Ultrassom
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La ecografía terapéutica es una modalidad de tratamiento que se usa a menudo en la terapia física. Se ha utilizado históricamente para mejorar la circulación y la cicatrización de los tejidos, pero la investigación ha puesto en duda su eficacia. ¿El ultrasonido realmente funciona, y es un componente importante de su programa de rehabilitación después de una lesión?

Si tiene una lesión como bursitis, tendinitis o artritis, es posible que necesite fisioterapia para ayudar a disminuir el dolor y mejorar la función. Su fisioterapeuta puede optar por aplicar una ecografía terapéutica a la parte del cuerpo lesionada como parte de su programa de rehabilitación.

La ecografía terapéutica es un tratamiento que se ha utilizado en clínicas de terapia física durante más de 50 años. Proporciona calor a las partes del cuerpo lesionadas que se encuentran profundamente dentro de su cuerpo que no se pueden calentar solo con una compresa caliente estándar. También se piensa que el ultrasonido mejora la función celular al hacer que las burbujas de gas microscópicas cerca de su lesión se expandan y contraigan rápidamente, un proceso llamado cavitación. Se piensa que esta expansión y contracción aceleran el proceso de curación en la parte del cuerpo lesionada.

¿Cómo funciona la ecografía? Se aplica una carga eléctrica a un cristal, creando un efecto piezoeléctrico. Esto produce ondas ultrasónicas. Estas ondas de sonido no se pueden escuchar, pero pueden pasar a través de la piel y los tejidos, calentándolos y causando cavitación.

¿Pero realmente funciona el ultrasonido? ¿El ultrasonido realmente proporciona calor a los tejidos profundos de su cuerpo, y este calentamiento tiene un efecto positivo en ayudar a que su lesión sane mejor o más rápido?

Efectos de calentamiento de ultrasonido

Una revisión de los estudios publicados sobre ultrasonido indica que ciertamente calienta las partes de su cuerpo cuando se aplica correctamente. También calienta partes de su cuerpo que son profundas y están ubicadas fuera del alcance de los paquetes calientes estándar. Por lo tanto, si tiene una lesión y su fisioterapeuta siente que el calor puede ser necesario para ayudar a su condición, el ultrasonido es una buena opción de uso.

¿La curación de velocidad de ultrasonido?

Los estudios sobre el uso de ultrasonido para ayudar a acelerar la curación no son tan positivos. Hay muchos estudios que comparan el uso del ultrasonido con el ultrasonido simulado (falso). Estos estudios indican que las personas que reciben ultrasonido por una lesión no tienen una recuperación más rápida y saludable o un mejor resultado.

Por ejemplo, en un estudio sobre el uso de ultrasonido para la artritis de rodilla, algunos de los participantes del estudio recibieron el tratamiento con ultrasonido, mientras que otros participantes del estudio recibieron ultrasonido simulado. No hubo diferencias en la recuperación de los pacientes en ninguno de los grupos.

Hay un estudio positivo sobre el uso de ultrasonido en el tratamiento del dolor de hombro. Una revisión de estudios de 2001 para los tratamientos para el dolor de hombro dio a la ecografía una calificación de “A” (beneficio demostrado) para el uso de la ecografía en el tratamiento de una afección específica del hombro. Esto fue para el tratamiento de la tendinitis calcificada en el hombro. Esta condición dolorosa limita el rango de movimiento del hombro y causa dolor al mover el brazo.

¿Puede lastimarse el ultrasonido?

El ultrasonido es un tratamiento bastante seguro e inocuo en la terapia física. Hay algunos casos en los que no se debe usar el ultrasonido, como sobre partes del cuerpo con cáncer y en niños pequeños, pero en su mayor parte, se puede usar de manera segura para calentar partes lesionadas de su cuerpo.

Dado que muchos estudios muestran que el ultrasonido ofrece muy poco para ayudar a acelerar la curación en la parte lesionada de su cuerpo, algunos fisioterapeutas sienten que el ultrasonido puede “doler” al hacer que sienta que lo necesita para mejorar. Los tratamientos que no lo involucran activamente en su atención pueden hacerle sentir que tiene muy poco control sobre el manejo de su lesión. Esto pone la responsabilidad de su cuidado en las manos de su fisioterapeuta y no en las suyas.

El efecto placebo

Muchos fisioterapeutas continúan utilizando el ultrasonido y muchos sienten que agrega resultados positivos en el tratamiento de muchas afecciones. ¿Pero es realmente el efecto placebo?

El efecto placebo es un fenómeno en el que percibes una mejora en tu condición simplemente porque se te está haciendo algo. Su fisioterapeuta le dice que los tratamientos con ultrasonido pueden mejorarlo y, por lo tanto, comienza a sentirse mejor después de recibir los tratamientos.

Si su condición mejora debido al efecto placebo, está bien. Pero algunos profesionales sostienen que el uso del efecto placebo en el tratamiento de afecciones no es ético.

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