Cólico del bebé lactante

Cólico: ¿qué es? Mi bebé llora todo el tiempo. ¿Podría ser un cólico?

El cólico es un llanto incontrolable en un bebé saludable. A su bebé se le considera cólico si tiene menos de 5 meses de edad y llora durante más de tres horas seguidas durante tres o más días a la semana durante al menos tres semanas (¡puaj!). El cólico no es una enfermedad y no causará daño a largo plazo a su bebé, pero es difícil de lograr para los bebés y sus padres.

Si su bebé tiene cólico, encuentre más de 20 consejos para ayudarlo a lidiar con este problema en nuestro artículo sobre cómo lidiar con el cólico.

¿Cuáles son los síntomas del cólico?

El cólico aparece con mayor frecuencia cuando un bebé tiene 2 o 3 semanas de edad (o dos o tres semanas después de su fecha de parto si él es un bebé prematuro).

Los bebés normalmente lloran cuando están mojados, hambrientos, asustados o cansados, pero un bebé con cólico llora excesivamente, a menudo a la misma hora del día (generalmente al final de la tarde o al anochecer). Si su bebé tiene cólico, puede notar que sus llantos en este momento son más fuertes y agudos que su llanto normal y que los episodios comienzan y terminan repentinamente.

Su bebé con cólico también puede mostrar signos de una barriga gaseosa. El gas no causa cólicos, pero puede ser extra gaseoso porque un bebé con cólico suele tragar aire cuando llora. Puede notar que su bebé con cólico aprieta los dedos, arquea la espalda, se ruboriza y alternadamente extiende o levanta las piernas y deja pasar el gas mientras llora. A veces se puede sentir mejor después de expulsar gases o defecar.

¿Cuánto tiempo dura el cólico?

Afortunadamente, hay una luz al final del túnel. El cólico tiende a alcanzar su punto máximo alrededor de las 6 semanas, y luego mejora significativamente entre 3 y 4 meses. A los 4 meses de edad, del 80 al 90 por ciento de los bebés tienen más cólicos. El pequeño porcentaje restante puede tomar otro mes.

Sí, es un túnel largo. Mientras tanto, aprende a consolar a tu bebé lo mejor que puedas y pídele ayuda cuando la necesites. Cuidar a un bebé con cólico puede ser muy estresante y debes tomar descansos regulares para mantener tu propio bienestar. Haga que su pareja o un amigo o pariente tome el control mientras usted sale a caminar o suelte un buen llanto usted mismo cuando lo necesite.

¿Por qué algunos bebés tienen cólicos?

El cólico es uno de los grandes misterios de la vida del bebé. Los expertos estiman que entre el 8 y el 40 por ciento de los bebés se vuelven cólicos. La afección es igualmente común entre los bebés primogénitos y los nacidos más tarde, entre los niños y las niñas, y entre los lactantes amamantados y los alimentados con fórmula. Nadie sabe por qué algunos bebés son más propensos que otros, pero las teorías abundan. Y bien puede haber más de una causa.

Sabemos que los bebés nacidos de madres que fumaron durante el embarazo o el posparto tienen un mayor riesgo de desarrollar cólicos (aunque este riesgo se reduce si el bebé es amamantado).

Algunos expertos creen que los ataques prolongados de llanto de cólico son una liberación física para bebés sensibles. Para cuando llega la noche, dicen, estos bebés simplemente no pueden manejar más vistas, sonidos o sensaciones, por lo que se angustian y lloran.

Otra teoría es que el cólico a veces es causado por un desequilibrio de bacterias sanas en los intestinos. Los estudios han demostrado que los bebés con cólico tienen una microflora intestinal diferente que los bebés que no padecen cólicos. El tratamiento con probióticos (específicamente Lactobacillus reuteri) ha demostrado ayudar con los síntomas de cólicos en algunos bebés. Pídale a su médico una recomendación probiótica específica.

¿Debo llevar a mi bebé al médico si creo que tiene cólico?

Sí, es una buena idea hablar con un médico sobre el llanto de su bebé. Ella puede descartar otras causas posibles, como problemas intestinales o infecciones urinarias, y querrá verificar que su bebé se está alimentando y creciendo normalmente. Ella también lo ayudará a determinar el mejor curso de acción para su bebé si tiene cólico.

Y si su bebé tiene otros síntomas, como fiebre, vómitos o heces con sangre, llame a su médico de inmediato. Estos síntomas no se deben a los cólicos.

¿Puede una alergia a los alimentos causar cólicos?

Una de las cosas que el médico podría considerar es si su bebé podría tener intolerancia o alergia a la proteína de la leche de vaca. Aunque no causa cólicos, es uno de los culpables de los problemas de estómago que se asemejan a los cólicos. Si este es el caso para su bebé alimentado con fórmula, su médico puede recomendar cambiar a una fórmula hidrolizada (una en la que la proteína se ha descompuesto). Si la proteína de la leche de vaca es un problema para su bebé, sus síntomas probablemente mejorarán una semana después del cambio en la fórmula.

Si amamanta a su bebé, puede valer la pena seguir una dieta no láctea, aunque no hay evidencia concluyente de que sea útil. Si está amamantando, hable con su médico sobre reducir la cantidad de leche, queso y yogur durante un par de semanas para ver si hace alguna diferencia. (La proteína de la leche de vaca puede permanecer en la leche materna por tanto tiempo, por lo que este experimento dietético requiere algo de paciencia).

Si está amamantando, también es posible que su bebé sea sensible a algo en su dieta que no sean productos lácteos. Existe mucha controversia sobre qué alimentos son problemáticos (y los datos son contradictorios), pero los principales sospechosos parecen ser trigo, huevos, nueces, frutas, cafeína y chocolate.

Para ver si alguno de estos alimentos incomoda a su bebé, evítelos por algunos días. Si su bebé parece estar mejor, vuelva a introducir un alimento a la vez, dejando pasar unos días entre reintroducciones. Si su bebé comienza a preocuparse nuevamente después de que comience a comer cierto alimento, es posible que haya descubierto la sustancia ofensiva. Hable con su médico si nota que cierta comida irrita a su bebé.

¿Puede el agua de queja ayudar con el cólico?

Muchos padres recomiendan gotas de agua de gripe o antigas (simeticona / mylicon), que se venden sin receta, para calmar la incomodidad de su bebé, aunque ninguno de los dos se ha demostrado efectivo.

Consulte nuestro artículo sobre cómo lidiar con el cólico en busca de sugerencias para calmar a su bebé y controlar su propio estrés.