Obesidade infantil
Obesidade infantil

Obesidade infantil:

En estos días, la creciente tasa de obesidad entre los niños de Estados Unidos es una preocupación acuciante. La primera dama, Michelle Obama, incluso se ha ocupado del tema con su campaña “Vamos a mudarnos”, cuyo objetivo es acabar con la obesidad infantil en la próxima generación. Pero, ¿qué significa exactamente ser un niño obeso?

Causas

¿Cuáles son las causas de la obesidad infantil?

Hay muchas razones por las cuales un niño puede ser obeso, incluidos los médicos o los genéticos. En la mayoría de los casos, sin embargo, los niños tienen sobrepeso porque comen alimentos poco saludables y llevan un estilo de vida sedentario. Si cree que su hijo tiene sobrepeso debido a una condición médica, consulte a su pediatra, quien puede realizarle las pruebas para verificarlo.

Las razones por las cuales más y más niños se están volviendo obesos incluyen:

Factores de comportamiento: comer porciones más grandes, comer alimentos ricos en calorías pero pobres en nutrientes (comida chatarra), pasar mucho tiempo frente al televisor o la computadora y pasar muy poco tiempo haciendo actividades físicas
Factores ambientales: fácil acceso a alimentos chatarra con alto contenido calórico, pocas oportunidades para la actividad física, falta de parques y áreas de juego en algunas comunidades
Factores genéticos: Un niño tiene un mayor riesgo de obesidad cuando al menos un padre es obeso. Sin embargo, los genes no necesariamente significan que un niño está destinado a tener sobrepeso; hay varios pasos que un niño puede tomar para reducir su riesgo.
Medicamentos: esteroides, algunos antidepresivos y otros.
Afecciones médicas: los síndromes genéticos como Prader-Willi y las afecciones hormonales como el hipotiroidismo se encuentran entre los trastornos médicos que pueden causar obesidad
La “teoría del punto de ajuste del peso corporal” sugiere que el peso está determinado por interacciones complejas de factores genéticos, hormonales y metabólicos.

¿Qué tan común es la obesidad infantil?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el 17 por ciento de los niños estadounidenses de 2 a 19 años de edad son obesos, medido por su percentil de índice de masa corporal (IMC). La tasa de obesidad infantil se ha más que triplicado en los últimos 30 años.

Factores de riesgo

¿Cómo se determina el riesgo de obesidad de un niño?

Hay varias herramientas que su médico podría usar para determinar si su hijo está en riesgo de obesidad, incluyendo:

trazar el percentil de IMC de su hijo anualmente para ver si hay un aumento repentino
identificar a los bebés que aumentan de peso demasiado rápido en la infancia; los estudios demuestran que estos bebés corren el riesgo de tener sobrepeso a medida que crecen
peso al nacer y diabetes gestacional: estos factores pueden aumentar el riesgo de obesidad y diabetes tipo 2 de un niño en el futuro
antecedentes familiares de obesidad, diabetes tipo II, hiperlipidemia, hipertensión, apnea del sueño y ataque cardíaco precoz: estos factores también pueden poner a un niño en mayor riesgo de obesidad y complicaciones médicas asociadas

Los síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la obesidad infantil?

Cada niño puede experimentar diferentes síntomas, pero algunos de los más comunes incluyen:

Apariencia: estrías en caderas y abdomen; Piel oscura y aterciopelada (conocida como acantosis nigricans) alrededor del cuello y en otras áreas; Deposición de tejido graso en el área de los senos (un problema especialmente problemático para los niños)
Psicológico: burlas y abusos; pobre autoestima; trastornos de la alimentación
Pulmonar: dificultad para respirar cuando está físicamente activo; apnea del sueño
Gastroenterología: estreñimiento, reflujo gastroesofágico.
Reproductivo: pubertad precoz y ciclos menstruales irregulares en las niñas; pubertad tardía en los niños; Los genitales pueden aparecer desproporcionadamente pequeños en los hombres.
Ortopedia: pies planos; tocar rodillas; cadera dislocada