquido de las áreas inflamadas a otras áreas donde los vasos linfáticos que trabajan pueden arrastrarlo. Incluso puedes aprender a usar estas técnicas de masaje en ti mismo.

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