¿Qué significa IMC?

El índice de masa corporal, más comúnmente denominado IMC, es un método utilizado para calcular el riesgo de salud relacionado con el peso de una persona.

Principalmente, toma en cuenta la altura y el peso de una persona.

Aquellos que caen en categorías más altas de IMC corren el riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la dieta como la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón.

Cómo se calcula

Hay dos formas de calcular el IMC: una fórmula usa unidades métricas mientras que la otra usa el sistema imperial.

  • masa en kilogramos (kg) / altura en metros (m) al cuadrado
  • (masa en libras (lbs) / altura en pulgadas (en) al cuadrado) x 703

Por ejemplo, una persona de 72 kg y 1.75 m de estatura tendrá un IMC de:

  • 72 / (1.75×1.75) = 23.5

Cómo se clasifica el IMC

La mayoría de las personas caerá en una de las tres categorías de IMC:

  • peso saludable
  • exceso de peso
  • obeso

Sin embargo, en realidad hay ocho categorías, tal como las define la Organización Mundial de la Salud en total, que son las siguientes:

Muy bajo peso <15
Severamente bajo de peso 15-16
Bajo peso 16-18.5
Peso saludable 18.5-25
Exceso de peso 25-30
Obeso 30-35
Clase obesa 2 35-40
Obeso clase 3 40>

Estas categorías a veces se interpretan de manera diferente fuera del Reino Unido. Hasta 1998 en los EE. UU., El número entero superior para un peso saludable era en realidad de 27.8, hasta que se ajustó a las directrices de la OMS y bajó a 25.

En Japón, no hay ninguna categoría de sobrepeso, y un IMC de 25 o más se considera obeso.

Qué significan estas categorías

Aquellos que están por encima de la categoría de peso saludable se consideran en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la dieta; y aquellos que son obesos se consideran de alto riesgo.

Los ejemplos de enfermedades relacionadas con la dieta incluyen:

  • diabetes tipo 2
  • alta presion sanguinea
  • enfermedad del corazón
  • carrera

Las personas que son de origen étnico negro o asiático pueden tener un mayor riesgo de diabetes tipo 2 y otras afecciones con un IMC más bajo.

Dentro de estos grupos, aquellos que:

  • tener un IMC de 23 o superior se considera que está en mayor riesgo
  • tener un IMC de 27.5 o superior se considera de alto riesgo

Una persona con bajo peso también puede estar en riesgo de ciertas enfermedades. Alguien que no está comiendo lo suficiente puede no obtener la gama completa de nutrientes que su cuerpo necesita y tener un sistema inmune más débil que los hace más susceptibles a la infección.

A veces, una persona también puede estar por debajo del peso debido a una condición médica subyacente no diagnosticada.

Lo que puedes hacer

Las personas que tienen sobrepeso u obesidad pueden obtener su IMC en un rango saludable mediante una combinación de dieta y ejercicio. Un médico de cabecera puede ayudar con la implementación de una rutina que puede ayudar a alguien a perder peso a un ritmo saludable.

Sin embargo, en aquellos casos en los que el peso representa un riesgo grave para la salud, y la dieta y el ejercicio solos no han sido suficientes para ayudar a lograr resultados, se recomienda un programa de dieta y ejercicio que también incluya la pérdida de peso .

Por lo general, los medicamentos para perder peso no son necesarios ni se prescriben a aquellos que tienen un IMC de 27 o menos.

Inconvenientes

El índice de masa corporal es una fórmula popular y sencilla de aplicar, pero no siempre es un indicador preciso de la relación entre la grasa y la masa corporal de una persona.

Por ejemplo, mide el peso, pero no puede diferenciar entre grasa y músculo. Como el músculo pesa más que la grasa, las personas con complexión muscular que pueden tener un porcentaje muy bajo de grasa corporal, como los atletas profesionales, aún pueden ser identificados por el índice como obesos o incluso con sobrepeso.

Otro inconveniente de la fórmula del índice de masa corporal es que no tiene en cuenta la edad, y esto es particularmente relevante para las personas mayores. La masa muscular disminuye a medida que envejecemos, y la fórmula no detecta dónde se puede compensar en peso aumentando la grasa. En consecuencia, una persona mayor puede tener un IMC en el rango saludable, cuando su porcentaje de grasa corporal no es saludable.