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¿Qué es la disfagia?

Disfagia es el término médico que se usa para describir la dificultad para tragar. Esto incluye problemas para chupar, tragar, beber, masticar, comer, gotear saliva, cerrar los labios o cuando la comida o la bebida se van por el camino equivocado.

Los primeros signos de disfagia son toser, atragantarse o ahogarse al comer y beber. Esto significa que los alimentos, líquidos o saliva podrían entrar en sus pulmones, lo que podría causar neumonía.

Causas de la disfagia.

Las causas comunes incluyen reflujo y problemas con el sistema nervioso, los músculos o las estructuras de la cabeza y el cuello.

Reflujo

El reflujo se produce cuando el ácido estomacal se escapa del estómago y se desplaza hacia el esófago. Lea más sobre el reflujo aquí.

Problemas del sistema nervioso

Las condiciones que dañan su cerebro y nervios pueden causar disfagia, incluyendo:

accidente cerebrovascular: casi la mitad de todas las personas que han tenido un accidente cerebrovascular tendrán dificultades para tragar
lesión craneal
Enfermedad de Parkinson
enfermedad de la neurona motora, o MND
demencia
parálisis cerebral
acalasia (una afección en la que el músculo que separa el esófago del estómago no funciona correctamente)
Problemas musculares
Los problemas musculares de la cara o el cuello, o espasmos del esófago, pueden causar problemas al tragar.

Problemas estructurales

Los problemas para tragar también pueden desarrollarse debido a daños en estructuras como el labio o el paladar.

Signos y síntomas de disfagia.

Es posible que tenga disfagia si observa alguno de estos signos y síntomas:

La comida o bebida se atasca en la garganta o se va por el camino equivocado.
comer su comida lleva mucho tiempo (por ejemplo, más de 30 minutos)
necesita toser o aclararse la garganta durante o después de comer y beber
tienes acidez a menudo
sientes falta de aliento cuando comes y bebes
Evitas algunos alimentos porque te resultan difíciles de tragar.
A menudo tienes infecciones en el pecho sin ninguna razón obvia.
Los bebés que tienen dificultad para chupar durante la lactancia o el biberón pueden tener disfagia.

Diagnóstico de disfagia

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, lo examinará y también podría recomendarle exámenes como:

un trago de bario: tragar una sustancia no tóxica llamada bario muestra su sistema digestivo superior en una radiografía
endoscopia – para ver dentro del esófago
Prueba muscular – para ver si su esófago está funcionando correctamente
Tomografía computarizada
Exploración por resonancia magnética

Tratamiento para la difagia.

El tratamiento más adecuado para la disfagia dependerá de su causa. El tratamiento puede incluir:

Cambiando las texturas de tus comidas o bebidas.
aprender nuevas técnicas para tragar, como dónde colocar su comida o su cuerpo para ayudarlo a tragar con mayor eficacia
haciendo ejercicios para ayudar a que sus músculos trabajen mejor y estimulen los nervios que desencadenan el reflejo de deglución
tomar medicamentos para reducir el reflujo ácido del estómago o relajar el esófago
En casos severos, es posible que deba cambiar a una dieta líquida, o ingerir alimentos y bebidas a través de un tubo de alimentación que va directamente al estómago.