MERS
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MERS:

El síndrome respiratorio del Medio Oriente, el coronavirus, es una enfermedad respiratoria viral que se reportó por primera vez en Arabia Saudita en 2012. Los síntomas son los de una enfermedad respiratoria grave y aguda, similar a la neumonía.
Todos los casos conocidos hasta ahora se han relacionado con viajes o residencia en y alrededor de la Península Arábiga.

En 2015, el virus afectó a 186 personas en Corea del Sur, matando a 36 de ellas, después de que una persona trajo el virus de Medio Oriente. Este fue el brote más grande hasta ahora.

De dónde proviene el síndrome respiratorio del Medio Oriente, el coronavirus (MERS-CoV o MERS) sigue siendo un misterio, pero probablemente comenzó en un animal. Se ha encontrado en camellos y un murciélago.

Actualmente no existe una vacuna o cura para MERS-CoV, y hasta ahora ha sido fatal en alrededor del 36 por ciento de los casos. Como los coronavirus tienden a mutar, existe la preocupación de que el MERS pueda convertirse en una pandemia.

MERS era conocido anteriormente como el nuevo coronavirus (nCoV).

¿Qué es MERS?

El coronavirus MERS está relacionado con el resfriado común.
MERS-CoV pertenece a la familia de los coronavirus, la misma familia de virus que causan el resfriado común.

Los coronavirus humanos se clasificaron por primera vez a mediados de la década de 1960, y se sabe que seis de ellos afectan a los humanos, incluido el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el MERS.

Los coronavirus suelen infectar una sola especie o especies que están estrechamente relacionadas, pero el SARS-CoV infecta tanto a humanos como a animales. Monos, civetas de palmeras del Himalaya, perros mapaches, gatos, perros y roedores son susceptibles.

Se ha demostrado que MERS-CoV infecta a humanos, camellos y murciélagos. Se cree que comenzó en murciélagos y luego se transmitió a los camellos. De los camellos, puede pasar a los humanos, pero no está claro cómo sucede esto.

MERS-CoV es diferente del coronavirus que causó el brote de SARS en 2003, pero ambos virus son similares a los tipos de coronavirus que se encuentran en los murciélagos.

Dos casos de MERS-CoV se han confirmado hasta ahora en los Estados Unidos. Uno estaba en Indiana y el otro en Florida. Ambos pacientes fueron diagnosticados en 2014, ambos habían viajado a Arabia Saudita y ambos se recuperaron completamente en 3 semanas.

Todos los casos fuera de Arabia Saudita estaban relacionados con viajes y se originaron en el Medio Oriente.

Los síntomas

Los síntomas más comunes de MERS son:

fiebre
tos
falta de aliento
Los síntomas asociados pueden incluir:

resfriado
Dolor de pecho
dolor de cuerpo
dolor de garganta
malestar, una sensación general de malestar
dolor de cabeza
Diarrea
náuseas y vómitos
Las complicaciones graves incluyen:

insuficiencia orgánica, particularmente insuficiencia renal
neumonía
El MERS es una enfermedad similar a la gripe con signos y síntomas de neumonía. Los primeros informes describían los síntomas como similares a los del SARS.

Muchas personas con MERS pueden tener una enfermedad respiratoria leve o no presentar síntomas.

Otros tendrán dificultad respiratoria grave y deberán pasar mucho tiempo en el hospital. Es posible que necesiten ventilación mecánica.

Causas

Se cree que MERS-CoV es un virus zoonótico, lo que significa que puede pasar de los animales a los humanos.

[camello]
Los camellos pueden portar el virus.
La exposición a camellos o productos de camellos parece ser la principal fuente de infección humana.

Se han identificado anticuerpos contra el virus en camellos en Qatar, Egipto y Arabia Saudita, y en un murciélago en Arabia Saudita. La presencia de anticuerpos indica que han sido expuestos al virus.

La transmisión de persona a persona también se ha observado, principalmente en entornos de atención médica en lugar de en la comunidad.

Cabras, vacas, ovejas, búfalos de agua, cerdos y aves silvestres han sido evaluados para detectar anticuerpos contra MERS-CoV, pero aún no se ha detectado ninguno.

Los hallazgos sugieren que los murciélagos pueden transferir el virus a los camellos, y los camellos lo transmiten a los humanos.

El contacto cercano entre una persona y un camello infectado parece ser necesario para la transmisión de MERS-CoV. Se ha sugerido que el virus podría infectar a los humanos a través del aire y mediante el consumo de leche de camello cruda o de carne de camello cruda.

Parece más probable que el virus se transmita por vía respiratoria, por aire, pero las investigaciones sugieren que puede sobrevivir en la leche cruda de camello un poco más que en la leche de otras especies.

Esto ha provocado llamadas para una mayor investigación sobre la posibilidad de que se transmita a través de los alimentos.

En el caso de Corea del Sur, cinco “súper esparcidores”, todos con neumonía, transmitieron la enfermedad a otros 153. Aquellos con tos severa transmiten la enfermedad a más personas que aquellos que no lo hicieron.

Cuarenta y cuatro por ciento de los que contrajeron la enfermedad estaban expuestos en el hospital, 33 por ciento eran cuidadores profesionales y 13 por ciento eran trabajadores de la salud.

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