Quarta-feira de Cinzas
Quarta-feira de Cinzas

El Miércoles de Ceniza es el primer día de la temporada de Cuaresma. El Miércoles de Ceniza es uno de los principales días santos para la Iglesia occidental. Lo más comúnmente observado por católicos, anglicanos, episcopales y luteranos, el Miércoles de Ceniza cae el séptimo miércoles antes de la Pascua (generalmente alrededor del 9 de febrero). El Miércoles de Ceniza comienza una temporada de ayuno y arrepentimiento (comúnmente conocido como la Cuaresma) en preparación para la celebración de la Pascua.

Los orígenes del miércoles de ceniza

Los orígenes del Miércoles de Ceniza están ligados a su historia y la época del año en que se produce. Sigue la temporada de la Epifanía, que culmina con Shrove Tuesday, que también se conoce como Mardi Gras (Fat Tuesday). Los procedimientos solemnes que se producen en el Miércoles de Ceniza devuelven el enfoque al sacrificio de Cristo y la misión de la Iglesia. La observancia muy probablemente viene del Día de la Expiación bíblica. En Levítico 16, el Señor establece un día anual de arrepentimiento para los israelitas como una ordenanza duradera para todas sus generaciones. Dado que la sangre de Jesús representa la expiación, el corazón del Miércoles de Ceniza se humilla a sí mismo a través del ayuno y la oración.

En este día, los cristianos se presentan ante un sacerdote para recibir la señal de la cruz, marcada con cenizas en sus frentes. Durante el próximo mes, se les anima a ayunar, orar y buscar el arrepentimiento por sus pecados. La reflexión sobre la vida de uno durante el año anterior recibe atención adicional y se ofrece un mayor compromiso con Dios y la Iglesia.

Esta ceremonia se originó alrededor del siglo VIII y se remonta a la costumbre durante los tiempos bíblicos de personas que se humillan con tela de saco y cenizas. El profeta Daniel habla de buscar al Señor para que libere a su pueblo del exilio babilónico con ayuno, cilicio y cenizas (Daniel 9: 3). Jonás 3: 6 dice: “Cuando las noticias llegaron al rey de Nínive, él se levantó de su trono, se quitó sus ropas reales, se cubrió de cilicio y se sentó en el polvo”.

Tradiciones del Miércoles de Ceniza

Cuando se estudia la historia del Miércoles de Ceniza, las cenizas a menudo se consideran un símbolo de la mortalidad del hombre y representan una actitud de humildad, tristeza y arrepentimiento (Génesis 18:27). Las cenizas utilizadas en el ritual del Miércoles de Ceniza provienen de la quema de las ramas de palmera utilizadas para celebrar el Domingo de Ramos del año anterior. Después de ser bendecidos con agua bendita, las cenizas se sientan en medio de incienso ardiente para adquirir un aroma agradable. El sacerdote o funcionario de la Iglesia de más alto rango los administra, primero al clero y luego a los laicos.

En una antigua tradición del Miércoles de Ceniza, los penitentes que habían cometido pecados graves vendrían usando turnos hechos de tela áspera o pelo de animales. El sacerdote los bendeciría y esparciría cenizas sobre ellos mientras recitaban los Siete Salmos Penitenciales. Los penitentes dejarían la iglesia y durante los próximos cuarenta días lucharán por el arrepentimiento y la absolución. Luego regresarían el Jueves Santo y recibirían la Comunión del sacerdote.

Uno de los principios más importantes de la fe cristiana es vivir la vida con humildad y arrepentimiento. Para muchos cristianos, los orígenes del Miércoles de Ceniza son el recordatorio anual de dónde deberían estar nuestros corazones en relación con Dios, y de la razón por la cual Jesús se convirtió en nuestra expiación.

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