Juegos sexuales entre niños, ¿cómo reaccionar?

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A lo largo de mis 28 años de práctica, he visto a un número considerable de niños que participan en juegos sexuales con otros niños. Los padres traen a sus hijos a mi oficina ansiosos por la posibilidad de que su hijo haya perpetrado abuso sexual o haya sido víctima de abuso.

En este momento de mayor conciencia de abuso sexual, los padres a menudo están preocupados y ansiosos cuando atrapan a su hijo jugando juegos sexuales con otros niños. No solo ciertos juegos sexuales pueden dañar emocionalmente a los niños, siempre existe la amenaza de repercusiones legales por parte de otros padres que pueden malinterpretar el juego del niño y reaccionar ante él como una demostración fidedigna de abuso sexual.

Los niños son seres sexuales. La sexualidad comienza en la infancia y continúa durante toda la vida del niño hasta que alcanza la sexualidad adulta. Los bebés reciben placer físico de la calidez del cuerpo de una madre mientras amamanta o alimenta con biberón a su bebé. Los baños tibios, la comodidad de las mantas suaves y el placer de ser retenido son manifestaciones de la sexualidad infantil.

Cuando los niños entran en la etapa de niños pequeños, comienzan a explorar sus genitales y toman conciencia de las diferencias entre niños y niñas. Los niños en edad preescolar comenzarán a participar en la exploración sexual de ellos mismos y de otros niños. Aprenden a asociar el placer sexual con la exploración genital y su curiosidad sobre el sexo va en aumento. Estas exploraciones son totalmente normales y son parte de su desarrollo sexual.

Entonces, ¿cómo determinan los padres si el juego sexual de sus hijos es normal? ¿Cuándo deberían preocuparse los padres y cuándo deberían buscar ayuda profesional? Comencemos con una descripción del comportamiento sexual saludable en niños de preescolar y jardín de infantes.

El juego sexual normal en niños de preescolar y jardín de infantes incluye lo siguiente:

La exploración sexual debe realizarse con niños del mismo grupo de edad. Incluso una diferencia de dos años en esta etapa de desarrollo puede ser problemático.
El juego sexual en niños es breve. Los niños participarán en el juego sexual, sin embargo, no domina su juego. Los niños explorarán los genitales de los demás y luego reanudarán el juego. No hay una concentración enfocada y repetida en el juego sexual.

Los niños exploran la sexualidad de maneras relacionadas con la edad. No deberían tener información sobre la sexualidad de un adulto y, por lo tanto, su juego sexual solo reflejará un nivel básico de curiosidad, como exponer genitales y tocarse los genitales.

A los tres o cuatro años de edad, las nalgas a menudo son un foco de interés, especialmente para los niños. Son comunes los chistes de pedo, bromas a tope y chistes “poopy”. A esta edad, muchos niños asocian sus genitales con el acto de la eliminación y, por lo tanto, las nalgas se convierten en un objeto de fascinación.

El juego sexual normal en los niños adopta un tono lúdico divertido. A menudo hay risas y risas asociadas con la obra. Los niños no se sienten intimidados, forzados, coaccionados o ansiosos por la obra. Sin embargo, la mayoría de los niños a esta edad son conscientes de que no deben jugar “estos juegos” y, por lo tanto, el juego sexual tiene una naturaleza reservada.

El juego sexual es cooperativo entre los niños.

El juego sexual normal puede redirigirse fácilmente.

El juego sexual anormal tiene las siguientes cualidades:

 

La distribución desigual del poder crea situaciones en las que los niños pueden experimentar abuso sexual incluso con niños de su misma edad. El juego sexual entre niños debe ser cooperativo. Si hay alguna coerción, fuerza, amenaza o intimidación que ocurra, esto es problemático. Aunque el juego sexual normalmente ocurre con niños de la misma edad, ciertos niños con necesidades especiales pueden ser más vulnerables a la influencia de otros niños.
Si la diferencia de edad es mayor a dos años. Recuerde que el juego sexual con niños ocurre con niños de la misma edad.
Si el juego sexual demuestra conocimiento de la sexualidad que va más allá de la comprensión del sexo del desarrollo del niño. El sexo oral, las inserciones de objetos en la vagina o el ano y la imitación del coito son claros indicios de que el juego sexual es abusivo.
Si el niño no detiene el juego sexual a pesar de que los padres han redirigido al niño.
Si el juego sexual abarca una cantidad significativa del juego de los niños.
¿El juego sexual toma un tono de intimidación, miedo, ansiedad o enojo? Recuerde que el juego sexual normal en los niños es solo eso: jugar. Entonces, si su hijo muestra ansiedad, vergüenza, secretismo o enojo indebidos al participar en la obra o poco después, esto es una indicación de que el juego sexual es problemático.
¿Está cambiando el comportamiento de su hijo? ¿Hay signos de estrés, ansiedad, pesadillas, orinarse en la cama, regresión o mala conducta problemática? Si su hijo se ha involucrado en juegos sexuales problemáticos, puede mostrar signos de estrés a través de cambios repentinos de comportamiento.

¿Cómo deberían reaccionar los padres ante su hijo cuando los ven involucrarse en el juego sexual?

Las reacciones de los padres al juego sexual de sus hijos es probablemente uno de los factores más importantes para determinar cómo se sentirá el niño acerca de su curiosidad sexual. Las reacciones del niño a ser atrapado en el juego sexual serán un reflejo directo de cómo responde el padre. Si hay una muestra de disgusto, ira o miedo por parte del padre, el niño percibirá estos sentimientos y los internalizará. Los sentimientos de vergüenza y culpa persiguen al niño por más tiempo si el padre muestra fuertes emociones negativas. Con demasiada frecuencia, he visto niños que participan en juegos sexuales normales pero que se han traumatizado por las reacciones de sus padres.

Es importante que el padre permanezca lo más neutral posible durante este tiempo. Castigar al niño, enviar a los otros niños a su casa y amonestar al niño frente a sus amigos solo exacerbará la sensación de vergüenza del niño. El método más efectivo para lidiar con el juego sexual de su hijo es redirigir a los niños a otras formas de juego.

El siguiente paso es informar a los padres de los otros niños involucrados. Es importante que todos los padres sepan lo que ha sucedido. No le corresponde a uno de los padres averiguar cómo reaccionarán otros padres. Sin embargo, existe la responsabilidad de informar a todos los padres. Informe a los padres de los otros niños que ha manejado la situación al redirigir a los niños y vigilarlos de cerca el resto del tiempo, pero no es su responsabilidad hablar con los otros niños sobre el juego sexual.

Cuando usted y su hijo vuelvan a casa, siéntese con su hijo y de una manera no amenazante, explíquele a su hijo lo siguiente:

Su interés en las partes del cuerpo es totalmente normal y todos los niños están interesados ​​en los cuerpos.
Refuerce la idea de que no compartimos nuestras partes del cuerpo con otros y revise las reglas para un buen y mal contacto.
Si a su hijo le interesan las partes del cuerpo, puede ir a la biblioteca o a la librería y obtener libros que le ayudarán a su hijo a conocer el cuerpo en una atmósfera segura y de apoyo.
Coloque los libros en un lugar donde su hijo tenga fácil acceso y deje que el niño sepa que siempre que tenga curiosidad sobre el cuerpo puede leer los libros juntos. El niño puede querer mirar el libro por sí mismo y eso también se fomenta.
Es vital que hablemos con nuestros hijos de manera solidaria y comprensiva cuando hablemos de cuestiones sexuales. Este tipo de experiencias allanará el camino para que su hijo desarrolle una actitud saludable hacia su cuerpo y su sexualidad.

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