Lua de Hoje

Lua de Hoje  

Un truco fácil para recordar en qué fase lunar está la luna en cualquier noche dada es el DOC mnemotécnico. DOC, (o COD si estás en el hemisferio sur), refleja la cantidad de luna iluminada, que puedes usar para discernir la fase actual en la que se encuentra la luna.

DOC representa la media luna, la luna llena y la luna creciente, y si la luna está creciendo o menguando.

Definiendo las fases de la luna

Fases de la luna:

Luna nueva
Luna creciente
Primer cuarto
Luna menguante
Luna llena
Gibbous menguante
Último cuarto

Creciente menguante

Aunque a menudo se piensa que las fases de la luna son causadas por la sombra de la Tierra que se proyecta sobre la superficie de la luna, esto en realidad no ocurre muy a menudo y se conoce como eclipse lunar cuando ocurre. Las fases de la luna son en realidad causadas por cambios en la posición de la luna en relación con el sol. Cuando parte de la luna aparece oscura, esto se debe a que esta parte de la luna se aleja del sol. Al menos la mitad de la luna está siempre en la sombra, y la mitad está iluminada. Sin embargo, debido a que la luna siempre se enfrenta a la Tierra de la misma manera (esto se denomina estar bloqueado tidalmente), percibimos el cambio en la iluminación como fases cambiantes.

Una Luna Nueva se produce cuando el lado de la luna que no está iluminado mira hacia la Tierra. Ninguno de la luna se ilumina, y como tal no es visible en absoluto, a menos que esté ocurriendo un eclipse solar.

Se dice que la luna está “encerándose” cuando se está iluminando más de su superficie. Como tal, una luna creciente creciente es cuando la luna está iluminada solo parcialmente por el sol. Una luna creciente significa que se ilumina menos de la mitad de la luna, por lo que está iluminada entre el 1% y el 49%.

Una luna del primer cuarto es cuando se ilumina la mitad de la superficie visible de la luna. El Primer Trimestre ocurre durante el período de encerado cuando aumenta el porcentaje de la superficie de la luna que está iluminada.

Una luna gibosa en cera es cuando la superficie visible de la luna está más de la mitad iluminada, pero no completamente iluminada. Cuando la porción de la luna iluminada está entre el 51% y el 99%, y el porcentaje de la luna iluminada aumenta, se trata de una luna gibosa creciente.

La Luna Llena ocurre cuando la parte iluminada de la luna está directamente frente a la Tierra, y como tal, todo el disco de la luna parece estar encendido.

Una luna gibosa menguante se produce cuando el sol ilumina más de la mitad, aunque menos que la superficie visible de la luna entera. El porcentaje de la superficie iluminada de la luna está disminuyendo durante este tiempo y está entre el 99% y el 51%.

La Luna del último cuarto ocurre cuando el sol solo ilumina la mitad de la luna, y cuando la cantidad de superficie iluminada disminuye.

El ciclo luego se reinicia con la Luna Nueva. El ciclo tarda aproximadamente 29,5 días en completarse o en alcanzar la misma fase visual. Mientras tanto, la luna demora alrededor de 27,4 días en girar alrededor de la Tierra. Estos dos meses lunares diferentes se conocen como el mes sinódico y el mes sideral, respectivamente. Una lunación es un ciclo completo de fases lunares.

Debido a que la cantidad de tiempo que tarda la luna en completar un ciclo es más corta que en la mayoría de los meses del año, la fase en la que se encuentra la luna al comienzo del mes a menudo se repite al final del mes. Si hay dos lunas llenas en un mes, se llama Luna Azul.

Usando el DOC Mnemónico

El DOC mnemotécnico es una herramienta útil para recordar en qué parte de la luna se ilumina y, por lo tanto, en qué parte del ciclo se encuentra actualmente la luna.

La “D” se manifiesta en la luna como un arco iluminado en el lado derecho de la luna, con una línea recta en el centro de la luna, donde se transforma en oscuridad. Si la parte iluminada de la luna hace una D, entonces el ciclo lunar está empezando (D es la primera letra en DOC). Mientras que la mitad de la luna se iluminará dos veces durante un ciclo completo de fases lunares, solo cuando la luna esté creciendo, se parecerá a una letra D, con la parte iluminada en el lado derecho.

La letra “O” en DOC es representativa de la luna llena, naturalmente. Es posible que pueda adivinar que la “C” en DOC representa la luna creciente. Recuerde que aunque la luna adopta una forma de media luna en dos puntos del ciclo, solo la luna creciente (que viene al final de DOC) se parecerá a una letra C. Si la luna creciente se parece a una C, pronto llegará una luna nueva.

Fases de la luna y las mareas

También debes saber que las fases de la luna están algo correlacionadas con la intensidad de las mareas. Las mareas son más extremas durante las lunas nuevas y las lunas llenas. Durante estos dos períodos de tiempo, las mareas normales se harán más severas, creando mareas muy altas y muy bajas. Esto se debe a que cuando la luna está llena, la luna y el sol están prácticamente en línea recta a ambos lados de la Tierra. Las fuerzas gravitacionales combinadas del Sol y la Luna crean bombeos de marea ligeramente más grandes de lo normal. El Sol y la Luna se encuentran en una línea recta en el mismo lado del planeta en la Luna Nueva, también en la cresta de las mareas más grandes.

Por el contrario, las mareas de la Tierra están en su punto más extremo cuando la luna está en una de las fases de dos cuartos. Esto se debe a que esencialmente está creando un ángulo de 90 grados con el Sol, y las fuerzas gravitacionales del Sol y la Luna disminuyen, ya que actúan en ángulos perpendiculares.