Precauciones cuando manipulas ácido sulfúrico concentrado

Consideraciones de seguridad

El ácido sulfúrico puede manejarse con seguridad si se observan las medidas de precaución adecuadas. Esta sección presenta una revisión de las propiedades peligrosas del ácido sulfúrico y las medidas de precaución que deben seguirse.

 

Equipo de protección personal

El equipo de protección personal no debe considerarse como un sustituto de las condiciones de trabajo seguras donde se pueden implementar mejores controles de ingeniería y prácticas de trabajo más seguras. Sin embargo, en ciertos casos, es el único medio práctico de proteger al trabajador.

El equipo de protección personal que se detalla a continuación se debe usar siempre que sea posible el contacto de la piel con ácido sulfúrico o siempre que la concentración de ácido sulfúrico en el aire pueda exceder los límites de exposición aceptables.

Gafas de seguridad química y protector facial (mínimo de 8 “pulgada)
Guantes de goma o cloruro de polivinilo con guanteletes lo suficientemente grandes como para cubrir el antebrazo
Zapatos o botas con punta de seguridad alta de caucho o cloruro de polivinilo, cuya parte superior debe estar cubierta por los pantalones;
Ropa exterior a prueba de ácido que se ajusta perfectamente al cuello y las muñecas. Las muñecas de la ropa exterior deben colocarse para evitar el drenaje de ácido en los guantes. Chaquetas con guantes adjuntos están disponibles;
Casco u otra forma de protección para la cabeza (p. Ej., Cubierta de ácido de cubierta completa)
Un respirador para la protección contra concentraciones aerotransportadas de ácido sulfúrico.
Para obtener más información sobre medidas de seguridad específicas, efectos sobre la salud y carcinogenicidad, consulte el Manual de seguridad disponible en PDF para una fácil impresión. También puede llamar a su representante de servicio al cliente para obtener una copia impresa.

Protección respiratoria

Si las concentraciones en el aire de ácido sulfúrico no pueden controlarse a niveles aceptables, las personas potencialmente expuestas deben estar protegidas mediante el uso de equipo respiratorio aprobado por NIOSH / MSHA. Se debe tener cuidado al elegir y usar un respirador. Todos los aspectos de cualquier programa de protección respiratoria deben ser revisados ​​minuciosamente y aprobados por un profesional de seguridad o salud competente.

Las protecciones respiratorias deben usarse siempre que haya una exposición potencial al óleum. Oleum liberará gas de trióxido de azufre (SO3), cuya exposición puede ser extremadamente perjudicial para los pulmones.

 

Duchas de agua de suministro de seguridad y fuentes de lavado de ojos

Se deben instalar duchas de seguridad de acción rápida a prueba de congelación y fuentes de lavado de ojos que sean fácilmente accesibles y estén bien identificadas en todas las áreas donde las personas puedan entrar en contacto con el ácido sulfúrico.

Cuando circunstancias inusuales o no rutinarias pueden ocasionar que los individuos estén potencialmente expuestos al ácido sulfúrico en las estaciones de trabajo donde las duchas de seguridad y las fuentes de lavado de ojos no están disponibles, siempre debe haber una manguera empapadora manual u otra fuente adecuada de flujo continuo de agua.

Las recomendaciones con respecto al diseño e instalación de los equipos se encuentran en ANSI A 358.1 – Norma Nacional Estadounidense para Equipos de Lavado y Lavado de Ojos de Emergencia.

Peligros de incendio y explosión

El ácido sulfúrico no es inflamable; sin embargo, bajo ciertas condiciones, puede causar la ignición de otros materiales combustibles si se permite que entre en contacto con estos materiales.

El hidrógeno, un gas incoloro, inodoro e inflamable, se genera por la acción corrosiva del ácido en la mayoría de los metales. En consecuencia, se puede generar hidrógeno dentro de un tambor, carro tanque, camión cisterna o tanque de almacenamiento de metal que contenga ácido sulfúrico. Como el hidrógeno formará mezclas inflamables con el aire en un amplio rango de concentraciones, no se deben permitir fuentes de ignición cerca de tambores, tanques de almacenamiento, tanques o tanques, particularmente cuando estos contenedores se abren después de un período prolongado de cierre.

Primeros auxilios

El contacto con ácido sulfúrico concentrado u óleum es una emergencia que requiere tratamiento inmediato ya que la acción corrosiva del ácido ocurre en cuestión de segundos.

Retire a la víctima de la exposición inmediatamente.

La ayuda médica se debe obtener lo más rápido posible.