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¿Qué es una clave WEP?

WEP significa Wired Equivalent Privacy, un estándar de seguridad de red inalámbrica Wi-Fi. Una clave WEP es un tipo de código de seguridad para dispositivos Wi-Fi. Las claves WEP permiten a un grupo de dispositivos en una red local intercambiar mensajes encriptados (matemáticamente codificados) entre sí mientras ocultan el contenido de los mensajes para que los visitantes no los vean fácilmente.

Cómo funcionan las claves WEP

Los administradores de red eligen qué claves WEP usar en sus redes. Como parte del proceso de habilitar la seguridad WEP, las claves correspondientes deben establecerse en los enrutadores y en cada dispositivo cliente para que todos se comuniquen entre sí a través de la conexión Wi-Fi.

Las claves WEP son una secuencia de valores hexadecimales tomados de los números 0-9 y las letras A-F. Algunos ejemplos de claves WEP son:

1A648C9FE2

99D767BAC38EA23B0C0176D152

La longitud requerida de una clave WEP depende de qué versión del estándar WEP está ejecutando la red:

WEP de 40 o 64 bits: clave de 10 dígitos

WEP de 104 o 128 bits: clave de 26 dígitos

WEP de 256 bits: clave de 58 dígitos

Para ayudar a los administradores a crear claves WEP correctas, algunas marcas de equipos de redes inalámbricas generan automáticamente claves WEP a partir del texto normal (a veces llamado frase de contraseña). Además, algunos sitios web públicos también ofrecen generadores de claves WEP automáticos que generan valores clave aleatorios diseñados para ser difíciles de adivinar para los de fuera.

Por qué WEP fue una vez esencial para las redes inalámbricas

Como su nombre indica, la tecnología WEP se creó con el objetivo de proteger las redes Wi-Fi hasta los niveles equivalentes que antes se habían protegido las redes Ethernet. La seguridad de las conexiones inalámbricas fue significativamente menor que la de las redes Ethernet por cable cuando las redes Wi-Fi se hicieron populares por primera vez. Los programas de sniffer de red fácilmente disponibles permitieron a cualquiera con un poco de conocimiento técnico conducir a través de barrios residenciales y acceder a redes de Wi-Fi activas desde la calle. (Esto se hizo conocido como wardriving). Sin WEP habilitado, los rastreadores podían capturar y ver fácilmente las contraseñas y otros datos personales que los hogares sin protección estaban enviando a través de sus redes. Sus conexiones a Internet también podrían ser alcanzadas y usadas sin permiso.

WEP fue en un momento el único estándar ampliamente respaldado para proteger las redes domésticas Wi-Fi contra tales ataques de sniffer.

Por qué las claves WEP son obsoletas hoy

Los investigadores de la industria finalmente descubrieron y publicaron importantes fallas en el diseño de la tecnología WEP. Con las herramientas adecuadas (programas creados para explotar estos defectos técnicos), una persona podría entrar en la mayoría de las redes protegidas WEP en cuestión de minutos y realizar el mismo tipo de ataques de detección que en una red no protegida.

Se agregaron sistemas de clave inalámbricos más nuevos y más avanzados, incluidos WPA y WPA2, a enrutadores de Wi-Fi y otros equipos para reemplazar a WEP. Aunque muchos dispositivos Wi-Fi todavía lo ofrecen como opción, WEP se ha considerado obsoleto durante mucho tiempo y debería utilizarse en redes inalámbricas solo como último recurso.

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