Las causas de niveles elevados de bilirrubina

La bilirrubina está formada por la descomposición de los glóbulos rojos en el cuerpo. El hígado ayuda a excretarlo. Los niveles de bilirrubina en la sangre pueden indicar la salud del hígado.Los altos niveles de bilirrubina pueden causar ictericia. Este trastorno es fácilmente reconocible debido a una coloración amarillenta de la piel o los ojos. El término médico ictericia viene de la palabra francesa para amarillo, jaune .

Los niveles altos de bilirrubina pueden ocurrir en adultos, pero el trastorno es más común en los recién nacidos. Esto se debe a que un bebé tiene menos bacterias en el intestino para ayudar a descomponer y eliminar la bilirrubina.

El rango normal aproximado de bilirrubina en el suero sanguíneo es:

  • Para adultos, 1.2 miligramos por decilitro (mg / dL)
  • Para niños menores de 18 años, generalmente 1 mg / dL

La piel normalmente se vuelve amarilla cuando los niveles alcanzan 3 mg / dL o más.

Cualquier persona que se pone amarilla de la piel o los ojos debe ver a su médico. Puede ser un signo de una enfermedad grave.

 

¿Qué es la bilirrubina?

La bilirrubina se crea por la descomposición de los glóbulos rojos (RBC) en el cuerpo. La bilirrubina viaja al hígado, se secreta al conducto biliar y finalmente se excreta del cuerpo en las heces. La bilirrubina es de color amarillo pardusco y es este pigmento el que otorga a las heces su color marrón.

Los niveles altos de bilirrubina pueden provocar coloración amarillenta de los ojos y la piel.

Los RBC tienen una vida útil de alrededor de 120 días y se renuevan continuamente. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina y esto se descompone en bilirrubina y otras sustancias. La bilirrubina es transportada al hígado por la albúmina.

Una vez en el hígado, la bilirrubina se “conjuga”. Esto significa que se vuelve soluble en agua y puede excretarse.

La bilirrubina no conjugada es tóxica, pero la bilirrubina conjugada no se debe a que se elimine del cuerpo.

Niveles altos de bilirrubina

Un nivel alto de bilirrubina en la sangre se conoce como hiperbilirrubinemia.

Los niveles altos de bilirrubina pueden causar ictericia. En una persona con ictericia, la piel y el blanco de los ojos se ven amarillos debido a la bilirrubina de color marrón amarillento en la sangre.

Hay tres razones principales por las que los niveles de bilirrubina pueden aumentar y provocar ictericia. Estos problemas pueden ocurrir antes, durante o después de la producción de bilirrubina.

Antes de llegar al hígado

Algunas condiciones pueden causar que los niveles de bilirrubina sean altos antes de llegar al hígado. Esto se llama fase prehepática o “pre-hígado” y puede ser causada por anemia hemolítica y reabsorción de depósitos internos de sangre. La anemia hemolítica ocurre cuando demasiados glóbulos rojos se descomponen.

En el hígado

Si el hígado no funciona correctamente, es posible que no pueda conjugar la bilirrubina para que sea soluble en agua. Esto puede ocasionar que quede mucha bilirrubina en el hígado.

Las causas incluyen:

  • Virus, por ejemplo hepatitis A
  • Alcohol
  • Medicamentos, incluido acetaminofeno
  • Autoinmunidad, donde un desorden del sistema inmune hace que ataque las propias células del cuerpo

Después de dejar el hígado

Una vez que la bilirrubina ha salido del hígado, los niveles pueden ser altos porque la bilirrubina no puede salir del cuerpo. Esto puede deberse a un bloqueo en uno de los otros órganos que ayudan con la excreción, como los cálculos biliares en la vesícula biliar. Esto se llama fase posthepática.

Otras causas incluyen:

  • Inflamación o cáncer de la vesícula biliar, que produce bilis
  • Pancreatitis

 

Pruebas de bilirrubina

Los análisis de sangre y orina pueden medir los niveles de bilirrubina.

Si una prueba de orina detecta bilirrubina, un médico analizará las pruebas de suero sanguíneo para confirmar los resultados y ver si hay daño en el hígado. Si no hay bilirrubina en la orina, los médicos verificarán si el problema está aumentado o no por la descomposición de los glóbulos rojos.

Otras pruebas incluyen:

  • Otros análisis de sangre para evaluar la función hepática.
  • Un examen físico, donde un médico puede sentir el área abdominal para ver si el hígado está agrandado o sensible.
  • Pruebas de imágenes para visualizar el hígado. Estos pueden incluir ultrasonido, rayos X computarizados con una tomografía computarizada o imágenes de alta potencia con una resonancia magnética.
  • A veces se realiza una endoscopia para observar los conductos en los que la bilis viaja al intestino.
  • A veces se necesita una biopsia de hígado, aunque esto es muy raro. En este procedimiento, se envía una pequeña muestra de tejido hepático a un laboratorio para su evaluación.

Tratamiento de altos niveles de bilirrubina

Un médico necesitará identificar la causa de los altos niveles de bilirrubina. El tratamiento depende de la causa subyacente de la bilirrubina alta. Si se conoce la causa, la bilirrubina puede eliminarse mediante un tratamiento o cambios en el estilo de vida, como evitar el alcohol.

 

¿Qué es el síndrome de Gilbert?

El síndrome de Gilbert es una forma leve de bilirrubina alta. Los niveles suben y bajan porque el proceso de eliminación del cuerpo se ralentiza.

La fluctuación rara vez es suficiente para que la piel se ponga amarilla, pero algunas personas pueden experimentar síntomas como dolor de estómago o fatiga.

El síndrome de Gilbert a menudo se descubre cuando se realiza un análisis de sangre por alguna otra razón.

Hay un gen relacionado con el síndrome de Gilbert que muestra patrones familiares de herencia.Este gen codifica una enzima que permite al hígado convertir la bilirrubina en su forma conjugada.La ausencia de este gen en el síndrome de Gilbert significa que esta enzima no funciona.

 

Alta bilirrubina en recién nacidos

Los recién nacidos con altos niveles de bilirrubina tienen una afección que los médicos llaman hiperbilirrubinemia neonatal o ictericia en recién nacidos. El Manual de Merck establece que casi la mitad de los recién nacidos tienen ictericia visible en la primera semana después del nacimiento.

En los adultos, las bacterias en el intestino descomponen la bilirrubina conjugada para crear urobilina, y esta se excreta en las heces.En los recién nacidos, la falta de bacterias intestinales significa que esto no ocurre tan eficazmente.Los recién nacidos también tienen una enzima que puede reabsorber la bilirrubina no conjugada, causando niveles más altos en el cuerpo.

El nivel de preocupación dependerá de la causa. La edad del bebé y si nació demasiado pronto también son factores. En un niño sano que nace a término, los niveles de bilirrubina tienden a ser preocupantes cuando superan los 18 mg / dL.

Para los bebés prematuros, el umbral disminuye cuanto antes la entrega.

La bilirrubina alta puede ser tóxica para los nervios y causar daño cerebral.

El tratamiento abordará la causa subyacente.

La mayoría de los casos de ictericia en los bebés no son graves y los síntomas desaparecen naturalmente. Sin embargo, la ictericia es más común en los bebés alimentados con leche materna, y un médico puede recomendar que la madre deje de amamantar.

Algunos bebés reciben fototerapia, donde están expuestos a un tipo especial de luz fluorescente blanca. Este es un tratamiento estándar en el cual la luz convierte la bilirrubina en una forma diferente que puede ser eliminada del cuerpo por el hígado y los riñones.